Ciencia

Acertijo de la evolución humana: el hallazgo de ADN representa un ‘linaje humano divergente previamente desconocido’

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Y el autor Adam Brumm también destacó un vínculo intrigante con el homínido denisovano, «primo» de la humanidad del que se sabe poco, salvo algunos fragmentos fósiles. El informe, publicado en la revista científica Nature esta semana, ofrece pistas sobre el proceso por el cual Australia llegó a estar poblada por primera vez por seres humanos, dijo Brumm, de la Universidad Griffith en Brisbane.

Sin embargo, dijo que, en última instancia, su investigación plantea muchas más preguntas sobre las complejidades de la evolución humana.

La investigación, que representa los primeros datos genómicos humanos antiguos de esta región, arroja luz sobre el poblamiento de la región.

Junto con colegas como Selina Carlhoff, Brumm basó sus estudios en un esqueleto en la cueva de piedra caliza de Leang Panninge en South Sulawesi, Indonesia, en una cadena de islas conocidas colectivamente como Wallacea.

La historia evolutiva humana, que incluye a nuestros primos los neandertales, es notoriamente compleja (Imagen: GETTY)

Wallacea

Restos fragmentarios del cráneo humano (Imagen: Universidad de Hasanuddin)

La joven hembra fue enterrada hace aproximadamente 7.200 años en lo que se conoce como un complejo funerario de Toale.

El análisis de ADN del peñasco indica que ella era parte de un grupo de población más estrechamente relacionado con las poblaciones actuales de Cerca de Oceanía que los grupos de Asia oriental.

Sin embargo, el genoma representa un «linaje humano divergente previamente desconocido, que no se encuentra en ningún otro lugar del mundo en la actualidad», agrega el informe.

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La excavación en la cueva Leang Panninge

La excavación en la cueva Leang Panninge (Imagen: proyecto de investigación Leang Panninge)

Toelean Wallacea

Una vista del entierro de Toalean, que muestra los restos esqueléticos de una antigua mujer de Toalean (Imagen: Universidad de Hasanuddin)

Esta anciana era miembro de una población humana moderna con un perfil ancestral único.

Adam Brumm

El estudio sugiere que el individuo puede tener una ascendencia local que había estado presente en Sulawesi desde la llegada de los humanos modernos, aunque se desconoce si esta población produjo el arte rupestre que se encuentra en el sur de la isla.

Brumm dijo a Express.co.uk: «Esta mujer antigua era miembro de una población humana moderna con un perfil ancestral único que no se encuentra entre las personas que están vivas en el mundo de hoy o las conocidas del pasado antiguo».

Cuando se le preguntó cómo había llegado a vivir en el sur de Sulawesi, agregó: “Sus antepasados ​​fueron más que probablemente parte de la primera ola de humanos modernos primitivos que ingresaron a la región de Wallacean desde Asia continental hace al menos 50,000 años o más, y que finalmente resultó en el poblamiento inicial de Australia (aunque parece que los antepasados ​​directos de esta mujer no llegaron hasta la antigua Australia) «.

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Un Maros Point dentado asociado con la cultura Toalean

Un Maros Point dentado asociado con la cultura Toalean (Imagen: Yinika Perston)

En última instancia, los antepasados ​​del individuo habrían venido de «África, como con todos los miembros de nuestra especie», dijo el Sr. Brumm.

Sin embargo, enfatizó: “Su linaje parece representar una unión temprana entre la población que dio origen a los aborígenes australianos y papúes actuales, y un grupo separado y distinto de los primeros humanos modernos que vinieron de algún lugar de Asia, cuya presencia no se había detectado previamente en la región. «

Los denisovanos eran una especie o subespecie extinta de humanos arcaicos que se extendieron por Asia durante el período Paleolítico Inferior y Medio.

Mapa del sudeste asiático y el sur de Sulawesi

Mapa del sudeste asiático y el sur de Sulawesi (Imagen: Kim Newman)

La mayor parte de lo que los científicos saben sobre ellos se extrae de la evidencia de ADN, junto con algunos fragmentos fósiles en la cueva Denisova en las montañas Atlai, de ahí el nombre, y la cueva kárstica de Baishiya en la meseta tibetana en China.

Brumm dijo: «Ella heredó alrededor del 2,2 por ciento de su ADN de los denisovanos, por lo que en algún momento temprano sus antepasados ​​se encontraron y se cruzaron con esos homínidos; esto incluso podría haber tenido lugar en la propia Sulawesi».

También hizo referencia a los restos del lago Mungo, refiriéndose a un individuo que vivió en Australia hace unos 40.000 años: los primeros restos de Homo sapiens encontrados hasta ahora en el continente.

Excavaciones en la cueva Leang Panninge

Excavaciones en la cueva Leang Panninge (Imagen: proyecto de investigación Leang Panninge)

Puntas de flecha de piedra de Toalean (puntas de Maros), microlitos con respaldo y herramientas de hueso

Puntas de flecha de piedra de Toalean (puntas de Maros), microlitos con respaldo y herramientas de hueso (Imagen: Basran Burhan)

Explicó: «Es posible que esta mujer fuera un pariente lejano de los primeros antepasados ​​aborígenes que vivían en la región de Mungo; probablemente todos descendieran de la misma población original».

En última instancia, señaló el Sr. Brumm, su estudio era tan importante las preguntas que formulaba como las que respondía.

Añadió: “Parece que cada vez que parecemos responder a una pregunta de larga data sobre la historia humana primitiva, aparecen varias más en su lugar.

“Pero eso es lo que es tan emocionante de nuestro pasado profundo; es un lugar muy misterioso «.

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