Ciencia

Advertencia meteorológica: los satélites detectan un calor abrasador en Europa que amenaza la vida

Los expertos temen que las olas de calor extremas al principio de la temporada puedan ser una muestra de las cosas a medida que el cambio climático continúa. Las personas que viven en las grandes ciudades viven en «islas de calor urbano» donde el calor se disipa más lentamente, lo que hace que la vida cotidiana sea aún más complicada.

La Estación Espacial Internacional capturó las recientes temperaturas extremas de la superficie terrestre de algunas ciudades europeas, incluidas Milán, París y Praga, utilizando el Experimento de Radiómetro Térmico Ecosistema Espacial en la Estación Espacial (ECOSTRESS), propiedad del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA.

Las imágenes brindan información geoespacial para mitigar los efectos de las olas de calor en el futuro mediante la planificación y gestión de los recursos hídricos de manera más eficiente.

Glynn Hulley, del JPL, dijo: «ECOSTRESS continúa reflejando el impacto del calor extremo en ciudades de todo el mundo, incluidas las recientes olas de calor que rompieron récords tanto en Europa como en los EE. UU.».

ECOSTRESS es importante para la ESA porque está ayudando en el desarrollo de un nuevo satélite Copernicus Sentinel: la misión Land Surface Temperature Monitoring (LSTM).

La ESA está utilizando el instrumento para simular los datos que eventualmente devolverá LSTM, proporcionando mediciones sistemáticas de la temperatura de la superficie terrestre en lo que esperan sea un cambio de juego para los urbanistas y agricultores.

Ambas agencias espaciales están trabajando juntas para aprovechar al máximo las dos misiones de manera sinérgica, incluida la misión de biología y geología de superficie del JPL.

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En otro lugar, Tokio, la capital de Japón, registró temperaturas del aire superiores a los 35 grados centígrados durante cinco días seguidos, lo que la convirtió en la peor racha documentada de clima cálido en junio desde que comenzaron los registros en 1875.

En los EE. UU., el 15 de junio, casi un tercio de la población estaba bajo algún tipo de aviso de calor.

Las imágenes de la ciudad muestran las temperaturas de la superficie terrestre en Milán, París y Praga el 18 de junio a primera hora de la tarde.

A modo de comparación, la visión más amplia de la temperatura de la superficie terrestre en gran parte de Europa a continuación fue tomada por la misión Copernicus Sentinel-3 el 18 de junio, un poco más temprano en el día.

Tampoco es un ejercicio académico: las altas temperaturas pueden resultar fatales, y el mencionado efecto de isla urbana deja a los habitantes de las ciudades particularmente vulnerables.

Las imágenes muestran claramente lo caliente que estaba la superficie en las zonas urbanizadas de las ciudades, pero también subrayan el efecto refrescante de los parques, la vegetación y el agua.

El Sr. Hulley agregó: «Estos datos se pueden usar para identificar puntos críticos, regiones vulnerables y evaluar los impactos de enfriamiento de los enfoques de mitigación del calor».

Benjamin Koetz de la ESA añadió: “El instrumento está resultando extremadamente valioso para ayudarnos a desarrollar y prepararnos para la misión LSTM de Europa, que ofrecerá datos de temperatura de la superficie terrestre con una resolución similar, de 50 m.

“Previsto para ser lanzado hacia el final de la década, el objetivo principal de LSTM es responder a las necesidades de los agricultores europeos para hacer que la producción agrícola sea más sostenible a medida que aumenta la escasez de agua, ayudando así a los agricultores a obtener más ‘cosecha para la gota’.

“Sin embargo, es evidente que todos estamos experimentando más olas de calor y LSTM también será importante para ayudar a las autoridades a abordar el grave problema de las islas de calor urbanas al monitorear los microclimas de las ciudades”.

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