Ciencia

Agujero negro: pequeño agujero negro llamado ‘El unicornio’ encontrado ‘cerca’ de la Tierra

Los astrónomos han descubierto un pequeño agujero negro relativamente cerca de la Tierra. Ha sido apodado ‘El Unicornio’ y tiene una masa alrededor de tres veces la del Sol. Los agujeros negros más pequeños que se han descubierto anteriormente tienen al menos seis veces la masa del Sol, por lo que el recién descubierto podría caer en una nueva categoría.

Para que se formara un agujero negro, se suponía que una estrella tendría que ser al menos seis veces mayor que la del Sol cuando colapsa sobre sí misma, creando un desgarro en la estructura del espacio-tiempo.

El Unicornio abre un mundo de posibilidades sobre qué otros agujeros negros pueden existir.

Pero no se deje engañar por su pequeño tamaño, todavía tiene una atracción gravitacional que puede consumir cualquier cosa a su alrededor.

El agujero negro fue descubierto por investigadores de la Universidad Estatal de Ohio, que dijeron que estaba «escondido a plena vista».

Se encuentra a 1.500 años luz de la Tierra en la constelación de Monoceros.

El Unicornio tiene una estrella compañera que es una gigante roja, «lo que significa que las dos están conectadas por gravedad».

Los expertos no pueden ver el agujero negro, pero pudieron determinar que está allí por la forma en que la luz de la estrella cambia cuando pasa detrás de él.

Investigadores de la Universidad Estatal de Ohio se dieron cuenta de que algo tiraba y cambiaba la forma del gigante rojo, algo conocido como distorsión de las mareas.

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Todd Thompson, coautor del estudio, presidente del departamento de astronomía del estado de Ohio y distinguido erudito de la universidad, dijo: “Así como la gravedad de la luna distorsiona los océanos de la Tierra, provocando que los mares se abulten hacia la luna y se alejen de ella, produciendo mareas altas, también el agujero negro distorsiona la estrella en una forma similar a una pelota de fútbol con un eje más largo que el otro.

«La explicación más simple es que es un agujero negro, y en este caso, la explicación más simple es la más probable».

Los esfuerzos para encontrar agujeros negros de masa extremadamente baja han aumentado en los últimos años, ya que los astrónomos esperan desentrañar los misterios de las entidades extrañas.

Thompson continuó: «Creo que el campo está avanzando hacia esto, para realmente trazar un mapa de cuántos agujeros negros de masa baja, cuántos de masa intermedia y cuántos de masa alta hay, porque cada vez que encuentras uno te da un pista sobre qué estrellas colapsan, cuáles explotan y cuáles están en el medio «.

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Kris Stanek, coautor del estudio, profesor de astronomía en el estado de Ohio y académico distinguido de la universidad, dijo: “Cuando miras de una manera diferente, que es lo que estamos haciendo, encuentras cosas diferentes.

«[Lead author Tharindu Jayasinghe, a doctoral student in astronomy at The Ohio State University] miró esta cosa que tantas otras personas habían visto y en lugar de descartar la posibilidad de que pudiera ser un agujero negro, dijo: ‘Bueno, ¿y si pudiera ser un agujero negro?’ ”

Jayasinghe declaró: «Cuando miramos los datos, este agujero negro, el Unicornio, simplemente apareció».

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