Ciencia

Advertencia de tormenta solar: el Reino Unido ‘volando a ciegas’ sobre los riesgos del clima espacial, pero un nuevo monitor podría ayudar

El detector, un monitor de neutrones en tierra, ha sido desarrollado por expertos de la Universidad de Lancaster junto con la Autoridad de Energía Atómica del Reino Unido y empresas británicas. Con un costo de £ 1,26 millones, el proyecto es parte de una iniciativa del Consejo de Instalaciones de Ciencia y Tecnología (STFC, por sus siglas en inglés) del Reino Unido para mejorar la capacidad de la Oficina Meteorológica para predecir el clima espacial y proteger los sistemas críticos de seguridad y la información nacional. Se instalará un monitor, sin embargo, estará en una estación de campo de Met Office o British Geological Survey.

Una vez que esté operativo, el monitor transmitirá los datos que recopila al Centro de operaciones meteorológicas espaciales de Met Office.

Este es uno de los tres únicos centros especializados en pronóstico del clima espacial en el mundo.

Con el clima espacial entre los riesgos incluidos en el Registro Nacional de Riesgos de emergencias civiles del Reino Unido, la Oficina Meteorológica es responsable de monitorear las condiciones alrededor de la Tierra e informar cualquier problema a los departamentos gubernamentales y las autoridades de aviación civil.

El investigador principal, el Dr. Michael Aspinall, de la Universidad de Lancaster, dijo: «Sin estos detectores a nivel del suelo, el Reino Unido realmente está volando a ciegas sobre los impactos de un evento climático espacial extremo».

El clima espacial, agregó, “podría dañar la electrónica digital desprotegida y provocar el desgaste de los dispositivos de alto voltaje”.

Este tipo de desastre casi se produjo en 2012, cuando la tormenta solar más grande en más de 150 años atravesó el camino de la órbita de la Tierra alrededor del Sol.

Si hubiera ocurrido una semana antes, la tormenta habría golpeado la Tierra, y los expertos predijeron que habría desactivado los sistemas de energía en todo el planeta.

En 1989, sin embargo, una tormenta solar considerable golpeó la Tierra, destruyó la red de Hydro-Québec en Canadá y dejó a unos siete millones de personas sin electricidad durante más de nueve horas.

La tormenta fue causada por una eyección de masa coronal, o CME, una potente nube de partículas cargadas y fluctuaciones electromagnéticas arrojadas desde la superficie del Sol.

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Si la tormenta de 2012 también hubiera golpeado la Tierra, o hubiera sido similar en el futuro, los científicos han calculado que el impacto habría sido dos veces peor que el corte de energía de Hydro-Québec, y la sociedad bien podría haber tardado años en recuperarse, con efectos duraderos. daños tanto a la infraestructura como a la economía mundial.

El Dr. Aspinall dijo: “Con nuestra dependencia casi total de las comunicaciones digitales, esta vez el efecto sería mucho peor.

“Sin electricidad significa que no hay computadoras, no hay navegación. Los aviones quedarían en tierra, los satélites inhabilitados y los teléfonos móviles serían inútiles.

“Un corte de energía prolongado podría incluso provocar una ruptura en la cadena de suministro de alimentos con posibles disturbios civiles.

“No podemos evitar que ocurran eventos meteorológicos espaciales, pero si sabemos cuándo se producirán, podemos preparar los sectores vulnerables y ayudar a garantizar que los eventos de este tipo se gestionen de manera segura”.

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Según los investigadores, el nuevo monitor de neutrones se ha mejorado significativamente con respecto a sus predecesores.

Se dice que cuenta con la mejor tecnología de sensores disponible y renuncia a cualquier dependencia de materiales tóxicos como el trifluoruro de boro.

Si el monitor demuestra ser efectivo, podría convertirse en el primero de una nueva red de monitores espaciales del Reino Unido, e incluso exportarse a otros lugares del mundo.

Los investigadores están exhibiendo su trabajo durante la Exposición Científica de Verano de la Royal Society, que se llevará a cabo en Londres del 6 al 10 de julio de este año.

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