Ciencia

Admisión sincera del aterrizaje lunar del Apolo 11 de Michael Collins: ‘No lo quiero sobre mi cabeza’

Apolo 11: Michael Collins revela en 2019 por que fue al espacio

El legendario astronauta falleció en paz ayer, a los 90 años, tras una “valiente batalla contra el cáncer”. Desempeñó un papel fundamental en la primera misión tripulada a la Luna, el Apolo 11, en 1969. Collins, quien se autodenominó «el hombre más solitario del universo», permaneció en la órbita lunar durante 21 horas solo mientras caminaban sus colegas Neil Armstrong y Buzz Aldrin. en la superficie lunar.

Pero en una entrevista con NPR 50 años después, Collins dijo que no estaba resentido por perder la oportunidad de caminar sobre el cuerpo extraterrestre.

Cuando se le preguntó si le hubiera gustado la oportunidad, dijo en 2019: “Absolutamente, sí, pero ¿estoy insatisfecho con el papel que jugué? Absolutamente no.

“Realmente lo tenía en ambos sentidos.

“A veces camino hacia abajo, arrastrando los pies por la acera después del anochecer y, de repente, miro hacia arriba y digo ‘woah, fui allí una vez’.

Michael Collins reflexionó con franqueza sobre su papel (Imagen: GETTY)

Collins se autodenominó 'el hombre más solitario del universo'

Collins se autodenominó ‘el hombre más solitario del universo’ (Imagen: GETTY)

«Me toma por sorpresa».

A pesar de esto, el ex piloto de pruebas dijo que toda la experiencia cambió su perspectiva sobre la Tierra y la vida tal como la conocemos.

Añadió: “Por lo general, me preguntan cómo se ve la Luna de cerca y esa es una pregunta interesante con muchas buenas respuestas, pero para mí, aunque estaba sentado en la puerta de entrada, no era nada comparado con la Tierra.

“La Tierra era todo el espectáculo, aunque solo tenía el tamaño de la uña del pulgar, podía mover el pulgar fuera del camino, pero seguía avanzando lentamente hacia su presencia como si quisiera que lo miraran y lo vieran.

“Lo primero es que era minúsculo, minúsculo contra el fondo de terciopelo negro que lo hace lucir más prominente, es algo glorioso, podías sentarte y mirarlo todo el día.

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El astronauta falleció a los 90 años.

El astronauta falleció a los 90 años (Imagen: GETTY)

«Podría haber pasado día tras día mirando la diminuta Tierra».

En un momento conmovedor, Collins explicó por qué quería que agencias espaciales como la NASA siguieran adelante y exploraran más el cosmos.

Continuó: “Cuando alguien me pregunta por qué deberíamos ir al espacio, abandono el mundo de los hechos y las cifras y bajo al mundo de las emociones.

“Cuando era niño, solía acostarme de espaldas en el césped por la noche y ver lo que podía ver, la mayor parte no lo podía entender, lo que lo hacía aún más intrigante.

“Pero tener todo eso a mi alrededor, supongo que podría decir que no quiero vivir con la tapa sobre mi cabeza.

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La tripulación del Apolo 11 en 1969

La tripulación del Apolo 11 en 1969 (Imagen: GETTY)

“Quiero que me quiten esa tapa y que se exploren las posibilidades que viven allí en esa tercera dimensión, que tenemos la posibilidad de visitar.

«Por eso deberíamos ir al espacio».

Aldrin, de 91 años, es ahora el único miembro sobreviviente de la misión después de que Armstrong falleciera en 2012.

Rindiendo homenaje a su colega, Aldrin escribió en un tuit: «Querido Mike: Dondequiera que hayas estado o estés, siempre tendrás el fuego para llevarnos hábilmente a nuevas alturas y al futuro.

«Te extrañaremos. Que descanse en paz.»

La familia Collins también recordó al héroe.

Cronología del aterrizaje en la Luna del Apolo 11

Cronología del aterrizaje en la Luna del Apolo 11 (Imagen: GETTY / DX)

Su declaración decía: «Mike siempre enfrentó los desafíos de la vida con gracia y humildad, y enfrentó este, su desafío final, de la misma manera».

«Lo extrañaremos terriblemente. Sin embargo, también sabemos lo afortunado que se sintió Mike de haber vivido la vida que hizo.

«Honraremos su deseo de que celebremos, no lamentemos, esa vida».

El 16 de julio de 1969, Armstrong, Aldrin y Collins fueron amarrados a su nave espacial Apolo en la parte superior del vasto cohete Saturno V y fueron propulsados ​​a órbita en poco más de 11 minutos.

Cuatro días después, Armstrong y Aldrin aterrizaron en Tranquility Base.

Armstrong bajó del módulo de aterrizaje lunar y pronunció su discurso de «un pequeño paso» antes de que Aldrin se uniera a él 20 minutos después y ayudara a enterrar la bandera de Estados Unidos en la superficie.

La tripulación chapoteó en el Pacífico

La tripulación chapoteó en el Pacífico (Imagen: GETTY)

Como trío, pusieron fin a la carrera espacial, un capítulo amargo de la Guerra Fría que impulsaría a Estados Unidos y la Unión Soviética a nuevas alturas tecnológicas.

Collins admitiría más tarde que «sentían el peso del mundo sobre sus hombros», y agregó que habría «repercusiones internacionales» si regresaba a la Tierra sin Aldrin y Armstrong.

Dijo: «Iba a volver a casa y no habría sido un feliz regreso, sería un hombre marcado por el resto de mi vida».

Pero regresaron, chapoteando en el Océano Pacífico el 24 de julio, exactamente 195 horas y 18 minutos después de despegar de Florida.

Los astronautas luego se embarcarían en una gira mundial de 38 días que los vio tratados como reyes en 22 países extranjeros.

Pero Collins admitiría más tarde que nunca disfrutó realmente de ser el centro de atención.

Hablando en 2009, dijo: “Algunas cosas de la sociedad actual me irritan, como la adulación de las celebridades y la inflación del heroísmo.

“Los héroes abundan y deberían ser venerados como tales, pero no cuente a los astronautas entre ellos.

“Trabajamos muy duro, hicimos nuestro trabajo casi a la perfección, pero para eso nos contrataron.

“De ninguna manera cumplimos con el criterio de la Medalla de Honor del Congreso: ‘más allá del llamado del deber’.

«¿Famosos? Qué tontería, qué concepto vacío para una persona, como dijo mi amigo el gran historiador Daniel Boorstin, ‘conocido por su notoriedad’ ”.

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