Ciencia

Advertencia de terror de supervolcán: el volcán ‘más activo del mundo’ se eleva lentamente desde debajo del lago

El lago Taupō, un cuerpo de agua serena ubicado en el centro de la isla norte de Nueva Zelanda, en realidad se encuentra dentro de una caldera prehistórica o un gran cráter volcánico. Este cráter se formó después de la supererupción más reciente de la Tierra, la erupción de Oruanui, que sacudió la región hace 25.400 años. En las últimas décadas, los científicos han estado estudiando el lago y las regiones que lo rodean, solo para llegar a la horrible conclusión de que el volcán aún puede estar activo.

El autor principal del estudio, el Dr. Finnigan Illsley-Kemp, becario postdoctoral en geodinámica de volcanes de la Facultad de Geografía, Medio Ambiente y Ciencias de la Tierra de la Universidad Victoria de Wellington, dijo: «El lago Taupō oculta uno de los volcanes de caldera más activos del mundo, que entró en erupción por última vez hace 1.800 años. atrás.

“Los movimientos de magma y fallas tectónicas debajo de la superficie con frecuencia hacen que la superficie del suelo sobre el volcán se eleve y se hunda.

“En 1979 comenzamos una nueva técnica de medición que utiliza la superficie del lago para detectar pequeños cambios, y desde entonces se realizan 4 mediciones cada año.

“En este documento, resumimos estos 42 años de datos para mostrar que dentro del lago, cerca de los arrecifes de Horomatangi, el volcán ha provocado un levantamiento de 160 mm, mientras que al norte del lago las fallas tectónicas han provocado un hundimiento de 140 mm.

«Esto demuestra que Taupō es un volcán activo y dinámico que está íntimamente conectado con la tectónica circundante».

Una caldera se forma cuando un supervolcán libera más de 1000 kilómetros cúbicos de magma y otros materiales en una sola erupción.

En tal caso, las fumarolas de magma que ahora han sido ahuecadas tienden a derrumbarse, provocando que la superficie de la Tierra se hunda, transformando permanentemente el paisaje en una caldera u “olla hirviendo” en español.

Durante los últimos 12.000 años, el volcán Taupō ha estado activo 25 veces, y los autores del nuevo estudio describen la erupción más reciente en el año 232 d. C. como «una de las erupciones más explosivas de la Tierra en tiempos históricos».

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Desde entonces, el volcán ha seguido provocando pánico, ya que los estruendos han provocado terremotos destructivos y un hundimiento masivo del suelo en 1922, que es un fenómeno en el que el suelo se hunde debido a la actividad del subsuelo.

En declaraciones al New Zealand Herald el año pasado, el Dr. Illsley-Kemp advirtió: «Sin embargo, lo más probable es que Taupō haga erupción en algún momento durante los próximos miles de años, por lo que es importante que controlemos y comprendamos estos períodos de disturbios para que podamos identificar rápidamente cualquier signo que pueda indicar una próxima erupción”.

En el estudio, los investigadores descubrieron que durante los períodos de agitación geológica, que se caracterizaron por enjambres de terremotos, el extremo nororiental del lago se elevaba lentamente, mientras que el extremo sur del lago se deprimía.

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El extremo norte ascendente del lago es en realidad el más cercano al centro del volcán y las fallas adyacentes, según los investigadores.

Los investigadores notaron que si bien el levantamiento de 16 cm no fue catastrófico, ciertamente es suficiente para dañar algunos edificios o tuberías a medida que los terremotos empujan el magma más cerca de la superficie.

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