Ciencia

Amazon se reúne con Jeff Bezos y logra el acuerdo de cohetes más grande de la historia para volar al espacio

Blue Origin: Jeff Bezos y su equipo flotan en una cápsula

Amazon ha unido fuerzas con Blue Origin, United Launch Alliance (ULA) y Arianespace para 83 lanzamientos de sus satélites Project Kuiper.

Se han firmado contratos para al menos 38 lanzamientos con United Launch Alliance (ULA), 18 lanzamientos con la empresa francesa Arianespace y 12 lanzamientos con Blue Origin de Bezos.

También existe la opción de hasta 15 lanzamientos adicionales con la empresa privada propiedad de Bezos.

Se produce después de que Bezos renunció como director ejecutivo de Amazon en julio de 2021 después de fundar la compañía que lo convirtió en multimillonario.

Bezos ha firmado lo que ha sido aclamado como el mayor acuerdo de cohetes en la historia del espacio comercial (Imagen: Getty)

Pero Bezos, el segundo hombre más rico del planeta detrás de Elon Musk, sigue siendo el presidente ejecutivo de la empresa y aún posee una participación en el negocio.

La última empresa de Amazon para asociarse con la otra empresa de Bezos, Blue Origin, así como con las empresas mencionadas anteriormente, implica la construcción de una red de 3236 satélites, denominada Proyecto Kuiper.

Los satélites, que se lanzarán a la órbita terrestre baja (LEO), tendrán la función de transmitir Internet de alta velocidad a todos los rincones del mundo.

Amazon, que recibió autorización por primera vez para comenzar el proyecto en 2020, se comprometió a invertir hasta $ 10 millones (£ 7,6 millones) para construirlo.

Un par de prototipos de satélites Kuiper ahora están programados para un lanzamiento de prueba desde el cohete RS1 de ABL Space a fines de 2022.

La Comisión Federal de Comunicaciones (FCC), el regulador de la industria, afirma que la empresa tiene que desplegar la mitad de sus satélites previstos en un plazo de seis años.

Esto significa que Amazon tiene que poner en órbita al menos 1600 satélites para julio de 2026.

Dave Limp, vicepresidente sénior de dispositivos y servicios de Amazon, dijo en un comunicado: «Todavía tenemos mucho trabajo por delante, pero el equipo ha seguido alcanzando un hito tras otro en todos los aspectos de nuestro sistema satelital.

«Estos acuerdos de lanzamiento reflejan nuestro increíble compromiso y fe en el Proyecto Kuiper».

Blue Origin está listo para desplegar sus cohetes New Glenn para los 12 lanzamientos programados de Kuiper.

Pero la compañía aún debe confirmar una fecha objetivo específica para el primer lanzamiento.

Según algunos informes, se espera que el cohete se lance no antes de 2024.

El vicepresidente de tecnología del Proyecto Kuiper, Rajeev Badyal, dijo en noviembre: «Hemos inventado muchas tecnologías nuevas para cumplir con nuestros objetivos de costos y rendimiento para el Proyecto Kuiper. Todos los sistemas están funcionando bien en entornos simulados y de laboratorio, y pronto estaremos listos para ver cómo se comportan en el espacio.

«No hay sustituto para las pruebas en órbita, y esperamos aprender mucho dada la complejidad y el riesgo de operar en un entorno tan desafiante. Estamos ansiosos por comenzar».

El sistema de Internet de alta velocidad de Amazon probablemente competirá con otros proveedores de Internet que emiten señales de alta velocidad desde el espacio.

El principal rival probablemente será el sistema Starlink de Musk, fabricado por su empresa SpaceX.

Los sistemas ya brindan acceso a Internet a 29 países, incluidas partes de Ucrania en medio de la guerra con Rusia.

Actualmente tiene 2.110 satélites en órbita.

Otro competidor potencial podría ser OneWeb, que es en parte propiedad del Gobierno.

La compañía con sede en el Reino Unido también planea una red de más de 650 satélites, conocida como la constelación de satélites OneWeb, con el objetivo final de proporcionar Internet a «todos, en todas partes».

Esta es una historia de última hora. Mas para seguir.

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