Ciencia

Advertencia sobre la diabetes: un fármaco común puede aumentar el riesgo de engendrar niños con defectos de nacimiento

La diabetes es una afección en la que los niveles de azúcar en la sangre de una persona aumentan demasiado como resultado de un problema con la insulina, la hormona que regula los niveles de glucosa en la sangre. Hay dos tipos principales: en el tipo 1, el sistema inmunológico del cuerpo ataca y destruye las células productoras de insulina, mientras que en el tipo 2, el cuerpo no produce suficiente insulina o sus células no reaccionan adecuadamente. Dado que la diabetes tipo 1 se manifiesta típicamente durante la niñez, y la diabetes tipo 2 o ‘de inicio en la edad adulta’ se vuelve cada vez más común en los adultos más jóvenes, la prevalencia de la afección está aumentando entre los adultos en edad reproductiva. Se sabe que la diabetes compromete la calidad del esperma y la fertilidad masculina.

Sin embargo, un estudio, que actualmente está siendo revisado por la Agencia Reguladora de Medicamentos y Productos para el Cuidado de la Salud, sugirió que algunos medicamentos para la diabetes, específicamente la metformina, la defensa de primera línea contra la diabetes tipo 2, también pueden influir en el desarrollo del semen y los niveles de testosterona.

En su nuevo estudio, el investigador de salud pública Profesor Maarten Wensink de la Universidad del Sur de Dinamarca y sus colegas estudiaron los resultados de 1.116.779 nacimientos en Dinamarca entre 1997 y 2006.

El equipo utilizó bases de datos nacionales de salud para evaluar la incidencia de defectos de nacimiento entre los niños y compararlos con el uso de tres medicamentos comunes para la diabetes (insulina, metformina y sulfonilureas) por parte de sus padres.

La insulina inyectada sirve como reemplazo o complemento del suministro natural del cuerpo. Mientras tanto, la metformina reduce la producción de glucosa en el hígado y hace que el cuerpo sea más sensible a la insulina, mientras que las sulfonilureas estimulan al páncreas para que produzca más insulina.

Los investigadores consideraron que los niños habían estado expuestos a estos fármacos si su padre surtía al menos una receta de insulina, metformina o sulfonilureas durante el período de tres meses previo a la concepción en el que se desarrollaban los espermatozoides fertilizadores.

Los investigadores encontraron que los bebés cuyos padres habían estado tomando insulina tenían el mismo riesgo de defectos de nacimiento que aquellos que no tomaban medicamentos para la diabetes.

Sin embargo, no se puede decir lo mismo de los nacidos de padres que toman metformina, según el estudio.

El equipo escribió: «El tratamiento paterno con metformina antes de la concepción se asocia con defectos congénitos importantes, en particular defectos congénitos genitales en los niños».

De hecho, su análisis sugirió que los niños nacidos de padres que tomaban metformina tenían un 40 por ciento más de riesgo de defectos de nacimiento.

No hubo datos suficientes sobre los padres que tomaron sulfonilureas para evaluar su riesgo con certeza, anotaron los investigadores.

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Los investigadores escribieron: «El tamaño de la pandemia de diabetes sugiere que el tratamiento de los futuros padres con diabetes, incluido el manejo farmacológico y el asesoramiento sobre dieta, ejercicio físico y pérdida de peso, debe estar sujeto a más estudios».

Si bien detener el uso de metformina puede reducir el riesgo de defectos congénitos, el impacto resultante en el control de la diabetes podría tener otros impactos en la calidad del esperma que podrían necesitar evaluación.

El equipo agregó: «La investigación adicional debería replicar los hallazgos mientras se tiene en cuenta el control glucémico y otras características metabólicas, y exponer la vía subyacente».

El equipo encontró que los niños nacidos de padres que tomaron metformina antes o después de la ventana de producción de esperma de tres meses no tenían un mayor riesgo de defectos de nacimiento.

Del mismo modo, tampoco se encontró que los hermanos no expuestos tuvieran un mayor riesgo.

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Los investigadores escribieron: «El tamaño de la pandemia de diabetes sugiere que el tratamiento de los futuros padres con diabetes, incluido el manejo farmacológico y el asesoramiento sobre dieta, ejercicio físico y pérdida de peso, debe estar sujeto a más estudios».

Si bien detener el uso de metformina puede reducir el riesgo de defectos congénitos, el impacto resultante en el control de la diabetes podría tener otros impactos en la calidad del esperma que podrían necesitar evaluación.

El equipo agregó: «La investigación adicional debería replicar los hallazgos mientras se tiene en cuenta el control glucémico y otras características metabólicas, y exponer la vía subyacente».

El equipo encontró que los niños nacidos de padres que tomaron metformina antes o después de la ventana de producción de esperma de tres meses no tenían un mayor riesgo de defectos de nacimiento.

Del mismo modo, tampoco se encontró que los hermanos no expuestos tuvieran un mayor riesgo.

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en la revista Annals of Internal Medicine.

En un editorial asociado, la Dra. Germaine Louis, epidemióloga reproductiva y perinatal de la Universidad George Mason en Virginia, que no participó en el estudio, dijo: «Dada la prevalencia del uso de metformina como terapia de primera línea para la diabetes tipo 2, la corroboración de estos se necesitan urgentemente hallazgos.

“Mientras tanto, se necesita orientación clínica para ayudar a las parejas que planean un embarazo a sopesar los riesgos y beneficios del uso paterno de metformina en relación con otros medicamentos.

“En esta guía, será importante comunicar que la relación adversa fue específica de la metformina durante el período de espermatogénesis”.

Actualmente, la metformina está disponible en el NHS con receta en forma de tabletas, como un líquido que se traga y como bolsitas de polvo que se disuelven en una bebida.

MHRA le dijo a Express.co.uk: «La MHRA está revisando cuidadosamente los hallazgos de este estudio y se comunicará con más información según sea necesario».

«Los pacientes deben continuar tomando metformina.

«Los beneficios de usar metformina para tratar la diabetes mellitus tipo 2 continúan superando los riesgos reconocidos o los efectos secundarios del tratamiento.

«Los pacientes no deben dejar de tomar sus medicamentos recetados sin antes hablar sobre su tratamiento con su médico».

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