Ciencia

Advertencia de avispón asiático cuando el avistamiento en el Reino Unido pone al público en alerta

El Gobierno ha instado al público a estar atento a las «avispas depredadoras» asiáticas después de que los expertos en abejas confirmaran el avistamiento de los aterradores insectos en Essex. El Departamento de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales (DEFRA) advirtió el miércoles que las «especies invasoras», que se detectaron en el área de Raleigh en Essex, representan una amenaza para las abejas. Pero las autoridades han enfatizado que los avispones asiáticos no causan más daño a la salud humana que las avispas o avispones comunes. DEFRA todavía está luchando por tomar medidas «rápidas y efectivas» para acabar con la amenaza que representan los «insectos beneficiosos», y pide a los británicos que estén atentos.

Nicola Spence, directora de planta y salud de las abejas de DEFRA, dijo: “Al asegurarnos de que se nos alerte sobre posibles avistamientos lo antes posible, podemos tomar medidas rápidas y efectivas para acabar con la amenaza que representan los avispones asiáticos. Es por eso que estamos trabajando a toda velocidad para localizar e investigar cualquier nido en el área luego de este avistamiento confirmado.

“Si bien el avispón asiático no representa un mayor riesgo para la salud humana que otras avispas o avispones, reconocemos el daño que pueden causar a las colonias de abejas melíferas y otros insectos benéficos.

“Continúe buscando avispones asiáticos y, si cree que ha visto uno, informe su avistamiento a través de la aplicación de avispones asiáticos o en línea”.

También se ha advertido al público que es crucial tener cuidado de no acercarse o perturbar un nido. Los avispones asiáticos no suelen ser agresivos con las personas, pero los insectos pueden irritarse potencialmente cuando perciben una amenaza para su nido.

Si bien los avispones asiáticos no son nativos del Reino Unido, esta no es la primera vez que se ven insectos invasores en las costas británicas. Según el sitio web de DEFRA, ha habido un total de 22 avistamientos confirmados de avispones asiáticos desde 2016, sin incluir el avistamiento más reciente de esta semana.

Los avispones asiáticos parecen mucho más oscuros que otros avispones y otros tipos de avispas y tienen cabezas más grandes en relación con el tamaño de su cuerpo en comparación con otras avispas. Casi parecen negros, con manchas oscuras en el abdomen en una mitad y manchas amarillas en la otra. También tienen patas que pasan de marrón a amarillo en los extremos y una cara naranja.

Según la Secretaría de Especies No Nativas de GB (NNSS), el avispón asiático «llegó por primera vez a Francia en 2004, donde se propagó rápidamente» después de que se pensó que había llegado sin saberlo en un cargamento. La especie solo llegó más tarde a Gran Bretaña en 2016, cuando se informó de un avistamiento en Gloucestershire.

Desde entonces, se han registrado avistamientos en todo el Reino Unido, incluidos Cornwall, Devon, Somerset, Dorset, Hampshire, Surrey, Kent, Staffordshire, Lancashire, Yorkshire y ahora Essex.

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El NNSS advierte que es importante que cualquier sospecha de avistamiento de esta especie se informe lo antes posible, ya que es un «depredador altamente efectivo de insectos, incluidas las abejas melíferas y otras especies beneficiosas, que pueden causar pérdidas significativas en las colonias de abejas y potencialmente otras especies nativas».

Ciertas partes de Inglaterra y Gales, y alrededor de los principales puertos, son áreas de especial preocupación en las que es crucial que la gente se mantenga alerta, especialmente entre abril y noviembre, cuando el avispón asiático está activo (máximo agosto/septiembre). Normalmente está inactivo en invierno.

Los insectos también se conocen como avispones de patas amarillas y son los miembros más grandes de la familia de avispas Vespidae. Si bien la mayoría de los avistamientos informados no son avispones asiáticos, se sabe claramente que llega y establece nidos.

El Dr. Gavin Broad, un experto en avispas del Museo de Historia Natural, dice: «El problema es que comen abejas. Son depredadores de abejas especializados y los apicultores están preocupados».

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«Los avispones atacan las colmenas de abejas sentándose fuera de ellas y capturando obreras cuando entran y salen. Las cortan en pedazos y alimentan con el tórax a sus crías».

DEFRA ha estado intentando detener una invasión nacional de avispones asiáticos erradicando avispones asiáticos individuales y sus nidos, pero existe el temor de que, si la especie se establece adecuadamente en el Reino Unido, es probable que se pueda hacer muy poco al respecto.

El Dr. Broad es citado en el sitio web del Museo de Historia Natural diciendo: «En este momento, esperamos que la gente se dé cuenta de los nidos lo suficientemente pronto. Los nidos han sido destruidos en Gran Bretaña, pero probablemente les iría bastante bien si se establecieran. Es un distintivo suficientes especies para que la gente lo note, pero solo se necesita una reina para lograrlo».

Si sospecha que ha visto un avispón asiático, debe informarlo utilizando la aplicación para iPhone y Android ‘Asian Hornet Watch’. Alternativamente, envíe un correo electrónico a alertnonnative@ceh.ac.uk.

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