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5 usos fascinantes de la seda de araña

Aunque todas las arañas producen seda, no todas las arañas tejen telarañas. De hecho, de los más de 40.000 tipos de arañas que existen, solo la mitad de ellas hacen telarañas. A pesar de que la sensación de caminar a través de una telaraña puede causarle escalofríos, las telarañas son maravillas naturales de construcción y resistencia, con muchos aspectos interesantes. Aquí hay cinco formas interesantes en que las arañas y los humanos pueden usar la seda de araña.

1. Atrapando presas

(Crédito:Cathy Keifer/Shutterstock)

Si bien en realidad hay cuatro tipos de telas de araña: embudo, enredado, orbe y hoja, las telas orbe son las más comunes. Tienen un patrón de marco y radios. Los tejedores de orbes normalmente rehacen sus redes diariamente y pueden recordar los espacios que han usado antes. Muy eficaces, estas redes pueden atrapar hasta 250 insectos al día. Las redes de hojas se colocan planas sobre el césped y las ramas, como una sábana. Las arañas se esconden debajo del borde o entre dos capas de telaraña. Cuando aparece la presa, la muerden a través de la seda y la empujan hacia adentro.

2. Edificio

(Crédito:Bonnie Taylor Barry/Shutterstock)

Cuando piensas en arañas, normalmente piensas en sus telas. El hilado de telarañas es el uso principal de la seda para las arañas que construyen telarañas. Las arañas suelen tejer sus telas durante la noche. Tienen órganos llamados hileras, que tienen espitas al final. Un solo hilo de seda sale de cada grifo, que está conectado a una glándula de seda. Las patas traseras de la araña sacan los hilos de seda. A partir de ahí, depende del tipo de araña para determinar qué está involucrado con el resto de su proceso de hilado web. Para algunas arañas tejedoras de orbes, su red les proporciona una fuente de proteína. Cuando descuelgan su telaraña por la noche, la consumen. La proteína regresa a las glándulas de seda y las arañas la usarán para construir una nueva red. Además de usar sus redes para atrapar presas, las arañas las usan para crear un lugar seguro para sus huevos.

3. Propiedades curativas

(Crédito:Katy Pack/Shutterstock)

Las telas de araña son ricas en vitamina K coagulante, que ayuda a detener el sangrado. Los antiguos griegos y romanos usaban telas de araña para tratar las heridas sangrantes de los soldados. Se cree que primero limpiaban las heridas con miel y vinagre, y luego las cubrían con telarañas amontonadas. En India, no es inusual usar telas de araña para promover la curación. Investigadores en la India crearon un ungüento de telaraña que contribuyó a la curación en ratas. El uso medicinal de las telas de araña inspiró a científicos en Inglaterra a crear seda de araña sintética antibiótica, que podría estar potencialmente en apósitos para tratar heridas diabéticas. Los investigadores también están estudiando cómo la seda de araña puede ayudar a tratar las quemaduras.

4. Transporte

(Crédito: thatmacroguy/shutterstock)

Las arañas varían en tamaño, desde casi imperceptibles hasta más grandes que una mano humana. Los expertos creen que la más pequeña es la Patu digua, que puede llegar a ser tan pequeña como la cabeza de un alfiler. En el extremo opuesto del espectro está la araña cazadora gigante que puede alcanzar una envergadura de patas de 12 pulgadas. Así como los cuerpos de las arañas varían en tamaño, también lo hacen sus telas. Los investigadores encontraron redes que se extienden hasta 82 pies, creadas por la araña de corteza de Darwin, que se sabe que solo existe en Madagascar. Por el contrario, las redes más pequeñas pertenecen a miembros de la familia Symphytognathidae y alcanzan solo un cuarto de pulgada de tamaño. Aunque las arañas pueden construir grandes redes para atrapar a sus presas y poner sus huevos, también usan sus redes como medio de transporte. Las arañas sueltan un hilo de seda en el aire y dejan que las lleve en las corrientes de aire a una nueva ubicación.

5. Fuerza

(Crédito:juan sebastián Chong/Shutterstock)

Hay siete tipos de seda de araña, y una glándula diferente produce cada tipo. Si bien la mayoría de las arañas no tienen los siete, muchas arañas producen varios tipos de seda. Si bien los científicos aún no entienden completamente todo lo que hace que la seda de araña sea tan fuerte, sí saben que está relacionado con las cadenas de proteínas de las que está hecha la seda de araña. Cuando los investigadores utilizaron un microscopio de fuerza atómica para estudiar la seda de las arañas reclusas pardas, descubrieron que cada hebra de seda constaba de miles de nanohebras paralelas. Si bien cada hebra es 1000 veces más delgada que un cabello humano, es cinco veces más fuerte que el acero. Mira este video que explica más.

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