Ciencia

Advertencia del fin del mundo mientras la humanidad está al borde de la ‘extinción masiva’: nueva línea de tiempo

Un nuevo estudio ha encontrado que, si bien la extinción de la biodiversidad a gran escala que está teniendo lugar en este momento no califica como una extinción masiva todavía, la tierra se dirige rápidamente hacia el sexto evento de este tipo. Desde su formación hace unos 4.500 millones de años, la Tierra ha tenido cinco extinciones masivas, en las que alrededor del 75 por ciento de la vida del planeta desaparece en 2,8 millones de años, que es simplemente un abrir y cerrar de ojos en una escala cósmica. De estos eventos catastróficos, el más famoso es el más reciente, siendo el asteroide gigante Chicxulub que acabó con los dinosaurios hace 66 millones de años, acabando con el 76 por ciento de las especies del mundo.

Algunos ecologistas han argumentado que la humanidad ya se encuentra en su sexto evento de extinción masiva, particularmente porque el cambio climático provocado por el hombre amenaza a miles de millones de especies.

En un nuevo estudio, los científicos han predicho que si bien este evento aterrador ya puede estar en proceso de ocurrir, su punto máximo puede demorar mucho más de lo esperado.

En un nuevo estudio sobre la Sexta Extinción Masiva titulado «Relación entre la magnitud de la extinción y el cambio climático durante las principales crisis de animales marinos y terrestres», los investigadores han estimado cuándo podría tener lugar el próximo evento de extinción masiva.

Kunio Kaiho, un científico climático japonés de la Universidad de Tohoku, descubrió en el estudio que existe una relación aproximadamente proporcional entre la temperatura superficial promedio de la Tierra y la biodiversidad de la Tierra.

Señaló que las especies pueden extinguirse por varias razones, por lo que para comprender cómo sería una tasa de extinción «normal», los ecologistas miden la «tasa de fondo» de extinción.

Hablando con WordsSideKick.com, dijo: «cinco-10 por ciento de extinciones de especies en 1 millón de años corresponde a la tasa de fondo».

Señaló que una tasa más alta, como «más del 10 por ciento de extinción de especies en poco tiempo (por ejemplo, cientos de años) es un evento significativo».

Sin embargo, calcular el trasfondo de la extinción de especies para eventos anteriores tiende a ser «realmente complicado» ya que los fósiles tienden a representar en exceso especies más grandes y abundantes, según David Storch, profesor del Departamento de Ecología de la Universidad Charles en Praga que no estaba involucrados en el nuevo estudio.

LEER MÁS: Se calcula la advertencia del fin del mundo como línea de tiempo para la ‘extinción masiva’

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