Ciencia

Alunizaje: Buzz Aldrin resolvió la apuesta secreta que Collins y Armstrong hicieron durante el Apolo 11

El 21 de julio de 1969, Armstrong, Aldrin y Collins completaron lo aparentemente imposible cuando su misión Apolo 11 puso con éxito al primer hombre en la Luna. Armstrong se convirtió en una sensación de la noche a la mañana, saltando del módulo de aterrizaje lunar y dando su icónico discurso de «un pequeño paso» a los millones de espectadores en casa, antes de que Aldrin se uniera poco después. Mientras tanto, Collins, apodado «el hombre más solitario del universo», pilotó el Módulo de Comando Columbia solo en órbita lunar durante 21 horas y desempeñó un papel crucial en su regreso a la Tierra.

Aldrin, de 91 años, es ahora el único miembro superviviente de la misión después de que se confirmara que Collins falleció pacíficamente ayer y Armstrong en 2012.

Durante una sincera entrevista con ABC en 2019, Collins detalló cómo hizo una apuesta secreta con Armstrong, pero solo perdió gracias a un error de Aldrin durante el aterrizaje.

Dijo: “Le había apostado a Neil una caja de cerveza que no volcaríamos durante el regreso.

“Golpeamos el océano tan rápido que Buzz, que estaba todo preparado, le arrancó la mano y se perdió los disyuntores.

“Encendí los interruptores y no funcionaron, porque él no había presionado los interruptores.

«Así que cambiamos al establo dos y le debía a Neil una caja de cerveza».

Durante la misma entrevista, Collins rindió homenaje a sus compañeros de tripulación.

Añadió: «Fueron maravillosos, cada uno a su manera.

“Buzz tenía experiencia técnica, Neil no solo era un piloto de pruebas con mucha experiencia, sino que sabía los por qué y los para qué de la nave espacial.

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“Fuiste golpeado hacia adelante y hacia atrás durante el despegue, que duró tal vez cinco o seis segundos antes de que terminara y estuviéramos despejados.

“Miramos por la ventana y Dios mío que la Luna era inmensa y tan tridimensional.

“Tienes la luz del sol iluminando el anillo de la superficie.

«Miré hacia atrás desde 230.000 millas de distancia y vi este pequeño objeto, de alguna manera más allá de su tamaño y brillo, proyecta una sensación de fragilidad, es una cosita frágil».

Y Collins, modesto como siempre, dijo que no tenía envidia de no haber podido unirse a Aldrin y Armstrong en la superficie lunar.

Continuó: “Me gustaba estar solo en el módulo de comando, tenía mi propia manera de hacer las cosas, tomé café caliente, tomé el asiento central y era casi como estar en una pequeña iglesia.

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“En cuanto a sentirme excluido o algo así, en absoluto, me sentí como un socio igualitario con ellos.

“Solo tenían un pequeño motor, eso era todo y tenía que funcionar perfectamente.

«Si no fuera así, estaban atrapados en la Luna y yo no me iba a suicidar».

El ex piloto de pruebas destacó la seria situación que enfrentó, afirmando que sería un «hombre marcado» por el resto de su vida.

Se han vertido tributos para la leyenda durante las últimas 24 horas, incluso del propio Aldrin.

Escribió en Twitter: «Querido Mike, dondequiera que hayas estado o estés, siempre tendrás el fuego para llevarnos hábilmente a nuevas alturas y al futuro.

«Te extrañaremos. Que descanse en paz.»

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