Ciencia

Alerta de inundaciones y tormentas, ya que los científicos temen que la corriente en chorro amplifique el clima más extremo

La nueva investigación ha demostrado que la posición de la corriente de chorros del Atlántico Norte ha cambiado en los últimos 1250 años y ha crecido en intensidad. La corriente en chorro del Atlántico Norte se refiere a un núcleo de viento de entre cinco y siete millas sobre la superficie de la Tierra que sopla de oeste a este. Provoca cambios en el viento y la presión y es responsable de dar forma a parte del clima que vemos en el Reino Unido.

También conocido como el «chorro polar», representa alrededor del 10 por ciento y el 15 por ciento de la variación en la precipitación anual y la temperatura tanto en el este de América del Norte como en Europa occidental.

Los científicos de Arizona encontraron que la posición de la corriente en chorro podría viajar fuera del rango de variabilidad natural ya en 2060 si no se reducen las emisiones de gases de efecto invernadero.

Esto traería fenómenos meteorológicos potencialmente devastadores a ambos lados del Atlántico.

Pero no se sabe mucho sobre cómo varió la corriente en chorro en el pasado, y hay mucha especulación sobre cómo variará en el futuro.

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El equipo de investigación recolectó muestras de núcleos de hielo glacial de casi 50 sitios en la capa de hielo de Groenlandia para reconstruir los cambios en el viento en el Atlántico Norte que datan del siglo VIII.

La evidencia sugiere que la variabilidad natural ha ocultado hasta ahora el efecto del calentamiento causado por la actividad humana en lo que se llama dinámica atmosférica de latitudes medias en escalas de tiempo anuales y más largas.

Eso significa que viajaría lejos de su posición habitual.

Matthew Osman, de la Universidad de Arizona, dirigió el estudio.

Las proyecciones del modelo muestran que la corriente en chorro podría moverse más al norte y hacer que la corriente en chorro sea completamente diferente en solo una cuestión de décadas.

Osman también dijo que los eventos climáticos como las inundaciones en Europa y las olas de calor en el Pacífico Norte durante el verano fueron ejemplos recientes de cómo la corriente en chorro impacta el clima en función de su intensidad o ubicación a corto plazo.

Pero también dijo que también ocurren cambios significativos durante períodos de tiempo más largos.

Al reconstruir el pasado de la corriente en chorro, el equipo descubrió que en algunos años podría estar muy al norte y podría viajar más de 10 grados más al sur unos años más tarde.

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