Ciencia

Alerta de supervolcán de Long Valley como ‘pistas de erupción inminente’ en todo el condado de California

Long Valley Caldera es una depresión en el este de California que se encuentra junto a Mammoth Mountain. Una de las calderas más grandes del planeta, un enorme hueco parecido a un caldero que se forma después de una erupción, mide unas asombrosas 20 millas de largo y 11 millas de ancho, y tiene hasta 3,000 pies de profundidad. Originalmente se formó hace 760.000 años cuando una devastadora erupción liberó cenizas calientes que luego se enfriaron y formaron la toba Bishop, una toba soldada que caracteriza a la región.

Ash fue enviado a ocho millas en el aire, y se cree que los depósitos caen tan al este como Kansas.

A pesar del caos absoluto que Long Valley podría causar si entrara en erupción, poco se dice de él.

Se pone más atención en Yellowstone, otro supervolcán a cientos de millas al noreste.

Sin embargo, según Science Channel, Long Valley bien podría estar en camino de entrar en erupción.

El supervolcán y su actividad reciente se exploró durante el documental de 2017 del canal, ‘Secrets of the Underground’.

Rob Nelson, científico y narrador del programa, dijo: «Hay señales alarmantes de una posible actividad volcánica.

«Y hay pistas que apuntan hacia una erupción inminente esparcida por todo este valle, el sitio de la segunda erupción volcánica explosiva más grande de América del Norte».

Incluso si una erupción moderna de Long Valley no tuvo la misma escala que los eventos anteriores, todavía representa una «amenaza existencial» para los millones que viven a su alrededor.

Una investigación llevada a cabo por Science Channel en una parte del valle encontró varios casos de humo saliendo de debajo del suelo.

Jared Peacock, un geofísico, también señaló una característica alarmante de la caldera que podría significar problemas al usar los datos de InSAR que han monitoreado la región durante los últimos 20 años.

InSAR es una tecnología de detección remota que enfoca un haz de radiación en un objetivo, que luego rebota en un sensor en una antena, creando un mapa detallado de una región.

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Las tuberías ayudaron a detectar cambios en el campo magnético de la Tierra, lo que permitió a los dos científicos determinar si había algún líquido bajo tierra.

Al realizar las pruebas, descubrieron cantidades masivas de líquido debajo de la superficie de las cúpulas: claros signos de actividad volcánica.

Pero esta actividad no estaba centralizada, lo que sería motivo de preocupación.

Más bien, era escasa y dispersa.

El Sr. Peacock dijo: «Podemos decir de manera concluyente que no hay una cámara de magma gigante debajo.

«Pero hay satélites más pequeños en la zona».

Pero no se descartó por completo el peligro de una erupción.

Un año después, y un estudio publicado en la revista científica GeoScienceWorld, encontró evidencia de deformación del suelo en el supervolcán.

Los geólogos que dirigieron el estudio encontraron que «la elevación en curso sugiere que es posible que se haya introducido nuevo magma en el depósito» desde al menos 1978.

El levantamiento podría ser evidencia de roca fundida en movimiento o la cristalización de material en las profundidades del suelo.

El estudio dice: «A pesar de 40 años de diversas investigaciones, la presencia de grandes volúmenes de derretimiento en el depósito de magma de Long Valley sigue sin resolverse».

Los científicos estimaron que el embalse Long Valley Caldera contiene «considerables cualidades de fusión», probablemente más de 240 millas cúbicas (1.000 kilómetros cúbicos).

Aproximadamente el 27 por ciento de este derretimiento podría estar lo suficientemente caliente como para ser roca líquida abrasadora.

Según el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS), Long Valley entró en erupción por última vez hace unos 100.000 años.

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