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Advertencia de la Palma: deslizamiento de tierra del volcán ‘podría matar a millones de personas’ con megatsunami

Deslizamiento de tierra de La Palma: experto analiza megatsunami en 2017

El 19 de septiembre, la lava brotó de una grieta en el volcán Cumbre Vieja en La Palma y fluyó por la montaña y atravesó pueblos. Chorros del líquido al rojo vivo y cenizas fueron arrojados al aire, y la lava destruyó todo a su paso. Aldeas, escuelas y cientos de hogares fueron consumidos antes de que la lava llegara al mar diez días después.

El volcán ha estado en erupción durante seis semanas, y más recientemente arrojó grandes cantidades de ceniza sobre la isla el sábado.

Hasta ahora se han cubierto un total de 2.400 hectáreas de tierra, según datos del servicio de seguimiento por satélite de la Unión Europea.

No es nada inusual: La Palma tiene una larga historia de actividad volcánica, habiendo entrado en erupción ocho veces desde que los españoles comenzaron a llevar registros en el siglo XV, y es más probable que haya ocurrido antes.

Además del riesgo que conllevan las erupciones volcánicas, están los deslizamientos de tierra, algo que es común en islas recién creadas como La Palma.

La Palma: La erupción de un volcán fuerza un deslizamiento de tierra que provocaría un megatsunami (Imagen: GETTY / Youtube / Naked Science)

Volcán: La Cumbre Vieja ha estado en erupción durante las últimas seis semanas.

Volcán: La Cumbre Vieja ha estado en erupción durante las últimas seis semanas (Imagen: GETTY)

La posibilidad se exploró durante el documental de Naked Science, ‘Landslides’.

Aquí, el narrador señaló: «Un deslizamiento desde esta montaña podría matar a millones de personas en Europa ya lo largo de la costa este de Estados Unidos».

En términos geológicos, La Palma es un bebé relativo, apenas ha pasado de su cumpleaños número cuatro millones.

Fue creado en la última etapa de lo que los geólogos llaman el «ciclo de las rocas».

Las erupciones han construido conos empinados con capas circundantes de espesa ceniza, grandes colinas de residuos aparentemente listas para derrumbarse.

El geólogo Bill Mcguire de University College London (UCL) afirma que las presiones de gas podrían acumularse en una futura erupción y abrir la isla a lo largo de la línea de falla que corre a lo largo de un paseo en La Palma.

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Isla: Se cree que La Palma tiene una grieta en al menos nueve millas de línea de cresta

Isla: Se cree que La Palma tiene una grieta en al menos nueve millas de línea de cresta (Imagen: Youtube / Naked Science)

McGuire y otros han trazado la línea de falla durante al menos nueve millas, y creen que es tan larga que si se abriera, quinientas mil millones de toneladas de roca se deslizarían miles de pies hacia el océano.

Le dijo al documental: «Va a ir en una erupción futura, no hay duda de eso.

«El problema es que las erupciones ocurren a veces cada 20 años, a veces cada 200 años».

Según su investigación, el deslizamiento alcanzaría una velocidad de más de 220 millas por hora.

Dijo: «Estaría precipitándose por la ladera del volcán; comenzaría a romperse en pedazos más pequeños en el océano.

«Para entonces ya habría desplazado algo así como media milla de agua que se elevaría por encima de tu cabeza, y eso probablemente sería lo último que verías».

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Megatsunami: El deslizamiento de tierra golpearía a Europa en las primeras horas

Megatsunami: El deslizamiento de tierra golpearía a Europa en las primeras horas (Imagen: Youtube / Naked Science)

Energía de las mareas: la energía se transferiría de una partícula de agua a otra a través del océano.

Energía de las mareas: la energía se transferiría de una partícula de agua a otra a través del océano (Imagen: Youtube / Naked Science)

Él cree que el impacto de la roca en el océano crearía una cúpula de agua de casi 3,000 pies de altura, «probablemente más grande que la isla de Manhattan».

El geólogo afirma que también formaría un «tsunami de Oceanside» que sería «al menos tan devastador como los que azotaron el Océano Índico».

La gran cantidad de energía bombeada al océano crearía lo que un científico ha llamado un «megatsunami», con olas corriendo en todas direcciones.

Las predicciones informáticas sugieren que podrían viajar hasta 4.000 millas hacia la costa este de los EE. UU.

Volcanes activos: algunos de los volcanes activos más peligrosos del mundo

Volcanes activos: algunos de los volcanes activos más peligrosos del mundo (Imagen: Periódicos Express)

Si bien las olas perderían algo de su poder en el camino, McGuire explicó: «Viajarían todo el camino a través del Océano Atlántico hasta la costa este de América del Norte.

«Pero el agua en sí no se moverá completamente, las partículas individuales en el agua se transmitirían la energía entre sí».

La energía del deslizamiento de tierra se transferiría de una partícula de agua a otra a través del océano y, a medida que la energía del deslizamiento de tierra se acerca a la costa, se acumula en una enorme pared de agua.

EE. UU.: El agua perdería parte de su energía cuando llegara a EE. UU., Pero no toda

EE. UU .: El agua perdería parte de su energía cuando llegara a EE. UU., Pero no toda (Imagen: Youtube / Naked Science)

Mientras tanto, la erupción más reciente y en curso de La Palma ha provocado la destrucción de más de 2.000 edificios y la evacuación de más de 7.000 personas de sus hogares.

Los expertos han dicho que es «extremadamente difícil» sugerir cuándo podría terminar la erupción.

Esto se debe a que está siendo causado por la actividad geológica que ocurre en las profundidades de la superficie de la Tierra, lejos del alcance de la tecnología actualmente disponible.

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