CienciaMisterios

Alerta de asteroide: Nuevo satélite orbital podría proteger a la Tierra de impactos de meteoritos

Los esfuerzos de defensa planetaria de la NASA podrían utilizar un nuevo sensor satelital para detectar asteroides peligrosos e impactos de meteoritos.


Un estudio publicado en la revista Meteoritics and Planetary Science ha descubierto que los nuevos satélites de la NASA Geostationary Lightning Mapper (GLM) pueden captar meteoros en la atmósfera.

La nave GLM detecta los llamados bolos, o meteoritos que se iluminan brillantemente cuando explotan en la atmósfera.

Algunos de los meteoros han sido registrados más brillantes que la cara de la Luna en el impacto atmosférico.

Samantha Edgington, jefa científica del MLG en Lockheed Martin, dijo: «El instrumento mira a la Tierra en un estrecho rango de longitudes de onda de luz. Como la mayor parte de la luz está bloqueada, nos sorprendió lo rápido que el instrumento detectó los meteoritos.»

Los satélites de la NASA, construidos por el contratista Lockheed Martin, fueron desarrollados para escanear la Tierra en busca de destellos de luz.

Los instrumentos del GLM capturan 500 imágenes de la Tierra cada segundo, desde más de 22.000 millas sobre el planeta.

Pero los satélites han demostrado ser capaces de detectar bólidos cuando chocan contra la atmósfera.

Los hallazgos podrían tener ramificaciones cruciales para el Programa de Evaluación de Amenazas de Asteroides de la NASA, que es financiado por la Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria de la NASA.

El Programa de Evaluación de la Amenaza de Asteroides ayuda a mejorar la predicción del impacto de los meteoritos al estudiar cómo las rocas espaciales se fragmentan a medida que barren a través de la atmósfera.

Eric Stern, científico del Centro de Investigación Ames de la NASA, explicó: «El rango de altitudes sobre las que los asteroides depositan su energía cinética -la energía de su movimiento- determina cuán peligrosas son las ondas de choque que pueden causar daños en el suelo.

Los perfiles ligeros derivados de los datos GLM están programados para ser utilizados en una futura versión del sistema automatizado de reporte de bólidos de la NASA». El documento de investigación, publicado por Peter Jenniskens de la NASA, analizó diez impactos de bólidos detectados desde el lanzamiento del GLM en noviembre de 2016.

El primer impacto fue detectado el 6 de febrero de 2017 y fue visto por al menos 500 personas en el estado estadounidense de Wisconsin.

Jenniskens: «Los meteoritos probablemente cayeron en el lago Michigan pero nunca fueron recuperados.»

 

Las otras nueve rocas espaciales se fragmentaban de diferentes maneras sobre el hemisferio norte.

Un meteorito cayó en Canadá, y un evento explosivo más grande, fue visto sobre el Océano Atlántico Occidental.

Los satélites GLM fueron diseñados para fotografiar rayos sobre los EE.UU., pero el científico físico de la NOAA, Scott Rudlosky, dijo que los satélites también pueden detectar truenos de mayor duración, lo que ha ayudado a detectar los meteoritos.

Estos tipos de iluminación de mayor duración están siendo rastreados para mantenerse encima de los incendios forestales causados por la iluminación.

Pero su detección también ha impedido que el GLM filtre los destellos de luz más largos creados por los bólidos.

Publicaciones relacionadas

Botón volver arriba
Cerrar
Cerrar

Bloqueador de anuncios detectado

Desactiva el bloqueador de anuncios por favor, gracias.