Ciencia

Advertencia de British Gas: Ofgem lanza una investigación urgente después de que miles de británicos cobraran de más

Martin Lewis explica la inflación y las facturas de energía

Una encuesta de 41,000 personas realizada por Money Saving Expert encontró que al menos el 30 por ciento de los clientes de British Gas, Octopus y Shell Energy afirmaron haber visto sus débitos directos duplicarse después de que aumentara el límite del precio de la energía. Alrededor del 27 por ciento de los clientes de E.on también informaron que su débito directo había aumentado en un 100 por ciento, al igual que una cuarta parte de los clientes de EDF, a pesar de que el límite de precios aumentó en menos de la mitad.

El precio máximo aumentó un 54 por ciento el mes pasado, saltando de £1277 a £1971.

Sin embargo, en todas las empresas encuestadas, el 25 por ciento de los clientes que tenían crédito y tarifas con precios tope dijeron al sitio web para consumidores más grande del Reino Unido que sus débitos directos se habían duplicado al menos.

Las empresas de energía pueden aumentar los débitos directos de sus clientes en función del uso anual estimado de energía y el aumento de las tarifas.

Sin embargo, los activistas han acusado a algunos proveedores de explotar la situación para apuntalar sus propias finanzas incumpliendo las reglas, exigiendo pagos mayores de lo necesario.

Uno de cada cuatro encuestados afirmó que sus facturas se habían duplicado al menos.

Martin Lewis, de Money Saving Expert, dijo: “Eso me huele mal. Solo deberían ver aumentos en línea con el precio máximo, del 45 al 65 por ciento.

“El débito directo mensual fijo es la forma en que hasta el 80 por ciento de las personas en Inglaterra, Escocia y Gales pagan las facturas de energía.

“Sin embargo, durante meses he escuchado de personas sorprendidas al saber que sus débitos directos se están duplicando o triplicando”.

El 33 por ciento de los clientes de British Gas afirmó que su factura se había duplicado al menos. (Imagen: GETTY)

Agregó: «Si bien un débito directo más alto no significa que pague más al final (cualquier sobrepago en última instancia debe ser reembolsado), sí significa que ahora fluye demasiado efectivo de las cuentas, lo que a menudo es una pesadilla en medio del costo de crisis viva.”

Los clientes de British Gas presentaron la mayor cantidad de quejas sobre el aumento de los débitos directos en la encuesta, que se llevó a cabo entre el 26 de abril y el 3 de mayo.

El aumento promedio fue del 72 por ciento, y el 33 por ciento afirmó que su factura se había duplicado al menos.

Un portavoz de British Gas dijo: «Sabemos que los clientes están luchando en este momento y hay ayuda y soporte disponible. Instamos a cualquier persona preocupada por sus pagos de débito directo a ponerse en contacto».

«También contamos con nuestro fondo de apoyo energético British Gas de 6 millones de libras esterlinas que se creó en respuesta al aumento del costo de vida y la inflación creciente. A través del fondo, miles de clientes reciben subvenciones de entre 250 y 750 libras esterlinas para ayudar a pagar para sus facturas de energía».

Para Shell Energy, el 30 por ciento dijo que los pagos de débito directo se habían duplicado, con un aumento promedio del 70 por ciento.

Alrededor del 57 por ciento de los clientes de E.on dijeron que los suyos habían aumentado un 100 por ciento o más, con un promedio del 71 por ciento.

Según la encuesta, el aumento promedio para los clientes de Octopus fue del 80 por ciento, y el 32 por ciento afirmó que sus pagos se duplicaron.

Sin embargo, Octopus dijo que su propio análisis de los datos de las cuentas de los clientes mostró que solo el 15 por ciento de los clientes con crédito que habían estado en su tarifa estándar durante más de tres meses habían visto duplicados sus pagos mensuales, con un aumento medio del 59 por ciento.

LEER MÁS: Facturas de energía: lista completa de las facturas de British Gas, EDF y Scottish Power

Mujer mirando factura de energía

Los clientes afirmaron que sus débitos directos se habían duplicado después de que aumentara el límite del precio de la energía. (Imagen: GETTY)

Cocina de gas

Los británicos están lidiando con facturas domésticas que se disparan a medida que aumenta la crisis del costo de vida. (Imagen: GETTY)

Un portavoz de la empresa dijo: “La crisis es real: los clientes de energía están estresados ​​por los enormes aumentos en las facturas, pero la gente necesita ayuda, no encuestas engañosas.

“Los datos de la encuesta son incorrectos. Por ejemplo, afirman que el 32 por ciento de nuestros clientes vio que los débitos directos se duplicaron. La realidad es que es el 15 por ciento y por lo tanto menos de la mitad de eso.

“Las facturas están por las nubes debido a la crisis mundial del gas, exacerbada por la invasión de Ucrania por parte de Putin, y necesitamos una discusión honesta y abierta para ayudar al gobierno a formular las políticas adecuadas para ayudar a las personas a superarla”.

Ofgem ha iniciado una investigación de mercado y ha ordenado a los proveedores de energía que entreguen sus datos.

Un portavoz del regulador dijo: “Proteger a los clientes de energía es nuestra principal prioridad, y nunca ha sido más importante que ahora, durante la semana de concientización sobre la salud mental, ya que todos enfrentamos dificultades con el costo de vida.

“En Ofgem, nos relacionamos regularmente con todos los proveedores nacionales para garantizar que facturen con precisión y traten a los clientes de manera justa.

“Recientemente escribimos a los proveedores para alertarlos de que estamos encargando una serie de revisiones de cumplimiento del mercado para garantizar, entre otras cosas, que están manejando los débitos directos de manera justa y que, en general, están sujetos a estándares más altos de desempeño en servicio al cliente y proteger a los clientes vulnerables.

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Precio tope de la energía

El límite del precio de la energía aumentó un 54 por ciento el mes pasado, saltando de £1277 a £1971. (Imagen: GETTY)

“Una vez que Money Saving Expert nos proporcione estos datos, los examinaremos como parte de esta revisión crucial”.

Martin Lewis, de Money Saving Expert, instó a los clientes afectados a impugnar sus pagos y quejarse ante el organismo de control de energía si los proveedores se niegan a reducirlos.

Él dijo: «Bajo las condiciones de licencia de las empresas, tiene derecho a un débito directo justo».

Los proveedores de energía ya han sido acusados ​​​​de aumentar sus débitos directos injustificadamente, ya que los clientes enfrentan facturas domésticas altísimas.

La semana pasada, el secretario de negocios, Kwasi Kwarteng, acusó a las empresas de energía de cobrar de más a los clientes a propósito para ayudar a mantener sus finanzas mientras los británicos lidian con facturas vertiginosas en medio de la crisis del costo de vida.

El presidente ejecutivo de Ofgem, Jonathan Brearley, dijo el mes pasado que había «signos preocupantes» de que los pagos estaban aumentando «más de lo necesario».

Se contactó a Shell Energy, E.on y EDF para obtener comentarios.

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