Ciencia

Advertencia de horror como fetos en riesgo de contaminación del aire a órganos acrobáticos

Un nuevo estudio importante ha hecho sonar las alarmas para las madres y los futuros padres, ya que las partículas de la contaminación del aire podrían ingresar a los órganos de los fetos mientras se desarrollan en el útero. Durante este período, las partículas de carbón negro, también conocidas como hollín, pueden ingresar al feto a través del cordón umbilical y pueden tener implicaciones potencialmente dañinas para el desarrollo del niño. Científicos de la Universidad de Aberdeen y la Universidad de Hasselt en Bélgica encontraron que las partículas de hollín respiradas por las madres se transmitieron a través de la sangre y podrían tener consecuencias de por vida para el bebé una vez que nazca.

Los investigadores advirtieron que las partículas de la contaminación del aire se han relacionado con «nacimientos prematuros, bebés con bajo peso y desarrollo cerebral alterado», particularmente porque las partículas se encontraron durante el primer trimestre del embarazo, cuando se produce el desarrollo de órganos clave.

En el estudio, los investigadores observaron a 60 madres no fumadoras y sus bebés en Aberdeen y la región de Grampian en Escocia, junto con un análisis de muestras de tejido de 36 fetos que habían sido abortados entre las siete y las 20 semanas de gestación.

Descubrieron que las partículas de carbón negro estaban presentes en todos los recién nacidos y sus madres, junto con los hígados, pulmones y cerebros de los fetos abortados.

Estas partículas de carbono negro se generan como subproducto de la quema de combustibles fósiles como el diésel y el carbón en vehículos, hogares y fábricas de todo el mundo.

Los investigadores encontraron que la cantidad de partículas presentes en los bebés dependía de la cantidad de contaminación del aire a la que estuvo expuesta la madre durante el embarazo.

Se dice que este innovador estudio es la primera vez que se encuentran nanopartículas de carbono negro en fetos en desarrollo.

Escribiendo en la revista Lancet Planetary Health, los autores del estudio escribieron: «Encontramos que las partículas de contaminación del aire carbónico inhaladas por la madre pueden atravesar la placenta y luego trasladarse a los órganos fetales humanos durante la gestación. Estos hallazgos son especialmente preocupantes porque esta ventana de exposición es clave para desarrollo de órganos”.

El profesor Tim Nawrot, de la Universidad de Hasselt, dijo: «Sabemos que la exposición a la contaminación del aire durante el embarazo y la infancia se ha relacionado con la muerte fetal, el parto prematuro, los bebés con bajo peso y el desarrollo cerebral alterado, con consecuencias que persisten durante toda la vida.

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“Esto significa que la regulación de la calidad del aire debe reconocer esta transferencia durante la gestación y actuar para proteger las etapas más susceptibles del desarrollo humano”.

El profesor Paul Fowler, de la Universidad de Aberdeen, agregó: «A todos nos preocupaba que si las nanopartículas ingresaban al feto, podrían estar afectando directamente su desarrollo en el útero.

«Lo que hemos demostrado por primera vez es que las nanopartículas de carbono negro que contaminan el aire no solo ingresan en la placenta del primer y segundo trimestre, sino que también llegan a los órganos del feto en desarrollo, incluidos el hígado y los pulmones».

El profesor Nawrot agregó que si bien los gobiernos son responsables de reducir la contaminación del aire en las ciudades ocupadas, las personas deben evitar las carreteras transitadas cuando sea posible.

Las partículas de contaminación del aire fueron detectadas por primera vez en las placentas de mujeres embarazadas en 2018 por el profesor Jonathan Grigg de la Universidad Queen Mary de Londres y sus colegas.

Le dijo a The Guardian: “El nuevo estudio es muy bueno: han demostrado de manera convincente que las partículas luego ingresan a los fetos. Ver partículas que ingresan al cerebro de los fetos aumenta las apuestas, porque esto potencialmente tiene consecuencias de por vida para el niño.

“Es preocupante, pero aún no sabemos qué sucede cuando las partículas se alojan en varios sitios y se filtran lentamente sus sustancias químicas”, lo que significa que se necesita más investigación.

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