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Advertencia del supervolcán Long Valley: la erupción representa una ‘amenaza existencial’ para millones en EE. UU.

Supervolcán de Long Valley: los geólogos se preguntan si está ‘despertando’

La caldera se encuentra en el este de California y se encuentra junto a Mammoth Mountain. Una de las depresiones más grandes del planeta, es un enorme hueco parecido a un caldero que se forma después de una erupción. Con unas asombrosas 20 millas de largo y 11 millas de largo, tiene hasta 3,000 pies de profundidad.

Se formó originalmente hace 760.000 años cuando una devastadora erupción liberó columnas de ceniza caliente que luego se enfrió y formó lo que hoy se conoce como Bishop Tuff, una formación rocosa soldada que caracteriza a la región.

El evento vio cenizas dispararse a ocho millas hacia el cielo, con depósitos que se cree que cayeron en el Lejano Oriente como Kansas, a unas 1.538 millas de distancia.

Si Long Valley volviera a entrar en erupción, las consecuencias serían devastadoras.

Sin embargo, se dice poco de él en comparación con otros sitios volcánicos como Yellowstone.

Volcán Long Valley: si entrara en erupción, millones de personas se enfrentarían a una ‘amenaza existencial’ (Imagen: GETTY / Youtube / Science Channel)

California: el supervolcán se encuentra en el este de California

California: el supervolcán se encuentra en el este de California (Imagen: GETTY)

Según Science Channel, Long Valley podría estar en camino de entrar en erupción, su reciente actividad volcánica se exploró durante el documental del canal de 2017 ‘Secrets of the Underground’.

Rob Nelson, científico y narrador del programa, dijo: «Hay señales alarmantes de una posible actividad volcánica.

«Y hay pistas que apuntan hacia una erupción inminente esparcida por todo este valle, el sitio de la segunda erupción volcánica explosiva más grande de América del Norte».

Incluso si una erupción moderna no fue a la misma escala que los eventos vistos anteriormente, todavía representa una «amenaza existencial» para los millones que viven a su alrededor, según Nelson.

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Actividad volcánica: los datos revelaron una mancha roja directamente debajo de la cúpula.

Actividad volcánica: los datos revelaron una mancha roja directamente debajo de la cúpula (Imagen: Youtube / Science Channel)

Una investigación llevada a cabo por Science Channel en parte del valle encontró varios casos de humo saliendo de debajo del suelo.

Jared Peacock, un geofísico, también señaló una característica alarmante de la caldera que podría significar problemas al usar los datos de InSAR que han monitoreado la región durante los últimos 20 años.

InSAR es una tecnología de detección remota que enfoca un haz de radiación en un objetivo, que luego rebota en un sensor en una antena, creando un mapa detallado de una región.

Una de las áreas más preocupantes que señalaron los datos resultó estar muy cerca de Mammoth Lakes, una ciudad en las montañas de Sierra Nevada.

Señalando un mapa creado a partir de los datos, el Sr. Peacock dijo: «Justo aquí en el medio, ves que hay una cúpula resurgente».

Se ve una mancha roja intensa en la pantalla directamente debajo del suelo, donde probablemente se deposita el magma.

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EE. UU .: EE. UU. Tiene un puñado de supervolcanes potencialmente mortales

EE. UU .: EE. UU. Tiene un puñado de supervolcanes potencialmente mortales (Imagen: Youtube / Science Channel)

Magma: si bien detectaron líquido debajo de la superficie, no fue motivo de preocupación

Magma: si bien detectaron líquido debajo de la superficie, no fue motivo de preocupación (Imagen: Youtube / Science Channel)

El Sr. Peacock dijo: «Algo debajo lo empuja hacia arriba».

Para determinar si el volcán estaba volviendo a la vida, los dos ensamblaron un par de sensores y los instalaron directamente sobre la cúpula resurgente, las tuberías ayudaron a detectar cualquier cambio en el campo magnético de la Tierra.

Esto, a su vez, permitió a los científicos determinar si algún líquido (magma caliente) burbujeaba bajo tierra.

Las pruebas confirmaron que había cantidades masivas de líquido debajo de la superficie de las cúpulas, claros signos de actividad volcánica.

Pero, como la actividad no estaba centralizada, no era motivo de preocupación.

Volcanes mortales: algunos de los volcanes más mortales del mundo

Volcanes mortales: algunos de los volcanes más mortales del mundo (Imagen: Periódicos Express)

Peacock dijo: «Podemos decir de manera concluyente que no hay una cámara de magma gigante debajo. Pero hay satélites más pequeños alrededor del área».

Sin embargo, no se ha descartado por completo el peligro de una erupción.

Un año después, en 2018, un estudio publicado en la revista científica GeoScience World reveló evidencia de deformación del suelo en Long Valley.

Los geólogos que dirigieron el estudio encontraron que «la elevación en curso sugiere que es posible que se haya introducido nuevo magma en el depósito» desde al menos 1978.

Erupciones futuras: Long Valley Caldera probablemente entrará en erupción en el futuro, pero parece seguro por ahora

Erupciones futuras: Long Valley Caldera probablemente entrará en erupción en el futuro, pero parece seguro por ahora (Imagen: GETTY)

El levantamiento podría ser evidencia de roca fundida en movimiento o la cristalización de material en las profundidades del suelo.

El estudio dice: «A pesar de 40 años de diversas investigaciones, la presencia de grandes volúmenes de derretimiento en el depósito de magma de Long Valley sigue sin resolverse».

Los científicos estimaron que el reservorio Long Valley Caldera contiene “considerables cualidades de fusión”, probablemente más de 240 millas cúbicas (1,000 kilómetros cúbicos).

Aproximadamente el 27 por ciento de este derretimiento podría estar lo suficientemente caliente como para ser roca líquida abrasadora.

Según el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS), Long Valley entró en erupción por última vez hace unos 100.000 años.

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