Ciencia

Alpinistas encontraron momia inca ‘bien conservada’ en los Andes

Doncella Inca: experta en descubrimiento de momia que se sentía ‘tan viva’

Las montañas de los Andes en América del Sur son antiguas, alrededor de 50 millones de años. Surgieron cuando chocaron las placas tectónicas de América del Sur y el Pacífico, creando una colección de cadenas montañosas que abarcan siete países: Venezuela, Colombia, Ecuador, Perú, Bolivia, Chile y Argentina. Varias civilizaciones han llamado hogar a estas montañas durante milenios, pueblos como los Atacama, los Uru, los Digauita y los Quechua.

Aún más han poblado los picos peligrosos, como los Incas, la comunidad avanzada que surgió de las tierras altas peruanas a principios del siglo XIII.

Las huellas de estos pueblos en las montañas han desaparecido en gran medida. Pero un equipo de investigadores una vez escaló la parte argentina de los Andes antes de escalar el volcán activo más alto del mundo y descubrió que esto no era cierto.

Justo después de la cima, tropezaron con los restos casi perfectamente conservados de una niña de 13 años, envuelta en una manta.

La acompañaban una niña y un niño, aunque mucho más jóvenes, de unos cuatro o cinco años: el trío parecía como si hubieran sido congelados el día anterior.

Arqueología: los investigadores quedaron atónitos con lo bien conservadas que estaban las momias (Imagen: GETTY/Youtube/Smithsonian Channel)

Las Montañas de los Andes

Los Andes son antiguos, alrededor de 50 millones de años (Imagen: GETTY)

Pero ese no fue el caso, ya que cuando se llevaron los restos para su análisis, los resultados mostraron que el grupo en realidad tenía alrededor de 500 años, ubicándolos como parte de los Incas.

Mientras estaban enterrados bajo 1,5 metros (cinco pies) de roca y tierra, los órganos internos del trío parecían perfectamente intactos en una tomografía computarizada, algo más común en los fallecidos recientemente.

El arqueólogo Dr. Johan Reinhard, parte del equipo de investigación, describió los restos como «la momia mejor conservada que he visto».

Hablando sobre el peligroso viaje y la posterior excavación durante el documental del canal Smithsonian, ‘Momias vivas: la doncella inca’, dijo que al llegar a la cima del monte Llullaillaco, escuchó a alguien gritar: «¡Mamá!»

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Imagen del equipo de investigación

El equipo en la cima del monte Llullaillaco (Imagen: Youtube/Smithsonian Channel)

Continuó: «Cuando salió por primera vez del suelo, estaba completamente envuelta. No pudimos ver ninguna parte de su cuerpo, pero los textiles eran simplemente sobresalientes y estaban muy bien conservados».

El Dr. Reinhard comenzó a desenvolver suavemente a la momia desde la parte superior de su cuerpo hacia abajo. Explicó: «Tuvimos que hablar mientras lo hacíamos, era si tuviéramos miedo en algún nivel, podríamos despertar a esta momia porque parecía tan viva».

«Pero nada tuvo el impacto de cuando descubrimos sus manos; probablemente fue una de las experiencias más poderosas que he tenido en mi vida, porque esas manos eran perfectas».

Más tarde apodada ‘La doncella’, la condición de la niña sorprendió a los investigadores, sus manos, por ejemplo, parecían ser exactamente las mismas que las de alguien vivo, sus uñas y pliegues de la piel parecían estar frescos.

La habían enterrado con un montón de artefactos antiguos, cosas como figuras de cerámica y textiles.

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El equipo excavando el sitio.

Los investigadores fotografiaron excavando el sitio (Imagen: Youtube/Smithsonian Channel)

El pelo de la niña estaba perfectamente conservado.

Las momias aparecían como si hubieran sido enterradas el día anterior (Imagen: Youtube/Smithsonian Channel)

Todo estaba «totalmente intacto», con colores en los textiles aún vibrantes, las reliquias intactas por el tiempo.

Desde el descubrimiento inicial en 1995, la vida de Maiden ha dado un giro siniestro.

En 2013, los investigadores que estudiaron sus restos encontraron que las drogas y el alcohol jugaron un papel en la muerte de las dos niñas, y las pruebas indicaron que había estado fuertemente sedada en el período previo a su muerte.

La Dra. Emma Brown, del departamento de ciencias arqueológicas de la Universidad de Bradford, dijo: «Los cronistas españoles sugieren que los niños fueron sacrificados por todo tipo de razones: hitos importantes en la vida de los incas, en tiempos de guerra o desastres naturales. , pero también había un calendario de rituales».

Incluso sus manos estaban en perfectas condiciones.

Las manos de la Doncella eran similares a las de alguien vivo (Imagen: Youtube/Smithsonian Channel)

Utilizando análisis forenses, el equipo internacional de investigadores descubrió que los tres habían consumido hojas de coca en los últimos meses de sus vidas.

Los relatos históricos sugieren que las hojas, que hoy se usan para hacer cocaína, estaban reservadas para la élite de la sociedad inca y generalmente se usaban en ceremonias rituales.

Las pruebas realizadas en el cabello de la Doncella encontraron que había consumido mucha más coca que la pareja más joven, y aumentó el año anterior a su muerte.

El equipo creía que este fuerte aumento corresponde al momento en que fue seleccionada para el sacrificio.

La Doncella ahora está en exhibición

La Doncella está en exhibición en el Museo de Arqueología de Gran Altitud (Imagen: GETTY)

El Dr. Brown le dijo a la BBC: «Por lo que sabemos de las crónicas españolas, se eligieron mujeres particularmente atractivas o dotadas.

“Los incas en realidad tenían a alguien que salió a buscar a estas jóvenes y las quitaron de sus familias”.

También se descubrió que su dieta en el año anterior a su muerte había cambiado drásticamente, de estar basada casi en su totalidad en papas a una rica en carne y maíz.

Otras pruebas también sugirieron que había sido acosada con una gran cantidad de alcohol en las últimas semanas de su vida, lo que sugiere que fue sedada antes de ser llevada al volcán.

Sin embargo, no había señales de que se le hubiera infligido violencia a ella oa los niños más pequeños.

El Dr. Brown agregó: «En este caso, creemos que con la combinación de ser colocada en la tumba con el alcohol y el frío, la montaña está a más de 6.000 metros sobre el nivel del mar, ella habría fallecido en silencio».

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