Ciencia

Advertencia de Covid como ‘gran ola’ de nueva subvariante emergente en el extranjero

Una «gran ola» de una nueva variante de Covid se está extendiendo por Asia y se ha convertido en la subvariante dominante en Singapur, pero si bien el Reino Unido puede estar bien protegido contra esta cepa, otra ola del virus podría estar en camino este invierno, un profesor ha dicho a Express.co.uk. Si bien los casos de COVID-19 en Gran Bretaña están comenzando a aumentar, con 1,5 millones, o una de cada 35 personas, en hogares privados en Inglaterra dando positivo por el virus en la semana hasta el 3 de octubre, el Reino Unido parece estar mejor que un número de otras naciones en este momento actual a medida que surgen nuevas variantes en todo el mundo. La subvariante Omicron XBB se detectó por primera vez en India, en agosto, pero desde entonces se ha detectado en más de 17 países.

Ahora, se ha convertido en la ola dominante en Singapur, representando el 54 por ciento de los casos locales durante la semana del 3 al 9 de octubre.

El profesor Francois Balloux, director del UCL Genetics Institute, dijo a Express.co.uk: «Singapur está experimentando actualmente una gran ola de casos causados ​​por el linaje XBB. Es relativamente poco probable que XBB también se vuelva dominante en Europa, donde BQ.1.1 es actualmente el linaje más exitoso.

«Singapur es inusual en la medida en que experimentó muchos casos de Omicron BA.1, mientras que la mayor parte de las infecciones de Omicron a nivel mundial fueron causadas por BA.2 y sus derivados (que incluyen BA.4, BA.5 y todas las demás cepas actualmente en circulación, como como XBB y BQ.1.1).

«Las personas que se infectaron con Omicron BA.1 están menos protegidas contra las cepas actualmente en circulación que las que contrajeron BA.2».

XBB se considera una de las «nuevas clases» de variantes de Omicron que se está extendiendo rápidamente, junto con BQ.1.1, BQ.1, BQ.1.3, BA.2.3.20.

Amesh Adalja, experto en salud pública del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud, le dijo a Daily Beast: «Es probable que sea la forma más evasiva del sistema inmunológico». [subvariant] y plantea problemas para los tratamientos actuales basados ​​en anticuerpos monoclonales y la estrategia de prevención.

«Incluso con variantes inmunes evasivas, la protección de la vacuna contra lo que más importa, la enfermedad grave, permanece intacta».

XBB es una versión híbrida de dos cepas del sublinaje BA.2 de Omicron y también se cree que tiene la mayor capacidad para evadir las protecciones de anticuerpos de las variantes emergentes, según un estudio preliminar realizado por científicos con sede en China.

El profesor Thomas Russo, jefe de enfermedades infecciosas de la Universidad de Buffalo en Nueva York, dijo a Prevención que si bien «estas variantes están evolucionando para evadir la protección», argumentó que las vacunas de refuerzo «probablemente protegerán contra enfermedades graves». Sin embargo, agregó que con la cepa XBB, una inyección de refuerzo será «imperfecta para prevenir la infección».

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A pesar de esto, los expertos están de acuerdo en que los refuerzos de Omicron proporcionan un cierto nivel de eficacia contra las subvariantes. Con respecto a la ola XBB en Singapur, las autoridades sanitarias de la nación creen que la ola será «corta pero aguda».

El ministro de salud de Singapur, Ong Ye Kung, dijo en una conferencia de prensa que se espera que los casos alcancen su punto máximo a mediados de noviembre, con un promedio de alrededor de 15.000 casos diarios para este período.

Y aunque XBB aún no ha arrasado en Europa, BQ.1.1, que se conoce como el primo cercano de XBB, ha comenzado a extenderse por todo el continente y también ha llegado a los EE. UU.

El Dr. Anthony Fauci, principal asesor médico del presidente estadounidense Joe Biden, dijo a CBS News en una entrevista sobre BQ.1 y BQ.1.1 que «la mala noticia es que está surgiendo una nueva variante y que tiene cualidades o características que podrían evadir algunos de las intervenciones que tenemos».

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«Pero, la noticia un tanto alentadora es que es un sublinaje BA.5, por lo que es casi seguro que habrá alguna protección cruzada que pueda impulsar».

Sin embargo, el profesor Balloux explicó que los niveles actuales de inmunización debido a la vacunación y la infección previa deberían resistir bien las «cepas actuales en circulación», aunque advirtió sobre otra ola de covid en el Reino Unido este invierno.

Explicó: «Podemos anticipar otra ola este invierno. Cada ola conduce a hospitalizaciones y muertes adicionales. Sin embargo, a menos que haya otro cambio evolutivo importante en el virus, como la aparición de las variantes Alfa, Delta u Omicron, la mortalidad por covid este próximo invierno no volverá a lo que experimentamos anteriormente en la pandemia.

«Mientras nos enfrentemos a brotes de las cepas actuales de Omicron en circulación, los niveles actuales de inmunización debido a la vacunación y la infección previa deberían mantenerse bien».

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