Ciencia

Advertencia de agujero negro sobre las regiones fusionadas más cercanas del espacio-tiempo jamás encontradas

Descubiertos utilizando el Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Europeo Austral (ESO), se espera que los agujeros negros colisionen en unos 250 millones de años a partir de ahora. Los astrónomos vieron al par condenado en la galaxia NGC 7727 en la constelación de Acuario, a unos 89 millones de millas de distancia. Como tal, es el par de agujeros negros supermasivos más cercano a la Tierra que los astrónomos hayan detectado.

Los poseedores del récord anterior se confirmaron a unos 470 millones de años luz de distancia, es decir, 2,762,953,900,000,000,000,000 millas de distancia.

Durante mucho tiempo se sospechó que NGC 7727 albergaba un par de agujeros negros supermasivos, pero hasta ahora han escapado a toda detección.

Los agujeros negros son increíblemente difíciles de detectar porque son una región del espacio-tiempo donde la gravedad es tan fuerte que ni siquiera la luz puede escapar una vez atrapada en sus manos.

En cambio, los científicos deben inferir su presencia a partir de firmas de rayos X, chorros relativistas y el movimiento de estrellas y otros cuerpos celestes afectados por su gravedad.

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Los agujeros negros NGC 7727 fueron detectados por la astrónoma Karina Voggel de la Universidad de Estrasburgo.

Junto con sus colegas, observó cómo la gravedad de los agujeros negros afectaba los movimientos de las estrellas a su alrededor.

Esto permitió a los astrónomos concluir que el núcleo galáctico alberga dos agujeros negros supermasivos, uno que pesa 154 millones de veces más que nuestro Sol y el otro 6,3 millones de veces más.

Luego, los datos se confirmaron utilizando observaciones del Telescopio Espacial Hubble de la NASA.

El Dr. Voggel dijo: «Es la primera vez que encontramos dos agujeros negros supermasivos que están tan cerca el uno del otro, menos de la mitad de la separación del poseedor del récord anterior».

El coautor del estudio, Holger Baumgardt, profesor de la Universidad de Queensland, Australia, agregó: «La pequeña separación y velocidad de los dos agujeros negros indican que se fusionarán en un agujero negro monstruoso, probablemente dentro de los próximos 250 millones de años».

El descubrimiento posiblemente podría explicar cómo se forman algunos de los agujeros negros más grandes del universo.

Los agujeros negros supermasivos se describen típicamente como agujeros negros entre un millón y mil millones de veces más pesados ​​que nuestro Sol.

Se estima que Sagitario A *, por ejemplo, pesa alrededor de cuatro millones de veces más que el Sol.

El Dr. Voggel dijo: “Nuestro hallazgo implica que podría haber muchas más de estas reliquias de fusiones de galaxias por ahí y pueden contener muchos agujeros negros masivos ocultos que aún esperan ser encontrados.

«Podría aumentar el número total de agujeros negros supermasivos conocidos en el universo local en un 30 por ciento».

Los hallazgos fueron publicados en la revista Astronomy & Astrophysics.

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