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7 animales que usan herramientas de formas innovadoras

Es un error común pensar que los humanos son la única especie en la Tierra que usa herramientas. En realidad, un número creciente de animales, desde nuestros parientes cercanos primates hasta cerdos e incluso pulpos, han sido observados usando herramientas.

Algunos de estos ejemplos, como los primates que eligen las rocas adecuadas para romper nueces, son ejemplos claros del uso de herramientas. Otros son más discutidos. Después de todo, ¿qué es lo que realmente hace que una herramienta sea una herramienta? ¿Se pueden considerar las telas de araña como herramientas para atrapar insectos? ¿Qué pasa si una araña usa su telaraña para hacer un dispositivo similar a una campana de buceo que atrapa bolsas de oxígeno bajo el agua que la araña puede usar más tarde?

Dejando a un lado los ejemplos cuestionables, muchos investigadores creen que algunas especies pueden usar herramientas. Y en cualquier caso, a los animales mismos no les preocupa la definición humana del uso de herramientas. A continuación se muestran algunos animales que hacen uso de objetos externos para lograr sus objetivos.

1. Primates

Los usuarios de herramientas menos sorprendentes de esta lista son aquellos que descienden de ancestros comunes a humanos en el árbol evolutivo. Los chimpancés han sido documentados utilizando un gran número de herramientas. Esto incluye el uso de palos para pescar termitas en los agujeros y tamborilear en los troncos de los árboles, posiblemente para comunicarse con los miembros de sus grupos que se encuentran lejos.

Hay bastantes otros primates que pueden usar herramientas, pero en el Parque Nacional Serra da Capivara de Brasil, los capuchinos han usado un sitio durante tanto tiempo que los adoquines de piedra han cambiado de tamaño y estilo con el tiempo, similar a la evolución del uso de herramientas observada. en algunos sitios arqueológicos humanos. Los investigadores creen que estos cambios en el tamaño de la herramienta pueden reflejar la diferencia en la suavidad o dureza de las nueces que los capuchinos abren en el sitio.

2. Nutrias marinas

Los capuchinos no son los únicos animales cuyo uso de herramientas ha existido lo suficiente como para que los arqueólogos se interesen. Las nutrias marinas usan piedras de diferentes maneras para abrir a sus presas.

Se les ha visto balanceando piedras planas sobre sus vientres mientras flotan sobre sus espaldas, rompiendo mariscos sobre ellos. Otros simplemente aplastan los mariscos contra rocas grandes, a menudo las mismas rocas repetidamente, mientras que otros usan piedras más pequeñas para aplastar los mariscos que quedan en las piedras más grandes. Los arqueólogos dicen que los signos del uso de tales herramientas pueden durar mucho tiempo e incluso revelar potencialmente dónde solían vivir las poblaciones de nutrias marinas, pero ahora están extirpadas.

3. pulpos

El uso de herramientas ni siquiera se limita a los vertebrados. Las imágenes de video han revelado que el pulpo de coco puede usar objetos como conchas de almejas como armadura, llevando las conchas con ellos mientras caminan por el lecho marino con dos tentáculos a la vez. Los pulpos también usan estas conchas, o a veces cocos, de ahí su nombre, para esconderse, esperando emboscar a sus presas. Incluso pueden maniobrar dos partes separadas juntas para usarlas como una sola herramienta.

4. Cuervos

Olvídate de las rocas simples. Los cuervos en realidad pueden crear herramientas a partir de múltiples objetos para lograr su objetivo. Cuando los cuervos de Nueva Caledonia rápidamente mostraron a los investigadores que podían elegir el palo del tamaño correcto para sacar una comida de un recipiente, los investigadores subieron la apuesta. Presentaron a los cuervos una serie de piezas pequeñas que podían unirse para formar un palo lo suficientemente largo como para alcanzar el premio.

Algunos de los cuervos en el experimento no tuvieron problemas para unir los palos de diferentes tamaños cuando se les dio algo de tiempo. Otra investigación muestra que los cuervos pueden incluso curvar los palos de manera adecuada para meterse en lugares difíciles. Otro estudio encontró que al usar herramientas, los cuervos pueden incluso mejorar su estado de ánimo.

Leer más: Cuanto más aprendemos sobre los cerebros de los cuervos, más humana parece su inteligencia

5. Delfines

Los delfines son ampliamente aclamados como una de las criaturas más inteligentes del océano. El uso de herramientas es solo uno de los atributos que coloca a los delfines nariz de botella por encima de la competencia. Las esponjas de mar y las caracolas son dos cosas que los investigadores han presenciado en su proverbial caja de herramientas. Algunos delfines llevan esponjas de mar en la boca y las usan para remover la arena del fondo marino mientras protegen sus hocicos de pedazos afilados de roca o coral. Cuando pequeños peces escondidos salen de la arena, los delfines se dan un festín.

Sin embargo, los investigadores solo han visto una pequeña porción de una población de delfines en Shark Bay en Australia mostrar este comportamiento. También se han visto delfines en Shark Bay recogiendo caracolas con peces dentro. Llevan estas conchas a la superficie, luego derraman los peces fuera de la concha para comérselos.

6. Cocodrilos

Incluso los reptiles a veces pueden hacer uso de herramientas para atrapar presas, como las garzas, mientras buscan palos y ramitas para construir sus nidos. Se han observado cocodrilos asaltantes y caimanes americanos juntando palos y balanceándolos sobre sus hocicos como señuelos para atraer pájaros que podrían estar construyendo nidos. Los investigadores descubrieron que los caimanes en el Parque Zoológico St. Augustine Alligator Farm solo recolectaban palos en sus hocicos durante la temporada de anidación, haciendo coincidir la estrategia de la herramienta con el momento adecuado para alimentarse.

7. Hormigas

Han pasado décadas desde que los investigadores revelaron por primera vez que incluso las hormigas pueden usar herramientas. Un estudio mostró que la especie Connomyrma bicolor hacía uso de guijarros u otros objetos para obstaculizar su competencia. Las hormigas obreras de esta especie recogerán estas herramientas y las dejarán caer en las entradas de los nidos de colonias rivales de otras especies para bloquearlas. Los investigadores en este caso encontraron que los obstáculos afectaron negativamente la capacidad de una colonia para buscar comida, presumiblemente liberando recursos para las hormigas Connomyrma bicolor cercanas.

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