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Advertencia de Omicron: las cepas de Sudáfrica ahora son variantes de preocupación: ‘se volverán dominantes’

Estos sublinajes de Omicron, que han sido designados BA.4 y BA.5, se detectaron por primera vez en enero y febrero en Sudáfrica, donde desde entonces se han convertido en las variantes dominantes. El ECDC advirtió ayer que “la presencia de estas variantes podría causar un aumento general significativo de casos de COVID-19 en la UE/EEE en las próximas semanas y meses. «La proporción general de BA.4 y BA.5 en la UE/EEE es actualmente baja, pero las ventajas de alto crecimiento reportadas sugieren que estas variantes se volverán dominantes».

Las infecciones BA.5 ya parecen haber comenzado a aumentar en Portugal en las últimas semanas, acompañadas de un aumento en los casos generales de COVID-19 y las tasas de positividad de las pruebas.

De hecho, el 8 de mayo, el Instituto Nacional de Salud de Portugal estimó que BA.5 ya representaba alrededor del 37 por ciento de todos los casos positivos de coronavirus en el país.

Según el ECDC, la ventaja de crecimiento diario estimado de BA.4 sobre BA.2 en Portugal es del 13 por ciento, similar a la ventaja del 12 por ciento registrada anteriormente en Sudáfrica.

Dado esto, se estima que BA.5 se convertirá en la variante dominante de Omicron en Portugal el 22 de mayo de este año.

Si bien los datos actualmente son algo limitados, el ECDC señaló que las dos cepas relativamente nuevas no parecen provocar infecciones significativamente más graves en comparación con las cepas Omicron BA.1 y BA.2 que circulan actualmente.

Sin embargo, advirtieron, «como en oleadas anteriores, si el número de casos de COVID-19 aumenta sustancialmente, es probable que siga un cierto nivel de aumento de las admisiones en hospitales y UCI».

Dado esto, el ECDC recomienda que los países continúen atentos a los signos de aparición local de BA.4 y BA.5.

La detección de nuevas variantes, dijeron, se basa en pruebas sensibles y representativas y vigilancia genómica, con informes de secuencia oportunos.

Dichos análisis ayudan con la estimación confiable de la contribución de diferentes variantes a la circulación viral en curso y el impacto que esto puede tener en los resultados de salud pública.

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El ECDC dijo: «El monitoreo epidemiológico y de la efectividad de la vacuna es esencial para detectar rápidamente señales de aumento de la circulación del SARS-CoV-2 o riesgo de enfermedad grave entre las personas vacunadas».

Si surgen tales señales, se puede considerar un segundo refuerzo para algunos o todos los adultos mayores de 60 años y para otros grupos vulnerables.

“Los países deben contar con planes para el despliegue rápido de dosis de refuerzo en estos grupos de población”.

Una evaluación reciente del ECDC encontró que la entrega de un segundo refuerzo de la vacuna de ARNm COVID-19 vio el beneficio de salud pública más claro cuando se administró a personas de 80 años o más, especialmente en situaciones de circulación viral alta o creciente continua.

Agregaron: “Para todos los grupos de edad, sigue siendo una prioridad mejorar la aceptación de la vacuna COVID-19 del curso primario y la primera dosis de refuerzo en las poblaciones que aún no las han recibido”.

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Según el ECDC, la ventaja de crecimiento de BA.4 y BA.5 sobre sus predecesores que se ha observado tanto en Sudáfrica como en Portugal se deriva de su capacidad para evadir la protección inmunitaria inducida por la infección y la vacunación previas con Omicron.

Este es particularmente el caso donde la protección inmunológica ha tenido la oportunidad de disminuir con el tiempo.

De hecho, dijeron los expertos, los estudios preliminares han sugerido que es poco probable que las personas no vacunadas que habían sido previamente infectadas con BA.1 estén protegidas contra una infección sintomática con BA.4 y BA.5.

Agregaron: «Si bien los sueros de individuos vacunados se desempeñaron mejor en los estudios in vitro realizados hasta ahora, la protección derivada de las vacunas actualmente disponibles disminuye con el tiempo contra la variante Omicron».

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