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Alerta de terremoto: más de la mitad de los edificios de EE. UU. En riesgo: estudio

Los incendios forestales, las inundaciones, los huracanes, los tornados y los terremotos representan una amenaza para más de la mitad de los edificios en los EE. UU. Los hotspots peligrosos representan solo un tercio del territorio continental de EE. UU., Pero la mayoría de los edificios modernos se han construido en áreas propensas a desastres naturales, según la investigación de la Universidad de Colorado, Boulder.

En 1946, solo se encontraron 173,000 estructuras en puntos críticos donde es probable que ocurran al menos dos desastres naturales.

Sin embargo, 70 años después, este número ha aumentado a más de 1,5 millones de estructuras, incluidas escuelas y hospitales.

La científica climática Virginia Iglesias de la Universidad de Colorado Boulder dijo: «Sabemos que el cambio climático está aumentando el riesgo de daños por algunos peligros naturales.

«¿Pero las pérdidas también están aumentando debido a la forma en que estamos desarrollando nuestras ciudades, nuestros pueblos?»

Sin embargo, el cambio climático no es el único problema.

Un boom demográfico en los Estados Unidos ha llevado a una expansión de las ciudades y áreas urbanas, lo que finalmente mueve a los habitantes de las ciudades.

Como tal, comienzan a invadir áreas donde los desastres naturales son más probables.

Según la investigación, la cantidad de estructuras propensas a terremotos y huracanes es la que más se ha disparado.

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Desde 1945, los edificios en áreas propensas a huracanes se han multiplicado por tres.

A medida que empeora el cambio climático, la cifra aumentará, especialmente en los alrededores del Golfo de México.

La mayoría de las personas que viven en áreas más peligrosas fueron clasificadas como personas más pobres.

En última instancia, los desastres naturales pueden aumentar la desigualdad social en lo que podría convertirse en un círculo vicioso.

El Dr. Inglesias dijo: «La vulnerabilidad importa. Hay evidencia de que los desastres naturales exacerban la desigualdad socioeconómica.

«Si queremos tomar decisiones que aumenten efectivamente la capacidad de las comunidades para hacer frente a los peligros naturales, necesitamos saber dónde viven las poblaciones vulnerables y los peligros específicos a los que están expuestos».

El equipo descubrió que las ciudades de la costa oeste de EE. UU. Son más propensas a incendios forestales y huracanes.

La investigación dijo que el 22 por ciento de los daños por terremotos ocurren en la costa oeste, según la investigación publicada en Earth’s Future.

Si bien las estructuras ahora se están construyendo teniendo en cuenta los terremotos, aún no se han ratificado muchos edificios más antiguos.

El equipo también descubrió que entre 1992 y 2015, al menos 2,5 millones de hogares estaban a menos de un kilómetro de un incendio forestal cada año en los EE. UU.

Los investigadores escribieron: “Estos niveles críticos de exposición son el legado de décadas de crecimiento sostenido y apuntan a nuestra incapacidad, falta de conocimiento o falta de voluntad para limitar el desarrollo en zonas peligrosas.

«El desarrollo en estas áreas todavía está creciendo más rápidamente que las tasas de referencia para la nación, presagiando mayores pérdidas futuras incluso si no se consideran los efectos del cambio climático».

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