Ciencia

Advertencia de superbacteria ya que se encuentran bacterias resistentes a los antibióticos en los ríos del Reino Unido

Los activistas han hecho sonar la alarma sobre los niveles de bacterias resistentes a los antibióticos que se encuentran en los ríos de Inglaterra y Gales provenientes de la agricultura industrial. Los resultados de una prueba de laboratorio han indicado que el uso de medicamentos en granjas intensivas podría amenazar con una gran propagación de la resistencia a los antimicrobianos (RAM), lo que podría dificultar el tratamiento de infecciones. La AMR representa una amenaza significativa para la salud pública, ya que involucra bacterias «superbacterias» que evolucionan para desarrollar la capacidad de derrotar a los medicamentos diseñados para matarlas.

En una prueba encargada por la Oficina de Periodismo de Investigación (BIJ), Fera Science y el grupo de activistas Alliance to Save our Antibiotics tomaron 48 muestras de agua y sedimentos de ríos cerca de 12 granjas avícolas y porcinas en el valle de Wye y el sureste de Norfolk, y encontraron evidencia de E. coli y Staphylococcus aureus resistentes a los antibióticos en todos los sitios.

Estos microbios han sido responsables de algunas de las infecciones y muertes humanas más altas asociadas con la resistencia a los antibióticos. Las pruebas mostraron signos más fuertes de resistencia aguas abajo en lugar de aguas arriba, con cinco de las ocho granjas avícolas y porcinas intensivas ubicadas aguas abajo. Esto podría sugerir que se usaron antibióticos en estos lugares. Pero las pruebas de cuatro granjas orgánicas y de campo libre no mostraron diferencias aguas arriba o aguas abajo.

Cóilín Nunan, asesor científico de Alliance to Save our Antibiotics, que son organizaciones de agricultura orgánica y bienestar animal, dijo: «Parece haber mucha resistencia, lo cual es relevante para la salud humana en el ambiente cerca de estas granjas. Esto definitivamente va a ayudar a la propagación de la resistencia a humanos y animales».

Nunan también advirtió que vio nadadores en uno de los sitios de prueba, una preocupación ya que estas personas podrían tragar el agua y contraer una infección bacteriana que tal vez no pueda tratarse con antibióticos.

Angela Jones ha estado nadando, trabajando y explorando el río Wye durante varios años y dijo que había visto partes del río «nubladas y asquerosas», dejando el agua con escozor en los ojos.

Ella le dijo a la Oficina de Periodismo de Investigación: “Tengo ganas de llorar, pero sabía que hace dos años estábamos cerca del límite. Y sé que ahora no ha cambiado… [Poultry farms are] Todavía tirando todo ese estiércol. Necesitamos algo drástico».

Si bien las ventas de antibióticos utilizados en granjas en el Reino Unido han caído un 55 % desde 2014, alcanzando el año pasado sus niveles más bajos registrados, Nunan ha pedido que se prohíba el uso preventivo de antibióticos (antes de que los animales muestren signos de enfermedad).

Los parlamentarios también advirtieron recientemente que los ríos de Gran Bretaña están «en un desastre» y podrían convertirse en «caldos de cultivo» para la resistencia a los antimicrobianos (AMR). Pero AMR es algo que ha sido una preocupación durante varios años.

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En 2019, el Gobierno publicó una «Visión de 20 años» sobre la RAM, que establece un plan para contener y controlar de manera efectiva la RAM y un Plan de acción nacional de cinco años para abordar la RAM «dentro y más allá de nuestras propias fronteras, para garantizar el progreso hacia la visión».

Llegó tres años después de que una revisión del gobierno sobre AMR estimara que las superbacterias matan al menos a 700.000 personas en todo el mundo cada año, lo que podría llegar a 10 millones de muertes adicionales para 2050 si no se toman las medidas adecuadas.

Y los datos publicados el lunes revelaron que el año pasado hubo casi 150 infecciones graves diarias resistentes a los antibióticos en Inglaterra.

La Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido ha advertido que incluso se está produciendo resistencia antibacteriana contra los antibióticos más nuevos, lo que representa un gran riesgo para la salud pública y podría dificultar el tratamiento de enfermedades.

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Uno de los hallazgos más preocupantes del último estudio fue la presencia de E coli, que es resistente a la cefotaxima y S. aureus resistente a la vancomicina. La Organización Mundial de la Salud clasifica a estos dos fármacos como de importancia crítica en la medicina humana.

Según el BIJ, la contaminación del agua con residuos de antibióticos podría aumentar la probabilidad de desarrollo y propagación de superbacterias porque ya hay bacterias en el agua que pueden desarrollar resistencia.

Pero actualmente existen leyes que están diseñadas para detener la propagación de la resistencia a los antibióticos a través de la eliminación de desechos agrícolas. En cambio, los reguladores tienen que confiar en que los agricultores simplemente sigan la guía y los códigos de práctica. Según los activistas, la falta de controles oficiales amenaza con facilitar la propagación de enfermedades resistentes a los antibióticos.

James Orr, director de Amigos de la Tierra de Irlanda del Norte, dijo: Es escandaloso que la industria continúe con esta práctica de esparcir desechos de aves enfermas en las tierras de cultivo. Estamos aumentando el riesgo de que se propague la AMR cuando podríamos detener esta práctica con la misma facilidad”.

Un portavoz de Defra dijo: «No apoyamos el uso preventivo de rutina de antibióticos en animales; no deberían compensar las malas prácticas de manejo y continuaremos buscando fortalecer la legislación en esta área».

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