Ciencia

Alarma por hallazgo de 250 ballenas varadas en playa en trágico incidente

Los expertos han hecho sonar las alarmas después de que se informara que casi 500 ballenas vararon en las Islas Chatham en Nueva Zelanda, advirtiendo que probablemente no sobrevivirán. Se descubrió que 250 ballenas piloto vararon en la isla Pitt, solo unos días después de que más de 215 ballenas murieran después de quedar varadas en la esquina noroeste de la isla Chatham. Marcando uno de los peores eventos de varamiento registrados de la especie, los expertos han advertido que estos 250 casi no tienen posibilidades de sobrevivir. En comparación, según cifras oficiales, unos 300 animales encallan anualmente en Nueva Zelanda, aunque no es raro que grupos de entre 20 y 50 calderones encallen.

La ecologista marina de la Universidad de Massey, la profesora Karen Stockin, advirtió que las posibilidades de supervivencia entre estas ballenas eran «nulas o nulas».

Ella dijo: «Pitt Island solo tiene una [Department of Conservation] guardabosques allí, y están tratando de movilizar a parte del equipo de Chatham Island en respuesta».

Cuando fue contactado por el New Zealand Herald para hacer comentarios, un portavoz del DOC dijo que estaba lidiando con un «varamiento masivo» en la isla Pitt y había enviado un equipo para «evaluar y manejar la situación».

El organismo dijo anteriormente que no reflota activamente a las ballenas varadas en la isla, debido al riesgo de ataques de tiburones para las personas y las ballenas.

El profesor Stockin dijo: «Estamos hablando de condiciones duras, una cantidad muy pequeña de personal y pocos residentes: este es realmente un caso de evaluar si alguno todavía está vivo y es probable que termine en eutanasia nuevamente».

Project Jonah, una organización sin fines de lucro que ayuda a rescatar animales y protege a los mamíferos marinos, tuiteó: «Ha sido un fin de semana completo con el varamiento masivo en las Islas Chatham, múltiples llamadas sobre posibles varamientos de ballenas y delfines en Tāmaki Makaurau, un evento de foca leopardo en Timaru que requirió la intervención de la policía y algunas llamadas telefónicas sobre focas en lugares precarios».

El grupo describió las islas remotas, que albergan a menos de 800 personas, como un «lugar desafiante» para montar rescates. Agregaron que los eventos de varamiento son «no infrecuentes» en las islas, con el evento más grande registrado que involucró a unas 1000 ballenas en 1918.

En una serie de tuits, escribieron: «Esta semana pensamos en compartir cómo nos preparamos para el aumento de varamientos y llamadas para el Proyecto Jonah durante los meses de verano.

«La primera forma en que nos preparamos es tener el equipo adecuado disponible. Tenemos 7 remolques ubicados estratégicamente en todo el país listos para responder a los varamientos. Desde el más antiguo en Kerikeri hasta el más nuevo en Christchurch, estos están equipados y listos para rodar.

«Lleno de cubos, sábanas, toallas, palas + botiquines de primeros auxilios y nuestro equipo especializado, que incluye colchonetas para levantar delfines, correas para levantar y nuestros juegos de pontones inflables. Cada remolque se audita, recibe servicio anualmente y se puede enganchar y movilizar fácilmente donde sea necesario. «

Los expertos señalan que todavía es un misterio por qué ocurren estos varamientos y por qué a veces coinciden con varamientos similares en el sur de Australia.

Las ballenas piloto son muy sociables, por lo que es posible que estas criaturas, que crecen hasta más de seis metros de largo, puedan estar siguiendo a sus compañeros de manada que se desvían hacia el peligro.

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El profesor Stockin dijo: «Esta época del año es el comienzo de la temporada de varamientos y me parece muy interesante que los patrones que vemos en el sur de Australia y algunas de nuestras islas en alta mar estén muy alineados. Eso en sí mismo es una parte muy interesante de el trabajo que hay que hacer».

Señaló que este evento, que resultó en «uno de los mayores eventos de varamiento de esta especie, en Nueva Zelanda y en todo el mundo» podría tener un impacto «significativo» en las poblaciones locales.

Ella dijo: «La cantidad de pérdida para la población es significativa. Lo que significa para la aptitud y viabilidad de la población, no lo sabemos, y realmente no se ha hecho mucho trabajo».

La Dra. Emma Betty, investigadora de Massey, agregó que predecir estos impactos fue un desafío «especialmente cuando se trata de una población para la cual se dispone de información biológica limitada».

«No tenemos una buena comprensión del tamaño actual de la población de ballenas piloto de aleta larga en las aguas de Nueva Zelanda, pero parte de nuestro trabajo reciente ha proporcionado estimaciones de parámetros reproductivos clave».

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