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Alerta de terremoto y volcán en medio del derretimiento de las capas de hielo: ‘la Tierra va a morder’

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Las capas de hielo de la Tierra se están derritiendo a velocidades récord. Los datos publicados por la Organización Meteorológica Mundial el día en que comenzó la cumbre sobre el cambio climático COP26 mostraron un nivel récord de hielo marino, ya que el mar Ártico se derritió rápidamente antes de desacelerarse en agosto. La lluvia cayó por primera vez, durante varias horas, en la cumbre de la capa de hielo de Groenlandia en agosto. Las temperaturas del aire estuvieron por encima del punto de congelación durante nueve horas, mientras las temperaturas se disparaban en todo el mundo.

Se prevé que el período comprendido entre 2015 y 2021 sean los siete años más cálidos registrados, y los niveles del mar han aumentado 4,4 mm cada año en los últimos ocho años debido a la pérdida de masa de hielo de los glaciares y las capas de hielo.

Tampoco muestra signos de desaceleración.

El inmenso peso de una capa de hielo hace que parte de la corteza debajo de ella se hunda, como si aplicaras presión sobre un tubo de pasta de dientes.

Cuando ejerce presión sobre la pasta de dientes, baja, y cuando libera la presión, vuelve a subir.

La última Edad de Hielo sigue afectando silenciosamente todo lo que vemos y conocemos hoy, incluida la superficie de la tierra.

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Las capas de hielo de la Tierra se están derritiendo más rápido que nunca. (Imagen: GETTY)

Casa inundada por el aumento del nivel del mar

El aumento del nivel del mar amenaza las islas bajas. (Imagen: GETTY)

Las enormes capas de hielo, de miles de pies de espesor, incluían la capa de hielo Laurentide, la capa de hielo Cordilleran y muchas más.

Su peso desplazó la roca de la corteza debajo y causó que el manto maleable se deformara y fluyera, cambiando la forma de la Tierra en el proceso, ya que otras áreas se elevarían para compensar el hundimiento debajo de las capas de hielo, como con un tubo de pasta de dientes.

Escocia fue uno de esos lugares para hundirse, mientras que gran parte de la costa de Inglaterra se elevaría en áreas llamadas «protuberancias».

La tierra que anteriormente había sido abrumada ahora está aumentando en un proceso conocido como rebote isostático: se encontraron huesos de una ballena antigua en una playa elevada en Noruega que ahora está a 40 metros sobre el nivel del mar.

Escocia también está creciendo. Inglaterra, mientras tanto, se hunde gradualmente en el Mar del Norte.

Estructura de la Tierra

El manto se encuentra entre el núcleo denso y sobrecalentado de la Tierra y su delgada capa exterior, la corteza. (Imagen: GETTY)

En algunas partes de Alaska, está surgiendo una “nueva tierra”.

Un artículo del New York Times en 2009 informó que una familia pudo construir un campo de golf de nueve hoyos en un terreno que había emergido del mar.

Sin embargo, a medida que la Tierra rebota, podría «volver a despertar terremotos y volcanes inactivos», según un estudio publicado en 2008 en la revista Earth and Planetary Science Letters.

Los terremotos se encuentran típicamente cerca de los límites de las placas.

Pero, grandes terremotos intraplaca están ocurriendo lejos de los límites actuales, incluido el terremoto de magnitud 5.8 en Virginia en 2011, o la serie de terremotos de New Madrid que sacudieron los Estados Unidos en el siglo XIX.

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Cráneo de una ballena antigua.

El cráneo de una ballena antigua, encontrado a 40 metros sobre el nivel del mar. (Imagen: GETTY)

La presión descendente sobre las placas tectónicas se libera sin la presencia de grandes glaciares, por lo que las fallas preexistentes podrían reactivarse.

Erik Ivins dijo al Smithsonian Magazine en 2015: «La carga de los glaciares impedía que los terremotos más pequeños liberaran estrés tectónico».

Los científicos han especulado que los terremotos de Nueva Madrid ocurrieron en un área donde una vez la roca caliente y fundida debajo de la corteza terrestre había intentado estallar, pero no pudo hacerlo debido al peso de las capas de hielo que una vez estuvieron allí.

Ahora que las capas de hielo se han derretido, el manto puede burbujear una vez más.

Por lo tanto, tanto el rebote isostático como la actividad tectónica pasada juegan un papel importante en los terremotos intraplaca vistos en partes de Canadá y Estados Unidos.

Erupción volcánica islandesa

Islandia ha sufrido varias erupciones graves en los últimos años. (Imagen: GETTY)

Si las capas de hielo existentes, como la que cubre Groenlandia, continúan derritiéndose, podrían causar más terremotos.

Andrea Hempel, del Instituto Geológico de la Universidad de Hannover, advirtió en un informe de 2010 publicado por la Royal Society: «La pérdida de hielo futura puede desencadenar terremotos de magnitud inmediata o grande si la corteza debajo de la capa de hielo moderna contiene fallas propensas a fallar».

El profesor Bill McGuire dijo al podcast Science de The Guardian en 2012 que estos terremotos no ocurrirán en el futuro inmediato.

Él dijo: «No para fines de este siglo, no».

Sin embargo, advirtió: «Si no actuamos muy pronto, entonces la Tierra va a responder con una verdadera venganza durante los próximos 70-100 años».

Una investigación publicada en 2007 en el Geophysical Journal International encontró un vínculo entre el derretimiento de las capas de hielo y las salidas de magma de la Tierra, aunque la razón por la que una causa la otra sigue sin estar clara.

Sin embargo, Islandia ha sufrido varias erupciones volcánicas importantes en los últimos años, lo que es inusual en la zona.

Un estudio, detallado en el libro de 2006 ‘Iceland Geodynamics’, sugirió que los glaciares habían suprimido la actividad volcánica.

El derretimiento en curso, según el estudio, tiene entre 20 y 30 veces más probabilidades de desencadenar erupciones volcánicas en áreas como Islandia y Groenlandia.

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