Ciencia

Advertencia de virus alienígena mientras un científico dice que los misteriosos microbios espaciales podrían transferirse al ADN humano

El profesor Paul Davies, astrobiólogo, cosmólogo y director del Beyond Center for Fundamental Concepts in Science de la Universidad Estatal de Arizona, dice que para que exista vida fuera de la Tierra, debe haber una gran cantidad de microbios y varios agentes microscópicos en el espacio. Él cree que si hay vida extraterrestre con estos agentes en su planeta, también podría haber virus. Davies dice que los virus pueden compararse con elementos genéticos móviles. Dijo: «Los virus en realidad forman parte de la red de la vida.

«Esperaría que si tienes vida microbiana en otro planeta, seguramente tendrás, si va a ser sostenible y sostenida, toda la complejidad y solidez que acompañarán a la posibilidad de intercambiar información genética».

También mencionó una serie de estudios que han vinculado la posibilidad de un proceso en el que el material genético de los virus se incorpore a los genomas de los seres humanos y otros animales: se llama transferencia horizontal de genes.

El Sr. Davies dijo que la transferencia horizontal de genes es algo que es posible si hay vida extraterrestre celular en algún lugar del universo.

Añadió: «Un amigo mío cree que la mayor parte, pero ciertamente una fracción significativa, del genoma humano es en realidad de origen viral».

El Sr. Davies también cree que si hay vida extraterrestre, duda mucho que sea homogénea.

Dijo: “No creo que sea una cuestión de que vayas a otro planeta, y solo serás un tipo de microbio y es perfectamente feliz. Creo que tiene que ser un ecosistema completo «.

Pero si bien esto puede parecer alarmante, el Sr. Davies confía en que esto no representará una amenaza para la raza humana.

Dijo: “Los virus peligrosos son aquellos que están muy adaptados a sus anfitriones. Si hay un virus verdaderamente alienígena, es probable que no sea ni remotamente peligroso «.

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“En realidad, la parte más difícil de este problema es cuál sería la microbiología que tendrías que tomar; no es bueno simplemente tomar algunos cerdos y papas y cosas así y esperar que cuando llegues al otro extremo todo sea ​​maravilloso y autosostenible «.

El nuevo libro de Davies, What’s Eating the Universe ?, se publicó la semana pasada.

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