Ciencia

Advertencia de volcán: erupción mortal que ‘todavía amenaza’ con devastar Nueva Zelanda

Nueva Zelanda es el hogar de 12 volcanes activos. Si bien palidece en comparación con los 147 de Indonesia, que se dice que es el mayor número de volcanes activos en un país del mundo, muchos de los volcanes de Nueva Zelanda han causado una destrucción histórica después de la erupción. Más recientemente, en 2019, 47 personas estaban en White Island cuando su estratovolcán activo entró en erupción.

Una columna de ceniza, gas tóxico y rocas fue enviada a 12.000 pies hacia el cielo.

Y mientras los equipos de rescate se apresuraron a sacar a la gente de la isla, murieron unas 22 personas.

Las tecnologías avanzadas han permitido a Nueva Zelanda reducir el número de muertes y el nivel de destrucción causado por los volcanes.

Pero este no fue siempre el caso.

En 1886, el país experimentó una de sus peores erupciones en el Monte Tarawera en la Isla Norte, parte del Centro Volcánico Okataina, que finalmente se extendió a Waimangu.

Se exploró durante el documental del Smithsonian Channel, «Aerial New Zealand», en un clip titulado «Los volcanes que todavía amenazan la seguridad de Nueva Zelanda».

Aquí, el narrador señaló: «Los aldeanos en 1886 se despertaron con violentos terremotos, sin que ellos lo supieran, estaban viviendo a la sombra de un volcán activo.

“Después de tres horas de temblores, miraron hacia arriba con horror, para ver no un pico, sino tres en erupción.

SOLO EN: Octopus Energy promete recortar los precios de las bombas de calor para 2022

En un artículo de análisis, señaló: «Mucho menos conocido es que el Monte Tarawera es sólo un volcán dentro del Centro Volcánico Okataina, un área de muchos respiraderos recientemente activos que se encuentran entre Rotorua y Kawerau».

De manera crucial, agregó: «Estos respiraderos han entrado en erupción en tiempos prehistóricos y volverán a entrar en erupción».

El Centro Okataina incluye los grandes volcanes de Tarawera y Haroharo, junto con otros en Mount Edgecumbe, Okareka y Rotoma.

En comparación con algunos otros volcanes en Nueva Zelanda, como Ngauruhoe y White Island, que tienen erupciones relativamente pequeñas cada pocos meses o años, los de Okataina han entrado en erupción a intervalos que han variado entre 700 y 3000 años.

Si bien estas erupciones son menos y más distantes entre sí, «son de 100 a 10,000 veces más grandes que las de White Island o Ngauruhoe».

El instituto explicó: «Es el tamaño de la mayoría de las erupciones de Okataina, a pesar de su poca frecuencia, lo que crea un peligro volcánico significativo en la región de Bay of Plenty».

Se han producido erupciones volcánicas en Okataina durante al menos los últimos 400.000 años, pero la mayoría se conoce sobre las erupciones de los últimos 20.000 años.

Curiosamente, las erupciones durante este tiempo han sido de varios tipos diferentes.

La imprevisibilidad tanto en el tipo como en la línea de tiempo de un volcán puede dificultar que las autoridades predigan y comprendan cómo abordar una erupción.

Si bien Nueva Zelanda ha invertido mucho en su infraestructura de defensa contra los volcanes, no fue suficiente para evitar los trágicos eventos en White Island.

En respuesta, el año pasado, los científicos inventaron un nuevo sistema de alerta volcánica que, según dijeron, podría haber proporcionado una advertencia antes del desastre.

Utiliza algoritmos de aprendizaje automático para analizar datos en tiempo real con el fin de predecir erupciones futuras.

Uno de los científicos involucrados en el proyecto, Shane Cronin de la Universidad de Auckland, le dijo a la BBC que el sistema actual había sido «demasiado lento para proporcionar advertencias a las personas». [on] la isla.»

Dijo: «La corriente [alert system] recopila datos en tiempo real, pero lo que suele suceder es que esta información es evaluada por un panel y tienen un proceso experto … todo esto lleva un tiempo.

«La forma en que advertimos sobre los volcanes era suficientemente buena hace 10 años, pero en realidad no se está moviendo con los tiempos».

Facebook Comments Box

Publicaciones relacionadas

Botón volver arriba