Ciencia

Advertencia de Yellowstone sobre ‘explosiones hidrotermales’ después de un descubrimiento submarino ‘sorpresa’

Si bien la geología del Parque Nacional de Yellowstone es más notoria por su potencial para producir grandes «supererupciones», son mucho más comunes las explosiones hidrotermales violentas más pequeñas. Causados ​​cuando el agua casi hirviendo de repente se convirtió en vapor, estos eventos liberan grandes cantidades de energía, fracturando la roca hacia abajo y, a menudo, formando cráteres. Los mismos sistemas hidrotermales que causan estas explosiones son responsables de producir las icónicas fumarolas, fuentes termales y géiseres de Yellowstone, como Old Faithful. Sin embargo, a diferencia de estas características, los cráteres de explosión hidrotermal han sido mucho menos estudiados, a pesar de que el área del lago Yellowstone alberga al menos ocho cráteres grandes, incluidos tres de los más grandes de su tipo conocidos en la Tierra.

La nueva investigación fue realizada por la geóloga Dra. Lisa Morgan del Servicio Geológico de EE. UU. y sus colegas.

El Dr. Morgan dijo: “El sistema hidrotermal de Yellowstone es el más grande del mundo. Están presentes más de 10.000 características hidrotermales”.

El sistema hidrotermal de Yellowstone es impulsado, explicó, “por un alto flujo de calor en un área grande, por altas tasas de precipitación y por sismicidad activa y deformación.

«Para este estudio, queríamos saber más sobre la historia geológica reciente del lago Yellowstone y qué papel ha tenido la actividad hidrotermal en el lago, especialmente el papel de las explosiones hidrotermales y sus mecanismos desencadenantes».

En su estudio, el equipo recolectó nuevos núcleos de sedimentos de la parte norte del lago Yellowstone y los estudió junto con los núcleos tomados previamente en el área.

Los investigadores correlacionaron los depósitos en varios núcleos y analizaron sus atributos químicos y físicos, identificando aquellos formados por explosiones hidrotermales.

El Dr. Morgan dijo: “Los sedimentos de explosiones hidrotermales depositados bajo el agua nunca se han descrito en la literatura publicada.

“Al analizar los núcleos, hicimos muchos descubrimientos y tuvimos varias sorpresas. El número uno fue cuán diferentes se veían los depósitos de explosión encontrados en los núcleos de los depósitos de explosión en tierra.

“Eso era de esperar ya que uno fue depositado a través de una columna de agua y el otro fue depositado en tierra”.

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En total, los investigadores encontraron evidencia dentro de los núcleos de al menos 16 depósitos formados como resultado de explosiones hidrotermales.

Catorce de estos fueron eventos localizados a pequeña escala, pero el resto estuvo asociado con dos de los cráteres de explosión hidrotermal más grandes de Yellowstone: el de Mary Bay y los cráteres de Elliott.

La explosión hidrotermal de Mary Bay se produjo hace 13.000 años y dio lugar a un cráter de unos 1,5 kilómetros de ancho, parte del cual está sumergido bajo el lago.

Los depósitos terrestres de la explosión de Mary Bay se han estudiado previamente, explicó el equipo, pero los núcleos de sedimentos recién analizados del lago muestran que la extensión de los depósitos de la explosión es mayor de lo que se pensaba anteriormente y que el nivel del lago debe haber sido más bajo. en el momento de la explosión.

Con base en su análisis, los investigadores concluyeron que la explosión de Mary Bay fue provocada por una caída repentina de 46 pies en el nivel del lago causada por un evento sísmico.

Este temblor, agregaron, también provocó un tsunami que erosionó el canal de salida del lago Yellowstone.

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La explosión que formó el cráter de Elliot, dijo el equipo, ocurrió hace unos 8.000 años y dejó un agujero de 2.300 pies de ancho en el suelo.

A diferencia del de Mary Bay, el cráter de Elliot está completamente sumergido por el lago, aunque el equipo concluyó que sus depósitos también están más extendidos de lo que se pensaba anteriormente.

Los investigadores creen que el cráter de Elliot se formó cuando un evento sísmico fracturó una cúpula de sedimentos en el sistema hidrotermal, liberando bolsas de gas o fluidos cargados de gas atrapados debajo, lo que provocó una explosión hidrotermal.

La mayoría de los depósitos más pequeños, señaló el equipo, se formaron por explosiones hidrotermales más recientes y previamente desconocidas.

De acuerdo con los hallazgos de estudios anteriores, el equipo no encontró relación entre ellos y la actividad volcánica en Yellowstone.

El Dr. Morgan concluyó: «Dado lo que vemos en el lago Yellowstone y en otros lugares de Yellowstone, seguirán ocurriendo explosiones hidrotermales de varias escalas».

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en la revista GSA Bulletin.

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