Ciencia

Aliens: Universe podría estar dominado por vida microbiana que interactúa en todo el cosmos

La búsqueda de extraterrestres ‘parecidos a humanos’ continúa a pesar de que nunca ha habido un ápice de evidencia que sugiera que existe otra especie avanzada dentro del Universo. Sin embargo, esto ha llevado a algunos expertos a ampliar su búsqueda hasta el nivel microscópico. Al igual que en la Tierra, donde miles de millones de colonias de microbios ayudan a determinar el destino de nuestro planeta, lo mismo podría estar sucediendo en el Universo.

Las colonias bacterianas de la Tierra están interconectadas en un supersistema bacteriano global denominado bacteriosfera.

Esta bacteriosfera ayuda a regular el medio ambiente y la vida en la Tierra. Sin ellos, no habría nada viviendo aquí.

Si bien no adoptan una forma física que reconozcamos, todavía son entidades multicelulares poco organizadas, un poco más de un área mucho más grande que tú y yo.

Predrag Slijepcevic, profesor titular de biología en la Universidad Brunel de Londres y Nalin Chandra Wickramasinghe, profesora honoraria de la Universidad de Buckingham, describieron estas colonias bacterianas como un «supercerebro» que «resuelve problemas ambientales».

Esto demuestra que los microbios son mucho más inteligentes de lo que creemos.

El dúo de investigadores argumentó que estos microbios podrían existir en todo el cosmos, todos interactuando entre sí en todo momento.

Escribieron en The Conversation: «Saquen las bacterias de la biosfera y la vida colapsará gradualmente.

“Por lo tanto, las bacterias pueden ser mucho más adecuadas para los viajes y la comunicación cósmicos que nosotros. Un estudio reciente encontró que las bacterias terrestres pueden sobrevivir en el espacio durante al menos tres años, posiblemente más.

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«Agregue a esto el hecho de que las bacterias pueden existir en un estado latente durante millones de años, y está claro que los microbios son muy resistentes.

«Para apreciar Seti microbiano [Search for Extraterrestrial intelligence] necesitamos entender el concepto de inteligencia en el sentido evolutivo.

«Esto nos permitirá evaluar mejor la inteligencia bacteriana y sus capacidades en el contexto de Seti humano y microbiano.

«Algunos biólogos sostienen que la inteligencia humana es solo un fragmento en un amplio espectro de inteligencia natural que incluye microbios y plantas».

Según la pareja, podría ser una pérdida de tiempo buscar signos de extraterrestres inteligentes similares a los humanos.

En cambio, los expertos deberían centrar sus esfuerzos en buscar biofirmas: rastros de vida en la atmósfera de un planeta.

Continuaron: «El camino a seguir en la búsqueda de vida extraterrestre puede ser buscar gases en las atmósferas de los planetas que significan vida, como el oxígeno, el metano o la fosfina, que son todos producidos por microbios.

“El hallazgo de fosfina en la atmósfera de Venus fue una pista prometedora, pero ahora parece dudoso, ya que un nuevo estudio sugiere que la señal podría haber sido dióxido de azufre en lugar de fosfina.

«Sin embargo, no tenemos más remedio que seguir intentándolo. Afortunadamente, el telescopio espacial James Webb debería poder escanear la atmósfera de los planetas que orbitan alrededor de estrellas distintas de nuestro Sol cuando se lance a finales de este año».

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