Ciencia

Advertencia de brote de poliomielitis mientras los expertos advierten sobre el regreso de la enfermedad de terror

Los expertos advirtieron que el poliovirus, que mató y paralizó a miles de niños pequeños cuando era más prominente, podría regresar a Gran Bretaña después de que se detectaran rastros del virus en las aguas residuales de Londres. En junio, los jefes de salud del Reino Unido dieron la alarma después de que se detectaran rastros del virus, que se pensaba que había sido erradicado de Gran Bretaña en 2003, en muestras de aguas residuales recolectadas de London Beckton Sewage Treatment Works.

Ahora, a los niños de las áreas afectadas se les han ofrecido vacunas de refuerzo contra la poliomielitis en medio de temores de que el virus pueda estallar en la capital en un regreso horroroso. Las clínicas de vacunación ya están reservadas en algunas áreas y los ayuntamientos han subrayado la urgencia de que los padres vacunen a sus hijos.

Y la detección en la capital ha generado temores de que el virus pueda regresar no solo en el Reino Unido, sino en todo el mundo y no solo en países de bajos ingresos donde el virus todavía existe en algunos casos.

Andrew Pollard, director de Oxford Vaccine Group, un actor clave detrás de la vacuna contra el coronavirus de Oxford/AstraZeneca, le dijo a Politico: [It’s] una llamada de atención para los gobiernos y otros donantes de que la poliomielitis no está restringida solo a unos pocos países distantes y de bajos ingresos, sino un recordatorio de que todos estamos en la misma lucha global contra este virus.

“Los esfuerzos finales para controlar la poliomielitis salvaje y la creciente amenaza relativa de [vaccine-derived polio] significa que se necesita urgentemente un aumento en la financiación y el enfoque en la poliomielitis para garantizar el fin permanente del flagelo de esta enfermedad».

Se produce después de que se demostró que las muestras de aguas residuales, que se recolectaron entre mayo y febrero, tenían poliovirus «similares a las vacunas» que se volvieron a detectar. Si bien es común que se detecten anualmente de uno a tres casos «similares a una vacuna» en muestras de aguas residuales del Reino Unido, los hallazgos suelen ser únicos y no se vuelven a detectar.

Por lo general, provienen de una persona vacunada en el extranjero que recibió una vacuna oral viva contra la poliomielitis (OPV) y regresó o viajó al Reino Unido. Los individuos arrojaron brevemente rastros del poliovirus similar a la vacuna en sus heces.

Pero las muestras de febrero a mayo continuaron evolucionando, lo que generó preocupación para la Agencia de Seguridad de la Salud del Reino Unido (UKHSA), que está trabajando con la Agencia Reguladora de Medicamentos y Productos para el Cuidado de la Salud (MHRA) para evitar que se causen daños.

Y el Reino Unido no es el único lugar donde se ha detectado poliomielitis en las aguas residuales, ya que se han producido hallazgos similares tanto en Nueva York en los EE. UU. como en Jerusalén en Israel.

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De hecho, la gobernadora de Nueva York, Kathy Hochul, declaró una emergencia estatal por desastre luego de la revelación de que el poliovirus estaba circulando en el estado de los EE. UU. y advirtió que todas las muestras de poliovirus que se encontraron en las aguas residuales de cinco condados diferentes eran «preocupantes» en medio de la evidencia de la expansión de la propagación comunitaria. .

Al instar a la población a que se ponga la vacuna de inmediato, la comisionada estatal de salud, la Dra. Mary T. Bassett, advirtió: «Sobre la poliomielitis, simplemente no podemos tirar los dados. No espere para vacunarse».

Si bien normalmente no es un problema que la «excreción» de un individuo vacunado contra la enfermedad ingrese a las aguas residuales, el problema radica más en el hecho de que, si no se vacuna a suficientes personas y si la propagación persiste durante un cierto período de tiempo, el virus puede volver a mutar a una forma mortal que puede matar a los niños y dejarlos paralizados.

Y aunque las vacunas contra la poliomielitis se ofrecen en el Reino Unido y los EE. UU., las inyecciones se basan en el poliovirus inactivado. Si bien la inyección detiene el «desprendimiento» y puede evitar que una persona infectada quede paralizada o muerta, no detiene por completo la transmisión, lo que significa que el virus mortal podría transmitirse a alguien que no tenga la misma forma de protección.

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El director regional para Europa de la Organización Mundial de la Salud, Hans Kluge, ha afirmado que Estados Unidos le dijo. El virólogo Anthony Fauci dijo que los casos de EE. UU. estaban genéticamente vinculados a los casos en Europa, y agregó que estos casos estaban originalmente vinculados a Afganistán y Pakistán, donde la poliomielitis es endémica.

Dijo en la reunión del Comité Regional de la OMS para Europa en Tel Aviv: «Nos recuerda que una crisis en cualquier lugar se convierte rápidamente en una crisis en todas partes».

Zulfiqar Bhutta, investigador de salud global de la Universidad Aga Khan en Pakistán, compartió el mismo sentimiento y advirtió que la prevalencia del virus en otros países es una amenaza, diciendo: «Ningún país en el mundo es inmune a los efectos de la poliomielitis. Es todos interconectados».

Walter Orenstein, quien estudia enfermedades infecciosas en la Universidad de Emory en Atlanta, advirtió que los casos detectados en EE. UU., Reino Unido e Israel podrían ser solo el comienzo.

En una advertencia alarmante, le dijo a la revista Nature: «Casos como ese son solo la punta del iceberg, es muy preocupante».

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