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Advertencia sobre la diabetes: las sustancias químicas en los productos cotidianos pueden aumentar el riesgo en mujeres de mediana edad

Las sustancias de perfluoroalquilo y polifluoroalquilo, o PFAS, para abreviar, son un grupo de más de 4700 productos químicos fabricados que se sintetizaron por primera vez en la década de 1940. Los PFAS se utilizan tanto en la industria como en diversos productos de consumo, desde cosméticos y alfombras hasta utensilios de cocina antiadherentes y envases de alimentos. Se les conoce comúnmente como «químicos para siempre» porque su estructura molecular se basa en cadenas de átomos de carbono-flúor unidos que los hacen extremadamente estables y resistentes a la descomposición. Debido a esto, estas sustancias persisten durante años y pueden acumularse en el medio ambiente, así como en los cuerpos de animales y humanos, lo que genera preocupaciones sobre posibles impactos en la salud y, en algunos casos, prohibiciones y restricciones sobre su uso.

Estudios anteriores han encontrado posibles asociaciones entre PFAS y el riesgo de cáncer, disminución de la respuesta de anticuerpos a las vacunas, niveles elevados de grasas en la sangre, bajo peso al nacer y niveles alterados de enzimas hepáticas.

El programa Nacional de Biomonitoreo de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. encontró rastros de PFAS en las muestras de sangre de casi todos los estadounidenses analizados, mientras que también se han encontrado en el suministro de agua potable de más de 200 millones de personas en los Estados Unidos.

Una preocupación particular con los productos químicos para siempre es que a menudo tienen estructuras moleculares que son similares a las de los ácidos grasos naturales.

En nuestro cuerpo, los ácidos grasos actúan sobre los sensores de grasa e insulina y regulan tanto los niveles de grasa y glucosa del cuerpo como la producción de nuevas células grasas.

Al ser estructural y químicamente similares, a los expertos les preocupa que ciertos PFAS también puedan interactuar con estos sensores, interrumpiendo sus funciones reguladoras y aumentando potencialmente el riesgo de diabetes.

En su estudio, el epidemiólogo Dr. Sung Kyun Park de la Universidad de Michigan y sus colegas analizaron las muestras de sangre y orina almacenadas de 1237 mujeres que originalmente tenían entre 42 y 52 años y que habían sido monitoreadas anualmente entre 1999/2000 y 2017 como parte de un estudio más amplio. de Salud de la Mujer en todo el país (SWAN).

Los investigadores analizaron cada muestra de prueba en busca de contaminantes ambientales, incluidos siete PFAS diferentes, y buscaron incidencias emergentes de diabetes.

Descubrieron que 102 mujeres de la cohorte desarrollaron diabetes durante el transcurso del estudio, con tasas de inicio más altas entre las participantes que eran afroamericanas, tenían un IMC más alto, tenían menos educación, tenían una mayor ingesta de energía, eran menos activas físicamente o provenían de un área más desfavorecida socioeconómicamente, y estuvieron expuestos a niveles más altos de PFAS.

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El equipo dijo: “Las concentraciones séricas más altas de ciertos PFAS se asociaron con un mayor riesgo de diabetes incidente en mujeres de mediana edad.

“Los efectos conjuntos de las mezclas de PFAS fueron mayores que los de las PFAS individuales, lo que sugiere un posible efecto aditivo o sinérgico de múltiples PFAS sobre el riesgo de diabetes”.

Específicamente, el equipo encontró que las mujeres que estaban en el tercio superior de los niveles séricos de PFAS parecían tener 2,62 veces más riesgo de diabetes que aquellas con la menor exposición.

Este es el mismo nivel de riesgo adicional que se encontró entre los sujetos con sobrepeso/obesidad frente a los de peso normal, y un riesgo mayor que entre los fumadores y los no fumadores (donde el llamado cociente de riesgos instantáneos era 2,3).

El Dr. Park y sus colegas dijeron: «Dada la exposición generalizada a PFAS en la población general, el beneficio esperado de reducir la exposición a estos químicos ubicuos podría ser considerable».

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Los investigadores señalaron que su estudio solo examinó a mujeres de mediana edad y, por lo tanto, no se conoce con certeza el tamaño del efecto de PFAS en la incidencia de diabetes en hombres y otras poblaciones demográficas.

Sin embargo, si los resultados fueran universalmente aplicables, dijeron, entonces alrededor del 25 por ciento de los 1,5 millones de nuevos casos de diabetes diagnosticados en los EE. UU. cada año podrían atribuirse a la exposición a PFAS, un impacto significativo en la salud pública.

Para tener un impacto efectivo, agregaron, los formuladores de políticas deben centrarse en regular las PFAS como clase, en lugar de concentrarse solo en unos pocos compuestos específicos.

Los autores concluyeron: “La exposición reducida a estos ‘químicos para siempre y en todas partes’ incluso antes de entrar en la mediana edad puede ser un enfoque preventivo clave para reducir el riesgo de diabetes.

“Los cambios en las políticas sobre el agua potable y los productos de consumo podrían evitar la exposición de toda la población”.

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en la revista Diabetologia.

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