Ciencia

Advertencia de brote de virus: tres enfermedades mortales circulan en mayor número de lo que se pensaba

Se han informado todos los casos de estos virus, pero los avances recientes en el diagnóstico ahora han mejorado la precisión de las pruebas. Un estudio del Instituto Mexicano del Seguro Social (MISS) ha revelado que debido a esto, las estimaciones actuales de la incidencia de arbovirus en México pueden estar subestimadas. La chikungunya se detectó por primera vez en México en 2014 y el virus Zika en 2015.

Pero las técnicas de diagnóstico utilizadas por la Red Nacional de Laboratorios de Salud Pública solo se enfocaron en la detección del virus del dengue hasta 2017.

Antes de que se utilizara la nueva técnica, se desconocía la verdadera incidencia de los tres arbovirus, así como la incidencia de coinfecciones.

Para conocer la incidencia de dengue, chikungunya y zika en áreas endémicas de México, los investigadores llevaron a cabo un estudio transversal de 1,038 muestras de suero para confirmar el diagnóstico de virus durante los primeros tres años de su co-circulación.

Luego, el equipo de MISS volvió a analizar las muestras de suero utilizando una prueba que podía identificar cualquiera de los tres virus en una sola reacción.

Encontraron 2,4 veces la tasa de arbovirus (virus transmitidos a los humanos a través de insectos) que se registró originalmente, incluidas las coinfecciones.

Esto mostró a los investigadores que puede haber habido una subestimación de la incidencia de los tres virus.

Pero se necesitan investigaciones futuras para proporcionar estimaciones de incidencia actualizadas de cada virus.

Los autores del artículo escribieron: «La información generada en este estudio enriquece al país con información epidemiológica más precisa sobre estos arbovirus, que puede ayudar a mejorar las estimaciones de carga, morbilidad y asignación de recursos».

“También brindará información para diseñar mejores algoritmos de diagnóstico, ante el posible escenario de nuevos brotes o epidemias provocados por estos u otros arbovirus que actualmente se encuentran circulando en las Américas”.

El estudio fue publicado el 2 de diciembre en PLOS Neglected Tropical Diseases y por José Esteban Muñoz-Medina de MISS.

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Los síntomas pueden variar de leves o inexistentes a graves, pero a menudo se pueden diagnosticar erróneamente como otras enfermedades virales como el dengue en áreas donde estas infecciones también ocurren.

Se han registrado brotes de la enfermedad por el virus del Zika en África, las Américas, Asia y el Pacífico.

Según el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), las muertes son poco comunes en el Zika, pero en casos muy raros pueden ser fatales.

Desde principios de 2015, un brote de virus Zika se ha extendido en las Américas.

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