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Arqueología: naufragio ‘perfecto’ tan bien conservado ‘que podrías bajar las escaleras’

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Goodwin Sands es un banco de arena de 16 km de largo (10 millas) que se encuentra a unos 10 km (seis millas) de la costa de East Kent. El área consta de una capa de arena de aproximadamente 20 metros (82 pies) de profundidad, que descansa sobre el lecho de roca caliza. Los Goodwins, como se les conoce cariñosamente, son un espectáculo pintoresco cuando se mira al mar desde lugares como Deal, Dover y Ramsgate en un día despejado. Pero, para los barcos, han sido un peligro mortal desde que comenzó la navegación.

Apodado el «devorador de barcos» por el arqueólogo y buceador marítimo Dan Pascoe, hay alrededor de 2.000 naufragios conocidos en los Goodwins, y se cree que el número real está muy por encima de los 3.500.

Los Goodwin se encuentran en una de las rutas marítimas más transitadas del mundo, y algunos dicen que hasta 50.000 han perdido la vida allí.

Las mareas y las corrientes mueven constantemente la arena, y la naturaleza glutinosa de los Goodwins asegura que los barcos que golpean la arena se hundan en una tumba de agua.

El barco generalmente golpea la parte superior de los Goodwins, y el peso del barco hace que se hunda en la arena hasta que golpea el lecho de roca, donde puede permanecer descubierto durante cientos de años.

El primer naufragio registrado se remonta a 1298.

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Un sendero de buceo virtual del castillo de Stirling. (Imagen: Inglaterra histórica)

Goodwin Sands

Goodwin Sands se encuentra a unos 10 km de la costa de Kent. (Imagen: GETTY)

El primer buque faro se colocó en el borde este de Goodwins en 1795, y un buque aún permanece en su lugar hoy.

Antes de esto, los barcos dependían de los faros North y South Foreland situados justo al norte de Broadstairs y en St Margaret’s Bay, en las afueras de Dover, respectivamente.

La Gran Tormenta de 1703 fue una de las peores tormentas que azotó las costas británicas en la historia. Los barcos se desviaron cientos de millas de su rumbo y 130 barcos y 1200 marineros se perdieron en una sola noche.

Cuatro de ellos eran buques de guerra de la Royal Navy: HMS Northumberland, Mary, Restoration y Stirling Castle.

Los cuatro ahora están listados como Naufragios Protegidos, el equivalente marino de Edificios listados.

Artefactos del castillo de Stirling

Una pistola Rupertino estaba entre los artefactos recuperados. (Imagen: Joanna Thomson – Goodwin Sands Conservation Trust)

El castillo de Stirling se encargó en 1674 después de que Samuel Pepys convenciera al rey Carlos II de comenzar la construcción de 30 barcos para mejorar el rendimiento naval.

Fue la noche del 27 de noviembre de 1703, donde conoció su destino.

Anclado en The Downs con más de 200 barcos, el tramo entre Goodwins y la costa, se cree que fue abrumado por las olas y se hundió.

En 1979, los buzos recreativos encontraron los restos del naufragio después del movimiento de la arena circundante. Ella estaba en una condición notable.

Fiona Punter, fideicomisaria de Goodwin Sands Conservation Trust, dijo a Express.co.uk: “El castillo de Stirling se encontró en la época del Mary Rose en Portsmouth.

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Barco gemelo del castillo de Stirling

El lanzamiento del Lenox, un barco hermano del Castillo de Stirling. (Imagen: Óleo sobre lienzo pintado por Richard Endsor)

“El castillo de Stirling estaba en mejores condiciones que el Mary Rose. Podrías bajar los escalones hacia él. Era un barco perfecto en el lecho marino.

“Lo que pasó, el Gobierno en ese momento, todo el mundo estaba tan interesado en el Mary Rose y eso consiguió toda la publicidad, luego la arena se movió y cubrió el Castillo de Stirling.

“Ahora, se ven trozos de él y la arena lo ha aplastado. Todavía está allí, pero en pedazos en lugar de ser todo el barco «.

Entre los aproximadamente 300 artefactos recuperados se incluyen una pistola Rupertinoe completa con carro y ruedas, una campana de barco, vajilla y una canasta bien conservada llena de lo que se creía que eran pasas secas en una vid, que se suponía que eran uvas.

Estos proporcionaron evidencia del reciente regreso del Castillo de Stirling desde Portugal.

Goodwin Sands

Los Goodwin son el hogar de unos 3.500 naufragios. (Imagen: GETTY)

Debido al movimiento de la arena, el castillo de Stirling se encuentra ahora a unos 15 metros de agua. Sin embargo, a medida que la arena se mueve, se descubren otros impresionantes pecios.

Pascoe dijo a Express.co.uk que el barco hermano del Stirling Castle, el Northumberland, está resurgiendo: “El Northumberland está al borde de uno de los principales bancos de arena de Goodwin.

“A lo largo de ese borde tienes una serie de grandes dedos de arena que se están moviendo en la dirección que se aleja del naufragio en este momento.

“Está exponiendo más del barco cada año que volvemos a bucearlo. Puedes ver cañones con carruajes, puedes ver partes de la estructura del barco saliendo, puedes ver espadas y mosquetes.

“Tienes cajas y cofres. Es bastante sorprendente lo que está saliendo de la arena en este momento, es un punto bastante crítico «.

Dijo que hay un «ciclo» en el que un naufragio sale de la arena mientras otro es enterrado.

La densidad de naufragios alrededor de Goodwin Sands es la más alta de las aguas europeas y posiblemente del mundo.

Goodwin Sands Conservation Trust está luchando para evitar más dragados en el sitio, ya que incluso la última tecnología no puede mostrar la gran cantidad de naufragios ocultos.

Año tras año, se hacen más descubrimientos. La Sra. Punter dijo a Express.co.uk que un buzo local regresó con imágenes de video de un bombardero de la Segunda Guerra Mundial que nadie había conocido anteriormente.

Ella dijo: “Eso estaba en la línea de la zona de dragado. Estaba en la zona de dragado original pero la modificaron.

“Si no lo hubieran modificado, ese bombardero se iría. Lo dragarían «.

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