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Amenaza de supervolcán: se necesita un sistema de alerta temprana ante un riesgo ‘devastador’, dice un experto

Yellowstone: ‘Enjambre de terremotos’ visto alrededor del volcán

George Cooper, investigador asociado de la Facultad de Ciencias de la Tierra y el Medio Ambiente de la Universidad de Cardiff, advirtió que Yellowstone y otros sistemas volcánicos activos tenían el potencial de causar devastación a escala global, pero dijo que el impacto podría reducirse con una mejor comprensión de los procesos. en el trabajo. Cooper expuso sus hallazgos en un informe del que fue coautor el mes pasado y que se publicó en Nature Reviews Earth and Environment el mes pasado.

Esto concluyó que no existe un modelo único que pueda describir cómo se desarrollan tales eventos catastróficos, lo que hace que sea extremadamente difícil determinar cómo pueden entrar en erupción los supervolcanes en el futuro.

Cooper dijo a Express.co.uk: “Pronosticar una erupción inminente marcaría la diferencia, aunque sería una gran operación evacuar a las personas del área, y un verdadero desafío es saber cuánto magma entrará en erupción y cuánto tiempo durará Duran.

«Por ejemplo, algunas súper erupciones duraron solo unos pocos días, mientras que otras duraron quizás décadas, lo que tiene implicaciones muy diferentes para la gestión de peligros».

Dijo: “Los depósitos de ignimbrita (depósitos de flujos piroclásticos concentrados que abrazan el suelo, generalmente de metros a cientos de metros de espesor) de una súper erupción pueden cubrir áreas de miles a decenas de miles de kilómetros cuadrados.

Una erupción de un supervolcán tendría un impacto global, dijo Cooper (Imagen: GETTY)

Eyjafjallajokull

Eyjafjallajokull arroja ceniza volcánica en 2011 (Imagen: GETTY)

“Es dentro de esta área donde ocurriría una devastadora destrucción. Más allá de eso, la caída de ceniza de la erupción se extenderá más lejos y puede cambiar los sistemas meteorológicos globales y el clima a corto plazo.

“Sin embargo, es importante tener en cuenta que las súper erupciones son parte de un conjunto de estilos de erupción de estos volcanes, y que pueden ocurrir erupciones más pequeñas que es realmente importante conocer, ya que podríamos mitigar sus impactos de manera efectiva mucho mejor, por lo que debería seguir monitoreando estos sistemas «.

Los supervolcanes se definen como un volcán que ha tenido al menos una explosión de magnitud 8, la clasificación más alta en el Índice de Explosividad Volcánica, o VEI, lo que significa que ha liberado más de 1000 kilómetros cúbicos de material.

Tal súper erupción tendría un impacto global en términos de tiempo y clima, enfatizó Cooper.

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  Monte Merapi

El monte Merapi arroja flujo piroclástico en abril (Imagen: GETTY)

Dijo: “Podemos ver el ejemplo de la erupción de Eyjafjallajokull en 2010 como el impacto que una erupción rica en cenizas de pequeño volumen podría tener en el transporte y los suministros; esperaríamos mayores impactos en la aviación en un evento súper eruptivo, y el asociado desafíos que traería.

“Sin embargo, como no estamos cerca de ningún gran sistema silícico en el Reino Unido, los peligros volcánicos (caída de cenizas, flujos piroclásticos, etc.) no representan una amenaza directa para la vida dentro del propio Reino Unido; son las consecuencias posteriores las que serían más importantes. desafiante para las personas que viven en el Reino Unido «.

Cooper también hizo hincapié en que, en muchos sentidos, el mismo término «supervolcán» era una simplificación excesiva.

Dijo a Express.co.uk: «Es importante comprender la actividad volcánica en todas las escalas, no solo los eventos más grandes.

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Yellowstone

El Parque Nacional de Yellowstone es el hogar de quizás el supervolcán más conocido del mundo (Imagen: GETTY)

Toba Indonesia

La región de Toba en Indonesia alberga numerosos volcanes (Imagen: GETTY)

«Lo que destacamos es que los sistemas más grandes del Cuaternario (últimos 2,6 millones de años) funcionan todos de manera diferente».

Como resultado, no había una forma específica de generar «erupciones de gran tamaño», enfatizó.

Cooper agregó: «Esta es información importante, ya que significa que será difícil pronosticar cuándo puede ocurrir la próxima erupción de esta escala, ya que no hay un conjunto de señales de advertencia que se puedan monitorear, y estos volcanes tienen el potencial de producir erupciones pequeñas y grandes.

«El hecho de que estos sistemas sean tan diversos destaca la importancia de desarrollar la familiaridad con los sistemas individuales y tener expertos que trabajen con sistemas de monitoreo avanzados en todas estas ubicaciones».

Volcanes

Los volcanes más peligrosos del mundo (Imagen: Express)

Ese trabajo ya estaba en marcha en muchos lugares, por ejemplo, en el Observatorio del Volcán Yellowstone en California, GNS en Nueva Zelanda y SERNAGEOMIN en Chile, señaló.

Dijo: «Un aspecto particularmente importante que podemos estudiar son las escalas de tiempo involucradas en los procesos magmáticos que conducen a estas erupciones (por ejemplo, el movimiento de grandes volúmenes de roca fundida debajo de la superficie).

“Descubrimos que la formación de cuerpos de magma erupcionables debajo de la superficie puede llevar desde decenas de miles de años hasta solo siglos.

«Si vamos a monitorear estos sistemas en el futuro para tener algún tipo de sistema de alerta temprana, entonces esta información es crítica».

Una idea errónea común era que la Tierra estaba «debida» a erupciones, dijo Cooper.

NASA: Vista de la erupción del volcán Sarychev desde la EEI en 2009

Explicó: «Estos sistemas no tienen un intervalo periódico durante el cual ocurren las erupciones.

«Imaginar inflar un globo con magma hasta que estalle es una simplificación excesiva de las complejas interacciones entre las tensiones de la corteza que eventualmente permiten el ascenso del magma».

La evidencia geofísica sugiere que varios sistemas modernos (Yellowstone, Toba en Indonesia y Laguna del Maule en Chile) tienen cantidades moderadas (entre cinco y 15 por ciento) de magma, también conocido como derretimiento, debajo de ellos.

Por lo tanto, tales sistemas estaban activos, pero se necesitarían procesos adicionales antes de que el sistema entrara en erupción, dijo Cooper.

Los estudios geológicos detallados podrían medir los cambios en el porcentaje de fusión, lo que a su vez ofrecería pistas vitales sobre cómo varían los sistemas a lo largo de décadas y siglos.

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