Ciencia

Advertencia de gripe aviar mientras millones de animales son sacrificados en toda Europa

Europa está en alerta roja debido a que un brote grave de gripe aviar ha provocado el sacrificio de millones de animales de granja mientras el continente se enfrenta a un aumento vertiginoso de los casos.

El ministro de Medio Ambiente holandés, Henk Staghouwer, advirtió a principios de este año sobre un brote «inevitable», ya que los Países Bajos se vieron obligados a sacrificar alrededor de 3,7 millones de animales de granja.

Se produjo después de que se registraran 66 brotes desde octubre de 2021, pero 10 semanas después la cifra se disparó a 77. Incluso hubo una propuesta esbozada en un informe del gobierno holandés para prohibir completamente las granjas avícolas en áreas cercanas al agua, pero esto fue recibido con feroz oposición.

Mientras tanto, en Francia, 16 millones de aves de granja han sido sacrificadas mientras el país lidia con un brote que ha visto colapsar el sustento de los granjeros «como un castillo de naipes».

La Dra. Nancy Beerens, experta en gripe aviar de Wageningen Bioveterinary Research (WBVR), le dijo a The Guardian: “A veces hubo brotes en el invierno, y no todos los años, pero ahora vemos que el virus permanece todo el año, también en el verano.

“El virus lo traen a los Países Bajos las aves silvestres migratorias de Siberia que se quedan durante el invierno, y antes de que viésemos que, cuando migraron en abril, el virus también había desaparecido. Pero ahora todo tipo de especies de aves se han infectado y eso significa que el virus se queda.

“Este año vemos circulación masiva, especies que no son hospedantes naturales, aves marinas, y no pertenecientes a la familia de los gansos o patos, que son hospedantes naturales”.

En un informe del gobierno, se reveló que ha habido otros 130 casos de gripe aviar en el Reino Unido desde octubre de 2021, cuando se detectó la enfermedad por primera vez.

El informe advierte: «A medida que nos acercamos a los meses de invierno, las migraciones de aves silvestres volverán a ser más significativas, con eventos en curso en Europa y América del Norte que son motivo de preocupación con respecto a las implicaciones para el Reino Unido. Continuaremos monitoreando la situación».

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En junio, se encontraron miles de aves marinas muertas en todo el Reino Unido en Bass Rock en Escocia, las Islas Farne en el noreste de Inglaterra y la costa de Norfolk.

Se sospechaba que las aves, que representaban algunas de las colonias de aves marinas más importantes del Reino Unido, estaban cayendo muertas a causa de la gripe aviar.

El Dr. Paul Walton, de la Royal Society for the Protection of Birds (RSPB), dijo: «Las aves marinas ya enfrentan múltiples presiones severas generadas por las personas: cambio climático, escasez de presas, especies invasoras traídas a las islas, mortalidad en artes de pesca y mal aerogeneradores situados.

«Ahora, una forma altamente mutable de influenza aviar, que se originó en las aves de corral, está matando a nuestras aves marinas salvajes en grandes cantidades. Instamos a los gobiernos del Reino Unido a desarrollar un plan de respuesta urgente para coordinar la vigilancia y las pruebas, la minimización de perturbaciones, la eliminación de cadáveres y la bioseguridad». .»

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