Ciencia

Al helicóptero Ingenuity de la NASA se le pega algo en el pie en Marte

NASA está investigando un trozo de escombro que ha aparecido en la base del helicóptero Ingenuity durante su último vuelo por los cielos de Marte. La pequeña pieza de «residuos de objetos extraños» fue detectada por la cámara de navegación del helicóptero de Marte (Navcam) en su último vuelo, ya que no estuvo presente durante el salto corto anterior de la nave. El laboratorio de propulsión a chorro de la agencia espacial estadounidense tuiteó esta mañana que el objeto “eventualmente se desprendió y no impactó un Vuelo 33 exitoso”.

en un actualización de estado – que incluía un videoclip del vuelo – un portavoz de la NASA dijo: «Los restos de objetos extraños se ven en las imágenes de la cámara de navegación del vuelo 33 desde los primeros fotogramas hasta aproximadamente la mitad del video».

En este punto, explicaron, se vio que el objeto caía de las patas de aterrizaje del helicóptero y regresaba a la superficie marciana.

La NASA agregó: “Toda la telemetría del vuelo y una búsqueda y transferencia posteriores al vuelo son nominales y no muestran indicios de daños en el vehículo.

“Los equipos de Ingenuity and Perseverance Mars 2020 están trabajando para discernir el origen de los escombros”.

El helicóptero Ingenuity fue enviado a Marte con el rover Perseverance en julio de 2020, haciendo historia con el primer vuelo extraterrestre controlado y propulsado en abril de 2021.

(El primer vuelo en un planeta más allá de la Tierra fue realizado por un globo sin motor desplegado en la atmósfera de Venus por la nave espacial soviética Vega 1 en 1985).

En un guiño al primer vuelo propulsado exitoso aquí en la Tierra, los funcionarios de la NASA han apodado el sitio del primer vuelo de Ingenuit en Marte como el «Campo de los hermanos Wright».

Y así como Neil Armstrong llevó un artefacto Wright Flyer a la Luna en la misión Apolo 11, los ingenieros de la NASA conectaron un pequeño trozo de tela del ala del histórico avión terrestre a un cable debajo del panel solar de su sucesor de exploración de Marte.

No está claro si la chatarra que se ve en el nuevo video de Navcam puede ser esa misma pieza de tela en una nueva y valiente aventura propia.

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Las imágenes tomadas desde el aire por el helicóptero Ingenuity están ayudando a los científicos de la NASA a aprender más sobre las características geológicas de Marte que podrían valer la pena investigar en el futuro.

Los mismos disparos también están ayudando a la agencia espacial a planificar rutas seguras para llevar el rover hasta ellos.

Además de esto, Ingenuity también proporciona una prueba de concepto para el uso de helicópteros en un papel más activo en Marte en futuras misiones.

Una flota de helicópteros, por ejemplo, podría usarse para transportar cargas útiles de instrumentos para estudiar el planeta desde el aire.

La NASA ya ha anunciado que enviará dos helicópteros más a Marte en un futuro cercano para ayudar al rover Perseverance a llevar muestras de rocas al cohete de retorno de muestras para despegar de regreso a la Tierra en 2031.

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