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Apagones ‘mucho más probables’ en el Reino Unido debido a problemas nucleares en Francia

Los reactores de propiedad estatal de EDF están causando que la producción de energía nuclear de Francia caiga en picada y podrían hacer más probable un plan de apagón de emergencia para el Reino Unido, dijeron expertos a Express.co.uk. Esto ha aumentado los temores de que el Reino Unido no pueda importar suficiente energía de Europa, ya que el presidente ruso Vladamir Putin reflexiona sobre más recortes de gas. National Grid ha elaborado un plan de emergencia para el «peor de los casos» que sometería a los británicos a apagones continuos de tres horas durante los meses más fríos del año mientras los operadores trabajan para equilibrar la red.

Si bien National Grid y el gobierno han enfatizado que estos planes son solo en un escenario de emergencia y es poco probable que sucedan, los temores de que Francia envíe menos electricidad a Gran Bretaña a través de las interconexiones que unen a las dos naciones están comenzando a generar serias preocupaciones entre los expertos en energía.

Se produce después de que EDF advirtiera esta semana que su producción de energía nuclear podría caer en picado nuevamente, marcando la cuarta vez este año que el gigante energético francés redujo las predicciones para su producción de electricidad nuclear.

Pero el primer ministro Rishi Sunak y el presidente francés Emmanuel Macron acordaron cooperar en energía nuclear en los esfuerzos para evitar la escasez de energía este invierno.

El Dr. Paul Dorfman, miembro asociado de la Unidad de Investigación de Políticas Científicas de la Universidad de Sussex, dijo a Express.co.uk: «A pesar de la retórica amistosa entre Sunak y Macron, tratar de mantener las luces encendidas en París, mientras se enfrenta a los franceses quebrados flota nuclear, tendrá prioridad sobre el suministro de energía al Reino Unido, y significará que los apagones en el Reino Unido son mucho más probables».

La energía nuclear generalmente genera el 70 por ciento de la electricidad del país, pero después de que varios reactores EDF fueron desconectados, ha habido serias preocupaciones sobre la capacidad de París para evitar apagones.

Kathryn Porter, consultora de energía de Watt Logic, dijo que los problemas en EDF «restringirían la capacidad de generación disponible en la época más fría del año». Con sus propios problemas internos, existe el temor de que el acuerdo de intercambio de energía entre el Reino Unido y Francia se deje de lado, a pesar de que los líderes de los dos países anunciaron una cooperación más estrecha a principios de esta semana.

Simon Cran-McGreehin, jefe de análisis de la Unidad de Inteligencia de Energía y Clima, estuvo de acuerdo en que la situación actual de Francia puede hacer que los apagones sean más probables.

Le dijo a Express.co.uk: «Los problemas en las centrales nucleares francesas, junto con la posible escasez de gas para la generación de energía en el continente, significan que es probable que el Reino Unido tenga más dificultades para asegurar las importaciones este invierno – National Grid ha incluido este escenario en su Winter Outlook, como uno de los factores que harían más probable la escasez de energía».

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Pero Cran-McGreehin dijo que podría haber una manera de evitar el escenario de emergencia sin la necesidad de importar energía de Europa, aunque enfatizó que sería un gran desafío.

Añadió: «En teoría, podríamos satisfacer nuestra demanda máxima sin importaciones, e independientemente de los niveles de viento, siempre que todas las demás centrales eléctricas (nuclear, gas, carbón, hidroeléctrica, etc.) operaran al máximo rendimiento, pero hay dos problemas principales. con ese.

«En primer lugar, sería muy ajustado. Podemos facilitar la situación usando menos electricidad, especialmente en las noches cuando la demanda es más alta: los grandes clientes industriales han tenido estos contratos de ‘respuesta del lado de la demanda’ (DSR) durante décadas, y ahora National Grid también ofrece pagos a los hogares para reducir la demanda máxima.

«En segundo lugar, es difícil garantizar que todas esas otras plantas de energía funcionen al máximo rendimiento; las plantas de energía nuclear y de carbón en particular tienen un riesgo bastante alto de fallas.

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«La perspectiva de invierno de National Grid asume una cierta probabilidad de fallas que reducirían la producción de energía, lo que hace que el ‘margen’ sea aún más estrecho, razón por la cual se advierte sobre posibles escaseces.

«Todo esto se vuelve mucho más difícil si tenemos escasez de gas: hemos estado confiando en las centrales eléctricas de gas para satisfacer la demanda máxima y actuar como respaldo junto con las energías renovables, pero es posible que este invierno el gas no pueda desempeñar ese papel por completo». .

«Y, por el contrario, todo esto se vuelve más fácil si hay una fuerte energía eólica: seríamos menos dependientes de las plantas de energía que podrían tener fallas y de las plantas de energía de gas que podrían enfrentar escasez de combustible».

Express.co.uk se ha acercado a National Grid para hacer comentarios.

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