Ciencia

Advertencia de Yellowstone cuando un mega volcán ‘se prepara para explotar’: ‘Nada que puedas hacer’

El volcán, solo un ejemplo de un puñado de ‘supervolcanes’ del mundo, ha experimentado tres erupciones en los últimos tres millones de años. El último se produjo hace 630.000 años, y fue 1.000 veces más grande que la erupción del Monte St Helens en 1980, un evento que causó más de mil millones de dólares (741 millones de libras esterlinas) en daños. Durante la última erupción de Yellowstone, el gran volumen de material hizo que el suelo colapsara, creando una depresión ahora conocida como caldera, que tiene 55 km por 80 km de ancho.

Se espera que la próxima erupción tenga efectos catastróficos en todo el mundo, y se exploró durante el corto documental de What If, ‘What If the Yellowstone Volcano Erupted Tomorrow?’

El narrador señaló: «En este momento, en los Estados Unidos, uno de los volcanes más grandes del mundo se está preparando para explotar.

«Si Yellowstone decidiera hacer erupción, los resultados serían devastadores.

«Ha hecho erupción tres veces en los últimos tres millones de años, lo que ha llevado a algunas personas a preguntarse si deberíamos estar preocupados por otra erupción en el futuro cercano.

«Pero si la erupción tuviera lugar mañana y vivieras en América del Norte, no habría prácticamente nada que pudieras hacer para prepararte».

En términos geológicos y volcánicos, «futuro cercano» puede significar cientos de miles de años de distancia.

Sin embargo, el documental continuó analizando la posible producción de lava, y señaló que Yellowstone probablemente produciría poco en forma de flujos de lava.

Esto se debe a que antes de que la lava se convierta en lava, se le conoce como algo llamado magma.

Gran parte del magma de Yellowstone no se convertiría en lava porque la intensidad de una erupción obligaría a la mayor parte a dispararse hacia el cielo.

Entonces se convertiría en partículas de ceniza en el aire: pequeños trozos abrasadores de roca irregular.

Esto por sí solo afectaría más o menos a la totalidad de Estados Unidos y Canadá.

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Decenas de millones de personas en un radio de 1000 km (621 millas) morirían.

La ceniza, una vez inhalada, formaría una mezcla parecida al cemento en sus pulmones, causando asfixia.

Mientras tanto, afuera, los edificios colapsarían: solo 30 cm (12 pulgadas) de ceniza son suficientes para derrumbar los techos.

Los expertos sugieren que, incluso si estuviera fuera del rango de los 1.000 km, todavía estaría en problemas, ya que, incluso en la costa este de los EE. UU., Habría caído alrededor de un centímetro de ceniza, una cantidad que aún es peligrosa para los pulmones humanos.

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Algunas cenizas viajarían a Europa, mientras que el resto del mundo experimentaría cambios climáticos extremos.

La temperatura global bajaría alrededor de 10 ° C y podría durar hasta una década.

La ceniza también afectaría cultivos, suministros de agua y casi todo lo demás de lo que dependemos.

Organizaciones como la NASA han estado trabajando en soluciones para prevenir un evento tan devastador.

Una posibilidad que se ha explorado es aumentar la cantidad de agua en Yellowstone.

Esto estaría destinado a extraer el calor día a día y así reducir el riesgo de una erupción.

Pero en términos prácticos, es probable que sea imposible convencer a los políticos de que aprueben una iniciativa de este tipo.

Sin embargo, otro plan que la NASA ha ideado consiste en perforar un agujero de 10 km en Yellowstone y bombear agua a alta presión.

Esto haría circular el agua y la devolvería a una temperatura estimada de 350 ° C (662 ° F), y poco a poco día a día extrayendo calor del volcán.

Las estimaciones sugieren que un proyecto de este tipo tendría un costo de alrededor de $ 3.46 mil millones (£ 2.69 mil millones), pero generaría energía eléctrica a precios competitivos, por lo que tiene un atractivo atractivo que podría convencer a los políticos de realizar la inversión.

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