Ciencia

Advertencia de tiburón: los científicos desconcertados cuando los ‘mega tiburones’ de 20 pies vieron ‘el más grande que he visto’

Los tiburones han ido creciendo y alcanzando tamaños «locos», ya que estos depredadores se dan un festín con presas adicionales en zonas designadas como «áreas de no pesca». Un nuevo documental descubrió que en el Pacífico Sur, los tiburones tigre han crecido hasta ser un tercio más largos de lo habitual, mientras que los grandes tiburones blancos alcanzan los 20 pies de largo. Los investigadores han atribuido este auge en los tamaños a los países que brindan mayores protecciones a las poblaciones de peces contra la industria pesquera.

A medida que las fuentes de alimentos en declive se recuperan dentro de las zonas protegidas y vuelven a sus tamaños originales, los tiburones tigre y los tiburones blancos han disfrutado de una abundancia de presas.

Otro factor que contribuye es la creación de santuarios que protegen a los aterradores depredadores acuáticos de ser cazados hasta la extinción.

Según el Fondo Mundial para la Naturaleza, se podrían matar hasta 100 millones de tiburones al año, a menudo por sus aletas.

Los tiburones tigre, que a menudo reciben el sobrenombre de «cubo de basura del mar» debido a su apetito interminable y su disposición a comer cualquier cosa, normalmente miden alrededor de 12 pies de largo.

Sin embargo, Kori Burkhardt, bióloga marina y buceadora profesional de tiburones, dijo que vio un tiburón tigre de 16 pies de largo en la Polinesia Francesa, que es un área que tiene uno de los santuarios de tiburones más grandes del mundo, creado hace aproximadamente una década.

Ella le dijo a National Geographic: “He estado buceando con tiburones tigre en varios países y es, con mucho, el más grande que he visto.

“No es solo su largo sino también su ancho.

“Puede tener cinco metros de largo pero tiene tres metros de ancho, incluyendo sus aletas. Eso es una locura.»

En el documental de National Geographic Great White v Tiger Shark, la Sra. Burkhardt encontró «dos de los tiburones blancos más grandes jamás registrados en Hawái».

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Por lo general, las hembras de los grandes tiburones blancos miden entre 15 y 16 pies de largo, mientras que los machos son significativamente más pequeños, entre 11 y 13 pies.

Sin embargo, en Hawái, donde la pesca de tiburones está prohibida, los investigadores detectaron «megatiburones» hembras de 20 pies de largo.

Creen que la cooperación de los tiburones puede ser otra razón por la que estas criaturas están creciendo, ya que los tiburones ahora cazan presas más grandes en manadas coordinadas.

El Dr. Chris Lowe, profesor de biología marina y director del Shark Lab en la Universidad Estatal de California en Long Beach, señaló que era inusual ver tres grandes tiburones blancos de 20 pies de largo comiendo juntos el cadáver de una ballena.

Él dijo: “Encontrar un tiburón blanco y una ballena, seguro. Conseguir tres grandes tiburones blancos hembras en una ballena, eso es diferente.

“Eso significa que esos tiburones deben haber estado lo suficientemente cerca para detectar el olor de esa ballena, y también podría significar que estos tiburones están viajando juntos.

“Es algo que nunca hemos podido estudiar o comprender”.

Si bien Hawái prohibió la captura, el enredo o la matanza intencional de tiburones, el gobernador de Nueva York ordenó ayer un aumento de la vigilancia en las playas de Long Island después de una serie de cinco ataques de tiburones no fatales que ocurrieron este mes.

La gobernadora de Nueva York, Kathy Hochul, dijo: “Estamos tomando medidas para ampliar las patrullas de tiburones y proteger a los bañistas de situaciones potencialmente peligrosas”.

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