Ciencia

Alerta de brote de virus como enfermedad fatal ‘rara’ que desencadena meningitis detectada en Europa

Las autoridades sanitarias de Alemania han emitido una alarmante advertencia al detectarse un nuevo caso de una enfermedad muy rara conocida como enfermedad de Borna. También conocida como enfermedad del caballo triste, esta enfermedad mortal proviene del virus de la enfermedad de Borna (BDV) y es un síndrome neurológico infeccioso que afecta a los animales de sangre caliente. Las autoridades locales del país anunciaron el martes que una persona del distrito de Mühldorf am Inn estaba infectada.

La enfermedad, aunque extremadamente fatal, es muy rara, solo se detectó previamente en humanos unas pocas veces después de que se originó en Alemania a fines del siglo XIX.

En el distrito bávaro, se informaron otros dos casos del virus que afecta a humanos en los últimos tres años.

El BDV puede causar una inflamación del cerebro después de la infección, lo que lleva a la muerte en casi todos los casos, mientras que aquellos que sobrevivieron al virus sufrieron daños a largo plazo.

En promedio, Alemania informa sobre dos infecciones cada año, aunque los expertos suponen que la cantidad de casos no informados en el país podría llegar a seis casos por año.

Según la Oficina Estatal de Salud y Seguridad Alimentaria de Baviera (LGL), se informaron siete infecciones de la enfermedad de Borna en toda Alemania en 2021, cinco de ellas en Baviera.

Los virus de la enfermedad de Borna, que vienen en variantes de tipo 1 y tipo 2, pueden afectar a una gran cantidad de mamíferos además de los humanos.

BDV-1 y BDV-2 se han detectado previamente en caballos, vacas, ovejas, perros y zorros.

En 1995, los investigadores pudieron aislar el BDV-1 de gatos en Suecia que padecían una «enfermedad asombrosa», después de lo cual la enfermedad también se detectó en gatos en Japón y el Reino Unido.

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Los científicos creen que la transmisión de los virus Borna ocurre a través de la exposición intranasal de saliva o secreciones nasales contaminadas.

La enfermedad recibió su nombre de la ciudad de Borna en Alemania, donde una epidemia de la enfermedad, que afectó principalmente a ovejas y caballos a fines del siglo XIX, paralizó a la caballería prusiana.

En humanos infectados, los expertos han encontrado algunos vínculos con la infección y la enfermedad psiquiátrica.

En 1990, los investigadores descubrieron que se encontraron anticuerpos contra una proteína codificada por el genoma BDV-1 en la sangre de pacientes con trastornos del comportamiento.

Información adicional de Monika Pallenberg.

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