Ciencia

Advertencia de asteroides: las rocas espaciales podrían estar al acecho en un ‘punto ciego’ en la dirección del Sol

El autor del artículo y astrónomo, el Dr. Scott Sheppard, de la Universidad de Hawái, dijo: «Las encuestas de asteroides generalmente operan de noche». Esto, explicó, significa que “en su mayoría están encontrando objetos más allá de la órbita de la Tierra. Esto crea un punto ciego porque muchos objetos cercanos a la Tierra podrían estar al acecho en la luz del sol, en el interior de la órbita de la Tierra”.

Los objetos cercanos a la Tierra se pueden clasificar en función de las órbitas planetarias cuyos caminos cruzan.

Por ejemplo, aquellos cuerpos que se acercan a la Tierra pero no cruzan su órbita se conocen como “Amors”, mientras que los “Apolos” y “Atens” cruzan la órbita de la Tierra en mayor o menor grado.

“Atiras”, mientras tanto, tienen órbitas que están contenidas completamente dentro de la órbita de la Tierra, y “Vatiras” tienen órbitas que son completamente interiores a Venus.

Los astrónomos también han asignado el nombre de «vulcanoides» a los asteroides hipotéticos cuyas órbitas están completamente contenidas dentro de la del planeta Mercurio; sin embargo, aún no se han observado.

Según el Dr. Sheppard, ahora existe la tecnología para buscar e identificar objetos cercanos a la Tierra y calcular si sus trayectorias podrían representar una amenaza para la vida en la Tierra.

Él dijo: «Nuevas encuestas telescópicas están desafiando el resplandor del Sol y buscando asteroides hacia el Sol durante el crepúsculo».

Estos descubrimientos recientes incluyen el primer Vatiras informado que fue descubierto por Zwicky Transient Facility, un estudio del cielo de campo amplio realizado desde el Observatorio Palomar en California, en enero de 2020.

Este asteroide, que se estima que tiene alrededor de 0,6 millas de diámetro, ha sido nombrado ꞌAylóꞌchaxnim, que significa «niña Venus» en el idioma luiseño del sur de California.

Otro cuerpo, el Atira 2021 PH27, tiene el período orbital más corto conocido alrededor del Sol y fue descubierto por el propio Dr. Sheppard utilizando el Observatorio Interamericano Cerro Tololo de Chile, que tiene una «Cámara de energía oscura» que puede apuntar más cerca del Sol. .

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Los objetos cercanos a la Tierra se vuelven más raros cuanto más se acercan al Sol, explicó el Dr. Sheppard, «porque cada vez es más difícil para un objeto moverse hacia adentro más allá de la órbita de la Tierra y luego de Venus».

Atiras debería representar solo el 1,2 por ciento de todos los objetos cercanos a la Tierra que se originan en el cinturón de asteroides, y Vatiras solo el 0,3 por ciento.

El Dr. Sheppard dijo: «A partir de los modelos de formación de objetos cercanos a la Tierra y el actual […] eficiencias de la encuesta, se han encontrado más del 90 por ciento de los objetos cercanos a la Tierra que matan planetas, los que miden más de 1 km (0,6 millas)”.

Agregó: “aunque solo se conoce alrededor de la mitad de los objetos cercanos a la Tierra que matan ciudades, aquellos de más de 140 metros (5,511 pies).

«Los últimos objetos cercanos a la Tierra desconocidos de 1 km probablemente tengan órbitas cercanas al Sol o altas inclinaciones, lo que los mantiene alejados de los campos de los principales estudios de objetos cercanos a la Tierra».

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en la revista Science.

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