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Advertencia de terremoto: la simulación mostró que la magnitud 20 ‘podría ocurrir’ después del impacto de un asteroide

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Los terremotos ocurren todos los días. Según el Centro Nacional de Información sobre Terremotos, hay alrededor de 20.000 de ellos en todo el mundo cada año, lo que equivale aproximadamente a 55 terremotos por día. Muchos de estos son pequeños y pasan desapercibidos, meros temblores.

Otros, más de siete en la escala de Richter, causan una devastación total.

En promedio, hay alrededor de 15 terremotos cada año con una magnitud de siete o más.

La escala de Richter no es lineal sino logarítmica.

A medida que los números aumentan en uno, la magnitud del terremoto aumenta en un factor de diez.

Un evento de esta escala o mayor se considera en gran medida imposible.

Advertencia de terremoto: podría ocurrir un evento de magnitud 20 si un asteroide chocara con la Tierra (Imagen: GETTY)

Escala de Richter: los terremotos golpean la Tierra todos los días, la mayoría de ellos pequeños temblores

Escala de Richter: los terremotos golpean la Tierra todos los días, la mayoría de ellos pequeños temblores (Imagen: GETTY)

Esto se debe a que la escala de un terremoto está relacionada con la longitud de la falla en la que ocurre: cuanto más larga es la falla, mayor es el terremoto.

Para producir un terremoto de magnitud 10,5, se necesitaría una línea de falla con una longitud de alrededor de 80.000 km.

Dado que la circunferencia de la Tierra es de solo unos 40.000 km, esto sería muy poco probable.

Por tanto, un terremoto de magnitud 20 parece imposible.

Sin embargo, como una simulación creada por What If durante su documental ‘What If a Magnitude 20 Earthquake Hits?’, Hay una forma en que tal evento podría ocurrir.

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Falla de San Andrés: la falla se extiende por más de 800 millas a través de California

Falla de San Andrés: la línea de falla se extiende por más de 800 millas a través de California (Imagen: GETTY)

Como explicó el narrador del documental: «Una forma en que podría ocurrir un terremoto de magnitud 20 sería debido al impacto masivo de un asteroide.

«Un terremoto de esta magnitud duraría más que cualquier otro que hayamos experimentado.

«Sentirías el temblor durante al menos cinco minutos y las réplicas durarían horas.

«Se producirían tsunamis y erupciones volcánicas, probablemente se desencadenarían más terremotos y el mundo entero se desmoronaría».

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Fallout: Los terremotos pueden provocar miles de muertes y millones de libras en daños (Imagen: GETTY)

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Tsunami: los terremotos a menudo son seguidos por tsunamis que devastan aún más los asentamientos (Imagen: GETTY)

Para que el poder de este terremoto destruya el planeta, necesitaría superar algo llamado «energía de enlace gravitacional».

Esto describe el valor mínimo que un objeto esférico y uniforme necesita para mantenerse unido bajo la influencia de la gravedad.

Un terremoto de magnitud 20 produciría energía más que suficiente para superar la energía de enlace gravitacional y destruir el planeta.

Sin embargo, los sistemas de defensa por satélite probablemente verían este asteroide mucho antes de que golpeara la Tierra y se preparara.

Terremotos más mortíferos: el evento que afectó a Haití en 2010 provocó 316.000 muertes

Terremotos más mortíferos: el evento que afectó a Haití en 2010 provocó 316.000 muertes (Imagen: Express Newspapers)

El terremoto más grande jamás registrado es el de Valdivia de 1960.

Varios estudios han establecido que midió entre 9,4 y 9,6 en la escala de magnitud de momento, un método que mide el momento en que ocurrió la actividad sísmica.

También conocido como el Gran Terremoto de Chile, ocurrió en la tarde y duró alrededor de diez minutos.

Inmediatamente después, se produjeron tsunamis en el sur de Chile, Hawai, Japón, Filipinas, el este de Nueva Zelanda, el sureste de Australia y las Islas Aleutianas.

El Gran Terremoto de Chile: El terremoto de magnitud 9,4 a 9,6 sacudió Valdivia en 1960

El gran terremoto de Chile: el terremoto de magnitud 9,4 a 9,6 golpeó Valdivia en 1960 (Imagen: GETTY)

Se cree que las olas alcanzaron los 82 pies.

El número de muertos y las consecuencias financieras son inciertos debido a la escala del evento.

Se han realizado varias estimaciones, lo que sugiere que murieron entre 1.000 y 6.000, mientras que el costo monetario totalizó entre $ 3.5 mil millones (£ 2.6 mil millones) y $ 7 mil millones (£ 5.2 mil millones) cuando se ajusta a la inflación.

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