Ciencia

Advertencia de terremoto cuando EE. UU. Y Canadá ‘deben ser un evento importante’: ‘Es cuestión de cuándo’

Han pasado siglos desde que los Estados Unidos contiguos, la totalidad de los estados, experimentaron un «Big One»: un terremoto con una magnitud superior a 9.0. El último registrado fue un terremoto en 1700 con una magnitud estimada de 9,0. Esto fue a lo largo de la zona de subducción de Cascadia donde la placa de Juan de Fuca se sumerge debajo de la placa de América del Norte.

En esta región ocurren terremotos enormes porque la placa que está cayendo suele ser corteza oceánica, que es fría y densa, lo que significa que puede romperse de manera brusca y repentina.

Sin embargo, la corteza densa y fría que se está hundiendo puede romperse durante mucho más tiempo e inicialmente provocar cambios sísmicos y temblores.

La naturaleza de la zona empareja cualquier terremoto con otro evento destructivo: un tsunami.

El terremoto que azotó en 1700 envió un tsunami a través del Océano Pacífico hasta Japón.

Los investigadores ahora esperan otro evento en la zona de subducción de Cascadia, y las posibilidades de que suceda en las próximas décadas exploradas durante el documental corto de NOVA PBS, ‘El noroeste del Pacífico se espera un gran terremoto’.

Wendy Bohon, geóloga y especialista senior en comunicación científica de las Instituciones de Investigación Incorporadas para la Sismología, explicó el proceso detrás de cómo un tsunami resultaría de un terremoto, y dijo: «Tienes una placa sumergiéndose debajo de otra, una sección se bloquea y empuja otra parte hacia arriba.

«Cuando la falla se rompe, cuando la cantidad de tensión supera la fricción, rebota, lo que eleva el agua por encima de ella y hace que el agua fluya en todas direcciones.

«Y esa agua que fluye en todas direcciones en el tsunami».

Las historias orales del terremoto y el tsunami que azotaron en 1700 sugieren que muchos murieron a causa del evento.

El agua consumió gran parte de la silvicultura y la tierra cercana al mar, destruyendo los hogares temporales de las poblaciones nativas.

Sin embargo, en ese entonces, los nativos americanos usaban la tierra de manera diferente a los colonizadores, no construían estructuras permanentes y se movían constantemente por la región.

Ahora, con una población de millones de personas y estructuras diseñadas para durar, las cosas son diferentes.

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El aplastamiento de placas en la zona de Cascadia podría provocar olas de nueve metros de altura.

Estas olas tendrían el potencial de matar inmediatamente a 11.000 personas en los estados más cercanos al mar y lesionar a otras 26.000, según la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias.

Chris Goldfinger, profesor de geofísica en la Universidad Estatal de Oregon, ha dicho que la zona de Cascadia es incluso más peligrosa que la famosa falla de San Andrés en California.

En 2018, le dijo a CNN: «Cascadia puede hacer que un terremoto sea casi 30 veces más enérgico que el de San Andreas para empezar, y luego genera un tsunami al mismo tiempo, que el movimiento de lado a lado del San Andreas puede». no lo hago.

«Tendrás de tres a cinco minutos de temblor, y si estás acostumbrado a los terremotos en California, por lo general duran de 15 a 30 segundos y antes de que estés realmente seguro de lo que está sucediendo, se acabó».

El análisis en 2016 encontró que hubo 43 terremotos importantes en los últimos 10,000 años en la zona de Cascadia.

A menudo se encontraban en toda la zona, pero a veces en pequeñas partes de ella.

Luego, en noviembre de 2017, un estudio dirigido por la Universidad de Texas en Austin encontró que la ocurrencia de terremotos y tsunamis puede estar relacionada con sedimentos compactos a lo largo de grandes porciones de la zona de subducción.

Descubrió que había más posibilidades de un gran terremoto destructivo frente a la costa de Washington y el norte de Oregón que más al sur a lo largo de la zona de subducción.

El autor principal, Shuoshuo Han, dijo: “Observamos sedimentos muy compactos frente a la costa de Washington y el norte de Oregon que podrían soportar la ruptura del terremoto a una larga distancia y cerca de la trinchera, lo que aumenta los peligros de terremotos y tsunamis”.

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