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7 formas extrañas en que los animales combaten el calor

Cuanto más se calienta el clima, más estamos destinados a sudar. Pero aunque las camisetas empapadas pueden ser incómodas, no todos los animales tienen la suerte de transpirar.

Los mamíferos son el único tipo de animales con glándulas sudoríparas ecrinas, aunque estas glándulas a veces se usan para ayudar a los animales a agarrarse en lugar de enfriarse en el calor. Para los humanos, los caballos y algunos otros mamíferos, estas glándulas secretan un líquido que enfría la piel a medida que se evapora.

En cuanto al resto de mamíferos, reptiles, anfibios y aves del mundo, deben encontrar formas creativas de relajarse. Estos son algunos de los procesos únicos que utilizan los animales para evitar que su temperatura suba.

1. Ponte a lamer

Crédito: (Andrew Mulley/Shutterstock)

Los canguros sudan como muchos otros mamíferos, pero en las temperaturas abrasadoras que se encuentran en algunas partes de Australia, a veces deben tomar el asunto en sus propias manos (o más bien, las patas delanteras). Eso es porque los marsupiales lamen esta parte de sus cuerpos, que contienen varios vasos sanguíneos concentrados. A medida que su saliva se evapora, baja la temperatura de su sangre, enfriando a los animales en el proceso.

2. Evite la arena

(Crédito: Chantelle Bosch/Shutterstock)

La arena caliente es un problema grave, incluso para los lagartos adaptados a la vida en el desierto. Algunos agamas se han adaptado a este problema caminando de puntillas sobre la superficie de arena caliente. Cuando las cosas realmente se calientan, también pueden enterrarse para protegerse del sol. No son la única especie que lo hace; los lagartos cornudos y algunas especies de serpientes también se entierran para refrescarse o esconderse de depredadores y presas.

3. sangrar

(Crédito: mountainpix/Shutterstock)

Si bien la idea de sudar sangre puede parecer apropiada para uno de los mamíferos más mortíferos de África, la sustancia rosada secretada por la piel del hipopótamo actúa como cualquier otro sudor. Además de refrescar a los grandes mamíferos con el calor, este sudor rosado también repele a los insectos e incluso al agua hasta cierto punto. Y para ser justos, no es sangre en absoluto, aunque su color rosado sigue siendo un misterio.

4. Ensuciarse

(Crédito: Katya_Bogomolova/Shutterstock)

Contrariamente al dicho popular, los cerdos no sudan como cerdos. En cambio, confían en parches frescos de barro o tierra para mantenerse fríos. Un chapuzón en cualquier líquido sucio que puedan encontrar a menudo mantiene a raya los efectos del calor del sol. Y a medida que el barro se seca, también actúa como repelente de insectos y bloqueador solar, protegiendo la piel de los cerdos de los rayos nocivos.

5. Hibernar

(Crédito: Stephanie-M/Shutterstock)

Muchos animales de clima frío hibernan para sobrevivir inviernos largos y fríos. Pero otras criaturas utilizan una especie de sueño prolongado, llamado estivación, para superar el calor extremo. Si alguna vez ha encontrado caracoles que parecen quemados y arrugados en un caluroso día de verano, es posible que en realidad estén en este estado profundo de inactividad, con un metabolismo lento para ayudarlos durante los períodos secos. No son las únicas criaturas que usan esta técnica. Los reptiles, los anfibios y los peces pulmonados también utilizan la estivación para evitar largos períodos de calor.

6. Toma una fuga

(Crédito: מינוזיג/CC-BY-SA-4.0/Wikimedia Commons)

Es posible que las aves no suden, pero emplean un tipo diferente de líquido para mantener a raya el calor. Los flamencos, algunas cigüeñas y otras aves de patas largas orinan y defecan sobre sus propias patas para refrescarse, especialmente si pasan mucho tiempo en tierra en áreas cálidas. El proceso se llama urohidrosis. “Las especies que normalmente se alimentan en paisajes abiertos exhiben un uso más pronunciado de la urohidrosis que las que se alimentan principalmente en cuerpos de agua”, escriben los autores de una investigación publicada recientemente en Scientific Reports.

7. Abierto de par en par

(Crédito: Yogiee/Shutterstock)

Para algunos, un caimán sentado en la orilla de un pantano con la boca bien abierta puede ser una visión aterradora. Pero los cocodrilos no solo están esperando que algo jugoso caiga en sus bocas. Más bien, el acto es más parecido al jadeo de un perro: probablemente lo usen para ayudar a enfriar sus cuerpos. Y un estudio reciente que examinó este comportamiento encontró que si bien podría ayudar a enfriar partes del cuerpo de los cocodrilos, el enfriamiento no es la única razón por la que los reptiles dejan la boca abierta. Además, podría enviar señales a otros cocodrilos alrededor o, cuando está bajo el agua, ser una invitación para que los peces propensos a riesgos se limpien los dientes.

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