Ciencia

Advertencia de Covid como nueva ‘variante más mutada hasta ahora’ MAPPED, y ya está en el Reino Unido

La variante recientemente identificada del virus SARS-CoV-2 apareció por primera vez en Sudáfrica en mayo pasado como una variante potencial de interés (VOIC). C.1.2 ha sido descrito como «el más mutado hasta ahora» con cambios en el código genético que podrían hacerlo más transmisible y potencialmente más peligroso. Aún más preocupante, el coronavirus ya se ha identificado en un puñado de países fuera de África, incluido el Reino Unido.

Según un informe publicado previamente en el servidor medRxiv, C.1.2 cuenta con una tasa de mutación de aproximadamente 41,8 mutaciones por año, casi el doble de la tasa de cualquier otra variante preocupante (VOC).

La variante probablemente surgió en una importante área metropolitana de Sudáfrica durante la primera ola de la pandemia.

Desde entonces, C.1.2 se ha extendido a varias provincias y ha detectado una serie de mutaciones preocupantes en el camino.

Cuando el coronavirus se replica dentro del cuerpo de un huésped, existe una pequeña posibilidad de que ocurran cambios genéticos en el código del virus.

Los cambios podrían hacer que el virus sea más dócil o más transmisible, como fue el caso de la variante Delta identificada por primera vez en India.

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Según Ian M. Mackay, profesor asociado de la Facultad de Medicina de la Universidad de Queensland, C.1.2 describe un grupo de virus con una estructura genética similar, en lugar de una única cepa mutada de SARS-CoV-2.

Él explicó: «[Viruses] evolucionan y mutan continuamente debido a presiones selectivas, pero también debido a la oportunidad, la suerte y el azar.

«C.1.2 tiene algunas mutaciones individuales preocupantes. Pero realmente no sabemos cómo funcionarán juntas como un paquete.

«Y es demasiado pronto para decir cómo estas variantes afectarán a los humanos en comparación con otras variantes».

El experto agregó que no hay necesidad de entrar en pánico en este momento, ya que aún no se ha extendido ampliamente.

Hasta ahora, la variante se ha identificado en ocho países fuera de Sudáfrica.

En Sudáfrica, los científicos detrás del informe dijeron que se ha extendido «por la mayoría» de las provincias del país.

Pero la cantidad de infectados es baja: C.1.2 solo representó alrededor del dos por ciento de todos los genomas de coronavirus analizados en julio.

Los autores del artículo escribieron: «El linaje C.1.2 se detectó por primera vez en las provincias de Mpumalanga y Gauteng de Sudáfrica, en mayo de 2021.

«En junio de 2021, también se detectó en las provincias de KwaZulu-Natal y Limpopo de Sudáfrica, así como en Inglaterra y China».

Hasta el 13 de agosto, se ha detectado en seis de las nueve provincias sudafricanas.

Fuera de Sudáfrica, la variante se ha encontrado en Inglaterra, Suiza, Portugal, China, Botswana, Nueva Zelanda, Mauricio y la República Popular Democrática del Congo.

Según el profesor Mackay, quien discutió la variante C.1.2 en un artículo escrito para The Conversation, la nueva variante tiene una serie de «mutaciones individuales preocupantes».

Pero aún no está claro cómo se comportarán las mutaciones y qué tipo de impacto, si lo hay, tendrán en la pandemia.

El profesor Mackay dijo: «En esta etapa, no sabemos lo suficiente sobre cómo se comporta C.1.2 en los humanos porque aún no se ha propagado lo suficiente.

«Representa menos del cinco por ciento de los casos nuevos en Sudáfrica y solo se ha encontrado en alrededor de 100 casos de Covid en todo el mundo desde mayo».

Añadió: «Son los primeros días, por lo que es imposible predecir lo que sucederá con C.1.2.

«Podría expandirse y superar a otras variantes, o podría desvanecerse y desaparecer».

La variante aún no ha sido incluida por la Organización Mundial de la Salud como VOC.

Y la portavoz de la OMS, Margaret Harris, dijo ayer en una conferencia de la ONU que «no parece estar aumentando en circulación».

Por el momento, la variante Delta sigue siendo la mayor amenaza para la seguridad mundial.

Maria Van Kerkhove, epidemióloga de enfermedades infecciosas de la OMS, ha confirmado hasta ahora alrededor de 100 infecciones de C.1.2 en todo el mundo.

Ella tuiteó el 30 de agosto: «En este momento, C.1.2 no parece estar en [rising] circulación, pero necesitamos que se lleve a cabo y se comparta más secuenciación a nivel mundial.

«Delta parece dominante en las secuencias disponibles».

Pero C.1.2 está siendo monitoreado de cerca para detectar señales de advertencia, en caso de que comience a extenderse más ampliamente.

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