Ciencia

Apolo 16: astronauta plantó mensaje oculto en retrato familiar que dejó en la luna

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Hoy se cumple el 50 aniversario del alunizaje del Apolo 16, el quinto y penúltimo grupo en hacerlo. Desde que Neil Armstrong pisó la superficie lunar tres años antes, todos los hombres y sus perros querían aventurarse en la luna. La tripulación del Apolo 16 no fue diferente y disfrutó de una estadía prolongada en el planeta celestial. La segunda de las ‘misiones J’ de Apolo se centró especialmente en la ciencia y el uso del vehículo itinerante lunar.

Tripulados por el Comandante John Young, el Piloto del Módulo Lunar Charles Duke y el Piloto del Módulo de Comando Ken Mattingly, aterrizaron en Descartes Highlands, un sitio que se había especulado que era un área formada por actividad volcánica, aunque resultó no ser así.

A los 36 años, Duke se convirtió en el ser humano más joven de la historia en pisar la luna, un récord que todavía mantiene.

Mientras estuvo en la luna, dejó un retrato familiar de él, sus dos hijos y su esposa, que permanece en la superficie lunar hasta el día de hoy.

En el reverso, escribió: “Esta es la familia del astronauta Charlie Duke del planeta Tierra que aterrizó en la luna el 20 de abril de 1972”.

La foto, reveló más tarde, tenía un significado oculto.

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El retrato familiar de Charles Duke que dejó en la luna. (Imagen: GETTY)

misión Apolo 16

John Young saluda la bandera estadounidense en el lugar de aterrizaje de Descartes. (Imagen: GETTY)

Hablando con Business Insider en 2015, dijo: “Siempre planeé dejarlo en la luna.

“Entonces, cuando lo dejé, fue solo para mostrarles a los niños que realmente lo dejé en la luna”.

Mientras el Sr. Duke se entrenaba para ser astronauta del Apolo, pasó la mayor parte de su tiempo en Florida, pero su familia residía en Houston.

Como resultado, sus hijos no vieron mucho a su padre en la preparación para el lanzamiento del Apolo 16.

Él dijo: “Entonces, solo para entusiasmar a los niños sobre lo que papá iba a hacer, dije: ‘¿Les gustaría ir a la luna conmigo?’

misión Apolo 16

Retrato de la familia de Charlie Duke. (Imagen: NASA)

“Podemos tomar una foto de la familia y así toda la familia puede ir a la luna”.

Han pasado unos 50 años desde que el Sr. Duke pisó la luna.

Si bien es probable que las huellas que hizo en el suelo lunar no cambien, sospecha que la foto no está en la mejor forma por ahora.

Hablando hace siete años, dijo: “Después de 43 años, la temperatura de la luna cada mes sube a 400 grados. [Fahrenheit] en nuestra zona de aterrizaje y por la noche desciende hasta casi el cero absoluto.

“La envoltura retráctil no queda muy bien a esas temperaturas.

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misión Apolo 16

Charlie Duke, John Young y Thomas Mattingly (de izquierda a derecha). (Imagen: GETTY)

«Se veía bien cuando lo dejé caer, pero nunca lo volví a mirar y me imagino que ya se ha desvanecido».

Desafortunadamente, la foto es demasiado pequeña para que los satélites lunares la detecten, por lo que no hay forma de determinar en qué condición se encuentra la foto hasta que los próximos humanos pisen la luna.

El Sr. Duke y el Comandante Young pasaron 71 horas en la luna, durante las cuales realizaron tres caminatas lunares, con un total de más de 20 horas.

También condujeron el vehículo lunar durante 26,7 kilómetros y recolectaron 95,8 kilogramos de muestras de rocas para regresar a la Tierra, incluida Big Muley, la roca lunar más grande recolectada durante las misiones Apolo.

Sin embargo, la misión no estuvo exenta de desastres. El segundo día de la misión, Mattingly perdió su anillo de bodas.

Charles Duke en el lugar de aterrizaje de Descartes

Charles Duke en el lugar de aterrizaje de Descartes (Imagen: GETTY)

Hablando con Wired en 2016, el Sr. Duke recordó: «Simplemente flotó en algún lugar y ninguno de nosotros pudo encontrarlo».

Al día siguiente todavía no podían encontrarlo. Aterrizaron en la luna, con el Sr. Duke y el Sr. Young dejando la nave espacial mientras el Sr. Mattingly permaneció a bordo.

Duke continuó: “Así que Young y yo pasamos tres días en la luna, volvimos y nos reunimos.

“Ahora es el octavo día de la misión y Mattingly todavía está buscando su anillo”.

El noveno día, la tripulación salió a dar un paseo espacial. El señor Mattingly abandonó el barco primero y el señor Duke lo siguió.

Cuando el Sr. Duke se volvió para regresar al barco, algo dorado, pequeño y redondo llamó su atención.

Extendió la mano para atrapar el anillo y falló. Pero mientras observaba, se dio cuenta de que el anillo se dirigía a la parte posterior de la cabeza del Sr. Mattingly.

El anillo golpeó al Sr. Mattingly en la nuca y el Sr. Duke reveló que atrapó el anillo unos tres minutos después.

La tripulación regresó a la Tierra, con el anillo de bodas del Sr. Mattingly, el 27 de abril de 1972.

El Apolo 17 se dirigió a la luna más tarde ese año, y los humanos no han vuelto a pisar la luna desde entonces.

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