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Alerta de volcán en la Antártida después de que los científicos sugirieran que la erupción podría causar un ‘aumento del nivel del mar’

Antártida: los científicos encuentran un área donde no existe vida

Lo crea o no, hay más de 100 volcanes esparcidos por la Antártida. Los científicos descubrieron recientemente allí la región volcánica más grande de la Tierra, dos kilómetros por debajo de la superficie de una vasta capa de hielo que cubre el lado oeste del continente. Uno de los más altos encontrados fue tan alto como el Eiger, la famosa montaña en Suiza que se encuentra a 3.967 metros.

El equipo de la Universidad de Edimburgo, que hizo el descubrimiento en 2017, afirmó que era probable que la región empequeñeciera a la de la cresta volcánica de África oriental, que se calificó como la que tiene la concentración más densa de volcanes del mundo.

Por el momento, solo hay dos volcanes activos en la Antártida: el Monte Erebus y la Isla Decepción.

Ambos son únicos en su composición geológica, completamente diferentes a muchos que se encuentran en todo el mundo.

Si bien los científicos que trabajan y estudian la Antártida dicen que es poco probable que los volcanes representen una amenaza real en el corto plazo, algunos han sugerido que su erupción podría tener un efecto dominó en todo el mundo.

Antártida: una erupción volcánica en el continente helado podría provocar un aumento del nivel del mar (Imagen: GETTY)

Isla Decepción: uno de los volcanes activos de la Antártida

Isla Decepción: Uno de los volcanes activos de la Antártida (Imagen: GETTY)

John Smellie, profesor de vulcanología en la Universidad de Leicester, sugirió anteriormente que cualquier movimiento de estos volcanes podría crear cantidades significativas de agua derretida.

Esta agua luego fluiría lentamente hacia el mar, elevando los niveles.

En 2017, le dijo a The Conversation sobre la estructura de estos volcanes: “Los volcanes derretirían enormes cavernas en la base del hielo y crearían enormes cantidades de agua de deshielo.

“Debido a que la capa de hielo de la Antártida occidental está húmeda, en lugar de congelada hasta su lecho, imagínese un cubito de hielo en la encimera de una cocina, el agua de deshielo actuaría como lubricante y podría hacer que el hielo que lo recubre se deslice y se mueva más rápidamente.

“Sin embargo, estos volcanes también pueden estabilizar el hielo, ya que le dan algo a lo que agarrarse, imagina que el mismo cubo de hielo se engancha en un objeto en forma de bulto.

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Investigación: investigadores de la Antártida fotografiados en la base de una montaña

Investigación: investigadores de la Antártida fotografiados en la base de una montaña (Imagen: GETTY)

“En cualquier caso, el volumen de agua que generaría incluso un gran volcán es un pinchazo en comparación con el volumen de hielo que lo recubre.

“Así que una sola erupción no tendrá mucho efecto sobre el flujo de hielo. Lo que haría una gran diferencia es si varios volcanes entraran en erupción cerca o debajo de cualquiera de las prominentes ‘corrientes de hielo’ de la Antártida occidental «.

Cuando se trata de reservas de agua dulce, alrededor del 80 por ciento de las reservas del planeta se encuentran en la Antártida.

Si se derritiera, esto elevaría el nivel global del mar en unos 60 metros.

Los científicos han señalado que esto haría que el planeta fuera inhabitable para los humanos.

El profesor Smellie afirmó que una erupción debajo del hielo podría acelerar este proceso: “Las corrientes de hielo son ríos de hielo que fluyen mucho más rápido que su entorno.

“Son las zonas a lo largo de las cuales la mayor parte del hielo de la Antártida se entrega al océano y, por lo tanto, las fluctuaciones en su velocidad pueden afectar el nivel del mar.

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Monte Erebus: otro volcán activo en la Antártida

Monte Erebus: Otro volcán activo en la Antártida (Imagen: GETTY)

Placas tectónicas: la mayoría de los volcanes del mundo se encuentran alrededor de los bordes de las placas tectónicas.

Placas tectónicas: la mayoría de los volcanes del mundo se encuentran alrededor de los bordes de las placas tectónicas (Imagen: GETTY)

“Si el ‘lubricante’ adicional proporcionado por múltiples erupciones volcánicas se canalizara debajo de corrientes de hielo, el rápido flujo subsiguiente puede arrojar cantidades inusuales del grueso hielo interior de la Antártida Occidental en el océano, provocando un aumento del nivel del mar.

“Los volcanes bajo el hielo son probablemente lo que desencadenó un rápido flujo de antiguas corrientes de hielo hacia la vasta plataforma de hielo de Ross, la plataforma de hielo más grande de la Antártida.

«Algo similar podría haber ocurrido hace unos 2.000 años con un pequeño volcán en las montañas Hudson que se encuentra debajo de la capa de hielo de la Antártida occidental; si volviera a entrar en erupción hoy, podría hacer que el cercano glaciar Pine Island se acelerara».

Volcanes más mortíferos: algunos de los volcanes activos más mortíferos del mundo

Volcanes más mortíferos: algunos de los volcanes activos más mortíferos del mundo (Imagen: Periódicos Express)

Añadió: «Lo más dramático de todo es que una gran serie de erupciones podría desestabilizar muchos más volcanes subglaciales.

“A medida que los volcanes se enfrían y cristalizan, sus cámaras de magma se presurizan y todo lo que evita que los gases volcánicos se escapen violentamente en una erupción es el peso de la roca suprayacente o, en este caso, varios kilómetros de hielo.

“A medida que el hielo se vuelve mucho más delgado, la reducción de la presión puede desencadenar erupciones.

Historia: un dibujo del siglo XIX del monte Erebus

Historia: Un dibujo del Monte Erebus del siglo XIX (Imagen: GETTY)

«Más erupciones y derretimiento del hielo significarían que se canalizaría aún más agua de deshielo bajo las corrientes de hielo».

Si bien los escenarios apocalípticos podrían suceder, por ahora, la mayoría de los volcanes de la Antártida permanecen inactivos y no han entrado en erupción durante 10,000 años.

Pero, en el futuro, podrían volver a activarse.

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